Tanque ligero Pioneer Tractor Skeleton Tank (EE. UU.)

Muy primero tanquesquienes ingresaron al campo de batalla tenían forma de diamante, lo que influyó positivamente en la capacidad de cruzar el país. Sin embargo, un diseño de chasis similar provocó algunos problemas. El tanque era bastante grande y pesado, y por lo tanto necesitaba un motor más potente. Muy rápidamente, se propusieron varios métodos para superar esta situación. Uno de ellos pronto se implementó en un proyecto llamado Pioneer Tractor Skeleton Tank.


Los tanques rómbicos tempranos tenían un tren de rodaje específico, cuyas pistas abarcaban totalmente los compartimentos laterales del casco. Esto les permitió escalar varios obstáculos, pero al mismo tiempo llevó a un aumento en el tamaño de la máquina. Como resultado, un tanque grande y lento corría el riesgo de convertirse en un objetivo para la artillería enemiga. Era obvio que para mejorar aún más las características básicas, se requiere algún procesamiento del aspecto técnico existente. El trabajo posterior en esta dirección llevará a la formación de una arquitectura que ahora se considera clásica. Sin embargo, hasta cierto tiempo, los diseñadores intentaron mejorar el diseño en forma de diamante existente.


Pioneer Tractor Skeleton Tank en el museo. Foto de Wikimedia Commons


En 1917, la firma estadounidense Pioneer Tractor Company de Winona (pc. Minnesota) hizo una propuesta sobre el desarrollo adicional de vehículos blindados. La experiencia de operar tanques existentes mostró que los tanques livianos mostraron las características de movilidad más altas. Al mismo tiempo, en cuanto a la permeabilidad, quedaron seriamente rezagados detrás de las pastillas más grandes y pesadas. En su nuevo proyecto, la compañía estadounidense ofreció combinar las características principales de los tanques de diferentes clases, que, como se esperaba, habrían proporcionado la combinación deseada de características básicas.

El diseño original y las ideas de diseño fueron elaboradas por un equipo de ingenieros liderado por Edwin M. Wheelock. Los especialistas estudiaron los pros y los contras de la tecnología existente y, basándose en los resultados de dichos análisis, encontraron el esquema óptimo para un tanque ligero prometedor con la máxima movilidad. El nuevo proyecto decidió abandonar el uso de un casco grande, que sirve de base para el chasis. Este último debía fijarse en un marco especial de la forma requerida. Debido a esto, el nuevo modelo de vehículos blindados se llamó Skeleton Tank - "Skeleton Tank". Además, algunas publicaciones mencionan el nombre alternativo Spider Tank ("Spider Tank"), que indica el aspecto específico de la máquina.

Tanque ligero Pioneer Tractor Skeleton Tank (EE. UU.)
Reconstrucción moderna de la apariencia del vehículo blindado. Figura Alternathistory.com


El principal problema de los tanques rómbicos existentes fue la necesidad de usar un cuerpo de armadura largo y alto, caracterizado por una gran masa. E. Wheelock y sus colegas decidieron abandonar dicha unidad y colocar todo el equipo necesario en un estuche más pequeño. Incluso teniendo en cuenta la necesidad de usar varios dispositivos remotos, tal esquema nos permitió obtener ahorros masivos notables. Según varias estimaciones, el nuevo "Skeleton Tank" podría ser casi el doble de ligero que una máquina con forma de diamante de tamaño similar.

El nuevo tanque Pioneer Tractor Skeleton Tank recibió el casco más simple necesario para acomodar a la tripulación, armas y planta de energía. En la parte central de la máquina, se propuso colocar un cuerpo en forma de caja relativamente compacto ensamblado en pernos y remaches de acero blindado de 12,7-mm. Todas las partes del caso tenían el mismo nivel de protección. Un casco de este tipo ocupaba aproximadamente un tercio de la longitud total del automóvil y ya estaba notablemente montado sobre orugas. La parte inferior del casco se elevó notablemente por encima del suelo, mientras que el techo estaba justo debajo de la rama superior de la oruga.


Vista de estribor. Figura Tanques-encyclopedia.com


El cuerpo debe estar hecho de seis placas de armadura rectangulares del tamaño requerido. Fueron ensamblados en un paralelepípedo, que tenía una escotilla superior para la instalación de la torre, viendo ranuras y ventanas para la instalación de diversos equipos. En la parte delantera, a los lados, se colocaron dos motores, entre los cuales había un lugar de trabajo para el conductor. Los volúmenes restantes se entregaron bajo la instalación de radiadores y tanque de combustible, así como también bajo un tipo de compartimiento de combate.

Se propuso instalar una torre cilíndrica baja con una sola abertura frontal en el techo del casco. "Skeleton Tank" atribuido a la clase de luz, y por lo tanto, sentía que solo podía equiparse con armas de ametralladoras.

En los lados del casco se deberían haber ubicado elementos más grandes de la propulsión rastreada. El proyecto propuso construir una estructura espacial de tubos de metal, vigas de madera y armadura de chapa. Se previó el ensamblaje de un gran conjunto de anillos cerca de una forma ovalada. Su parte delantera tenía un elemento inferior inclinado, que era necesario para un ascenso más simple en un obstáculo. Por encima de ella había detalles más suaves. Las partes centrales de los agregados laterales se ubicaron verticalmente. La alimentación estaba formada por varios detalles convergentes. El bastidor tubular de dicha unidad tenía varios elementos de potencia horizontales conectados por cinco bastidores verticales y dos inclinados.


Esquema del tanque. Figura The-blueprints.com


Dos elementos de una unidad de propulsión rastreada se conectaron entre sí utilizando varios tubos horizontales. Además, antes del cuerpo principal y detrás de él, los tubos formaban una estructura en forma de X con una bisagra en el centro. Por lo tanto, el chasis sobre orugas se basaba en una viga rígida de tuberías, y el cuerpo tenía que estar suspendido en su interior. Para una cierta compensación de las vibraciones de la máquina, se utilizaron las fijaciones originales de la caja. En sus láminas frontales y de popa se colocaron tubos longitudinales que se incluyeron en los anillos correspondientes de estructuras en forma de X. Gracias a esto, el cuerpo podría girar un poco a lo largo del rodillo, compensando la inclinación del chasis.

En frente del casco, se propuso montar la planta de energía en forma de un par de motores de gasolina de cuatro cilindros de la marca Beaver. Cada uno de ellos desarrolló potencia hasta 50 hp. y tenía un sistema de refrigeración por fluidos. Junto a los motores había un tanque de combustible con una capacidad de galones 17 (64,35 l). Los motores estaban conectados a la transmisión original, que proporcionaba el accionamiento para las ruedas motrices de popa.


"Skeleton Tank" en la fábrica. Foto Aviarmor.net


El caso de dimensiones mínimas, ubicado cerca del centro de gravedad, no pudo acomodar todos los dispositivos necesarios. Por esta razón, parte de las unidades de transmisión se movió más allá de sus límites. El par de torsión de los dos motores se asignó a cajas de engranajes especiales conectadas a un par de ejes de transmisión de popa. Estos últimos se retiraron fuera del cuerpo principal y se colocaron en los lados del cuerpo de soporte de la tubería. En la popa del chasis había una carcasa similar a una caja relativamente compacta con otros dispositivos de transmisión. Con su ayuda, la potencia fue transmitida a las ruedas motrices.

A pesar del diseño original del chasis del chasis, el tren de rodaje para Skeleton Tank fue creado usando los últimos desarrollos de la época. En la parte inferior del marco lateral, se colocaron los rodillos de oruga de tamaño medio 13. Los rodillos estaban unidos rígidamente al bastidor y no estaban equipados con una suspensión. Los rodillos centrales descansaban en el suelo, mientras que varios rodillos delanteros y traseros se levantaban sobre él y servían como ruedas de tensión. La rueda guía se colocó frente a la pista. La rama superior descansa sobre cinco rodillos de soporte de gran diámetro. Se utilizó una gran oruga de acero de ancho medio.


Prototipo en el suelo, vista trasera. Foto Aviarmor.net


El ligero "Skeleton Tank", según la idea de sus creadores, no necesitaba armas poderosas. Se suponía que debía equipar solo un calibre de fusil ametralladoras Inicialmente, la ametralladora M1917 de Browning con un cañón refrigerado por agua podría considerarse en esta función. Las armas deben instalarse en la parte frontal de la torre. La orientación horizontal y la guía vertical dentro de un sector en particular tenían que realizarse manualmente.

La tripulación del tanque de diseño inusual consistía en sólo dos personas. Delante del caso estaba el puesto de trabajo del conductor. Se le pidió que siguiera el camino con una única ranura de visualización en la hoja frontal. Los controles en la estación del conductor se conectaron a los motores y la caja de cambios mediante una conexión mecánica. El control de los dispositivos de alimentación de la transmisión, que se colocaron en una carcasa separada, se llevó a cabo con la ayuda de barras que pasaban a través de las tuberías de los ejes de cardán.

Directamente detrás del conductor estaba el comandante, que también servía como una flecha. Tuvo que controlar la situación, buscar objetivos y usar una ametralladora. Buscar objetivos y apuntar armas realizadas con la ametralladora estándar. Además, no se excluyó la observación utilizando un pozo de acceso en el techo de la torre. Sin embargo, esta escotilla, en primer lugar, estaba destinada a aterrizar en un tanque. No se proporcionaron otros medios para acceder al interior del caso.


El vehículo blindado desciende desde una baja pendiente. Foto Aviarmor.net


El prometedor tanque ligero Pioneer Tractor Skeleton Tank era significativamente más grande que otros autos de su clase, pero solo perdió un poco en peso. La longitud del vehículo era 7,62 m, ancho - 2,56 m, altura - 2,89 m. El peso de combate era solo 9,15 t. Por lo tanto, el "tanque de esqueleto" era notablemente más ligero que otros vehículos con chasis similar. Por ejemplo, los vehículos blindados tipo diamante británicos, que tenían dimensiones similares, pesaban al menos 20-25 T. Gracias a la reducción de peso, fue posible obtener una alta densidad de potencia, más que 11 hp. por tonelada, lo que también fue una notable ventaja. Fue posible alcanzar una velocidad de al menos 8-10 km / hy viajar en una sola estación de servicio a 50-55 km de vía.

El primer prototipo del nuevo tanque ligero fue construido y puesto a prueba al inicio del 1918. Según algunos informes, el automóvil construido pronto se convirtió en propiedad del Ejército de los EE. UU., Que más tarde determinó su destino. Antes de discutir las perspectivas y el futuro de la máquina original, debe probarse en el sitio de prueba. El Aberdeen Proving Ground se convirtió en una plataforma para probar un tanque ligero inusual.


Muestra de museo durante la restauración. Fotos de Tanks-encyclopedia.com


Las características conocidas y los parámetros de diseño sugieren que el nuevo vehículo blindado podrá mostrarse bien durante las pruebas. De hecho, una densidad de potencia suficientemente alta ha hecho posible lograr una alta movilidad tanto en carreteras buenas como en terrenos difíciles. El "tanque de esqueleto" se diferenció de otros vehículos blindados de su clase en la aceleración más rápida, la maniobrabilidad fuera de la carretera mejorada y algunas de sus otras características. Además, a diferencia de otros tanques, podía cruzar depósitos de aguas poco profundas: esta posibilidad estaba garantizada por la posición del fondo del casco, que se elevaba aproximadamente un metro por encima del suelo.

Sin embargo, no fue sin problemas. La densa disposición del casco compacto dificultó el trabajo de la tripulación y también interfirió con el enfriamiento normal de los motores. Además, debido a ello, la transmisión tuvo que trasladarse a una carcasa separada, lo que conllevó algunos riesgos. El chasis del tanque Pioneer Tractor Skeleton Tank resultó bastante difícil de fabricar y mantener. La falta de elementos de suspensión elásticos provocó vibraciones inaceptables de toda la máquina, lo que interfirió gravemente con la conducción y el disparo. El sistema de suspensión del casco en el eje longitudinal con un par de tubos a este respecto no se ha justificado. Paró solo desviaciones menores en el rollo, mientras que otras oscilaciones se transfirieron fácilmente al casco.


Tanque en el museo de Aberdeen, vista frontal. Foto de Wikimedia Commons


El casco estaba en el centro del chasis y el controlador solo tenía una ranura de visualización. Debido a esto, la revisión de su asiento dejó mucho que desear. Normalmente, el conductor solo podía monitorear un pequeño sector del hemisferio delantero, mientras que el otro espacio estaba bloqueado por la parte frontal del chasis. Sin arriesgar la vida y la vida, el comandante podría observar el terreno solo a través de los dispositivos de observación de la ametralladora, y la escotilla de la torreta en una situación de combate debería mantenerse cerrada. No es difícil adivinar cómo esto redujo la efectividad de combate del tanque.

Una característica ambigua del nuevo tanque era el armamento en forma de una sola ametralladora 7,62-mm. Al mismo tiempo, no había oportunidades reales de reemplazarlo con un arma más poderosa. También en el potencial de combate golpeó sin éxito la disposición mutua de pistas y ametralladoras. La rama superior de la oruga estaba sobre el techo del casco, por lo que no era posible disparar hacia el lado con grandes ángulos de incidencia. Esto condujo a la formación de grandes zonas muertas. Sin serias restricciones, el comandante podría disparar solo pequeños sectores de los hemisferios delantero y trasero.


Lado derecho de la máquina. El cuerpo principal y la cubierta de transmisión son visibles. Foto de Wikimedia Commons


Ambos petroleros tuvieron que caer en su lugar a través de un solo techo solar. Para hacer esto, se les pidió que primero se subieran a un automóvil bastante alto y luego se subieran a un compartimento tripulado pequeño y no muy cómodo. Dejar un tanque en una situación de emergencia en el campo de batalla fue complejo y también se asoció con riesgos notables.

Las pruebas del único Skeleton Tank / Spider Tank experimentado de Pioneer Tractor Company terminaron en el verano de 1918. El coche blindado del esquema original recibió críticas mixtas. El tanque propuesto se distinguió por una buena movilidad y maniobrabilidad, pero ahí es donde realmente terminaron sus ventajas. Era difícil de fabricar, inconveniente para la tripulación y no tenía suficiente potencia de fuego. Sin embargo, pronto se decidió ordenar tales vehículos blindados ligeros. El ejército de los EE. UU. Quería 1000 nuevos Skeleton Tanks. Poco después de la firma del acuerdo correspondiente, se comenzó a trabajar en la preparación de la producción en serie.

Sin embargo, la preparación para la construcción en serie no se completó, y el pedido se canceló. El comando revisó sus planes para el desarrollo del Cuerpo de Ejército de Tanques, y ahora no había espacio para el inusual Pioneer Tractor Skeleton Tank. Según los nuevos planes, la versión con licencia del tanque ligero francés Renault FT-17 ahora tenía que entrar en la serie. Por este motivo, se canceló el pedido de "Skeleton Tanks" y se detuvo el trabajo en el despliegue de su producción.


Vista trasera Foto de Wikimedia Commons


Se sabe que casi simultáneamente con la decisión de abandonar los "Tanques de esqueleto", el prototipo existente fue atraído para participar en eventos ceremoniales. En noviembre, 1918, se celebró una celebración en Winona para celebrar el fin de la guerra. Un experimentado tanque ligero participó en el desfile festivo. Aparentemente, esto sucedió después de que se tomó la decisión de construir vehículos de fabricación francesa, por lo que ahora el tanque doméstico realizó una función exclusivamente de propaganda.

En el momento en que se tomó tal decisión, solo se construyó un tanque de diseño inusual, destinado para uso en pruebas. En algún momento, esta máquina, construida por Pioneer Tractor, se convirtió en propiedad del departamento militar, lo que probablemente la salvó. A diferencia de los comerciantes emprendedores, el ejército no tenía prisa por descartar y deshacerse de prototipos fallidos de vehículos de combate. Debido a esto, el único Skeleton Tank permaneció almacenado durante algún tiempo.


Skeleton Tank en la base del Museo Fort Lee. Fotos de Tanks-encyclopedia.com


Una larga estancia en la gama al aire libre de Aberdeen ha tenido un efecto negativo en los elementos individuales de la estructura. En particular, las piezas de madera se han podrido durante varias décadas. Al comienzo del dos milésimo prototipo único fue enviado para su restauración. Afortunadamente, la gran mayoría de las partes no sufrieron, aunque los elementos de poder de madera tuvieron que ser reemplazados por completo. Como resultado, el tanque adquirió la misma apariencia que durante la prueba 1918 del año. Después de la restauración, fue trasladado al área abierta del Museo de Artillería del Ejército de los Estados Unidos en el Campo de Pruebas de Aberdeen. Con el fin de evitar nuevos daños, el coche fue instalado bajo una cochera.

Unos años más tarde, una pieza única del museo fue transportada a la base de Fort Lee y colocada entre otras muestras del equipo de la época de la Primera Guerra Mundial. Desafortunadamente, este museo pertenece al centro de entrenamiento local y, por lo tanto, solo el personal militar tiene acceso a sus exhibiciones.

El proyecto de un tanque ligero Pioneer Tractor Skeleton Tank involucró el uso de ideas originales destinadas a obtener bajo peso y alta movilidad. En general, tales problemas se resolvieron con éxito, pero su precio fue el deterioro de otras características. El automóvil blindado resultante no difería en conveniencia y alta efectividad de combate, debido a lo cual podía confiar en la adopción para el servicio solo en ausencia de alternativas decentes. Sin embargo, la firma de un contrato para el ensamblaje con licencia de tecnología extranjera llevó al abandono del Skeleton Tank. A pesar de todas sus características y características originales, este diseño no podría competir con otras tecnologías basadas en otras ideas.


En los materiales de los sitios:
http://tanks-encyclopedia.com/
http://aviarmor.net/
http://alternathistory.com/
http://landships.info/
https://militaryfactory.com/
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6 comentarios
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  1. igordok 13 noviembre 2017 15: 41 nuevo
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    Gracias por la serie de artículos.
    La ausencia de graves hostilidades en su territorio y genera un "pesimismo". Teutonico Genio americano
    1. El jedi 14 noviembre 2017 10: 12 nuevo
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      Ya le he agradecido al autor, pero no seré demasiado flojo para volver a hacerlo: ¡gracias! Es interesante leer sobre la sofisticación de la ingeniería en los albores de la construcción de tanques.
  2. nmaxxen 13 noviembre 2017 16: 13 nuevo
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    Interesante diseño.
    De todos los tanques, el PMM es el más cercano al diseño clásico.
    Limite la altura de las pistas en los rodillos delanteros y traseros, coloque los motores con la transmisión y el conductor en una carcasa separada cerca del rodillo impulsor delantero (facilitando y simplificando la transmisión), una ametralladora pesada en la torre + torreta para observación, y sería mucho mejor que la mayoría de los contemporáneos.
  3. La idea de Morozov es fijar el volumen mínimo reservado a CUALQUIER precio, llevado al máximo absurdo lógico :-)))))
    El KV-13 probablemente debería ser el control deslizante de la cadena, sobre quien los veteranos de guerra que llegaron desde la línea del frente a los Urales dijeron que es mejor ir al batallón penal de inmediato que al KV-13 a la batalla ...

    ¡Gracias por familiarizarse con tal "obra maestra"!
    Hasta hoy, no se me cruzó por alguna razón ...
  4. Dedall 13 noviembre 2017 20: 15 nuevo
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    O tal vez el cálculo fue que los proyectiles volarían entre las pistas y el compartimiento de combate. Después de todo, los estadounidenses pensaron que sería así cuando diseñaron los mástiles de sus cruceros y acorazados de las décadas de 20 y 30.
  5. NF68 13 noviembre 2017 20: 51 nuevo
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