Military Review

El arma secreta de Kutuzov.

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Aventuras extraordinarias del inventor Franz Leppich en Rusia

En este día, Pierre, para pasar un buen rato, fue a la aldea de Vorontsovo a observar el gran globo que Leppich había construido para la muerte del enemigo, y el globo de prueba, que se lanzaría mañana. La pelota aún no estaba lista; pero, como Pierre aprendió, fue construido por voluntad del soberano.
El soberano le escribió al Conde Rastopchin lo siguiente sobre este baile: "Leppih estará listo ahora, invente a la tripulación de su bote de personas leales e inteligentes y envíe un correo al General Kutuzov para advertirle. Se lo conté. Inspire, por favor, Leppich a Prestó mucha atención al lugar donde bajaría por primera vez, para no equivocarse y no caer en manos del enemigo. Es necesario que comprenda sus movimientos con los movimientos del comandante en jefe.

Leo Tolstoy. Guerra y paz.


No se sabe cuál sería el curso de las Guerras Napoleónicas si el Emperador de Francia los guiara bajo el agua. flota y fuerza aérea. Tal suposición no es ficción. Hasta 1804, en Francia, el futuro creador del barco Robert Fulton probó el submarino Nautilus. Napoleón abandonó el proyecto, diciendo que "tal método de actuar contra el enemigo es deshonesto", y los británicos atrajeron al ingeniero. Alrededor de 1811, el mecánico alemán Franz Leppich propuso a Napoleón equipar al ejército con un globo de combate controlado capaz no solo de realizar reconocimientos, sino también de atacar a las tropas enemigas desde arriba.

Napoleón también rechazó la tentadora oferta de Leppich: al parecer, conocía el proyecto similar (sin éxito) del general francés Meunier, propuesto desde el año 1783. Sin embargo, al temer incluso los intentos de Leppich de hacer una oferta de este tipo a los oponentes, Napoleón dio la orden de detener a Leppih y entregarla a París. No fue posible detener a Leppih: logró escapar en uno de los numerosos estados alemanes. En la primavera de 1812, se dirigió al enviado ruso en Stuttgart y, a través de él, al emperador Alejandro I con una propuesta para construir un globo controlado para Rusia. En tres meses, Leppih desarrolló sus planes, al ejército ruso se le puede suministrar cincuenta aviones, cada uno de los cuales tendrá una tripulación de cuarenta personas y 12 000 libras de carga de combate, principalmente cajas de pólvora. Estas cajas, lanzadas desde una altura, podrían explotar "derrocar a escuadrones enteros" con sus explosiones.



Alexander, que se estaba preparando para el inevitable choque con Napoleón, decidió intentar implementar el proyecto Leppich. Inmediatamente seguido de una decisión para clasificar toda la información sobre el desarrollo de un globo. Los mejores guardianes del secreto eran los oficiales del Cuerpo de Mensajeros. De estos, se creó un grupo especial encabezado por el teniente coronel Nikolai Kastorsky1, quien luego encabezó el Cuerpo de Correo. Además, fue Kastorsky a quien se le confió el control sobre la transferencia de todo el dinero proveniente de Rusia para construir un globo.

Pero primero fue necesario sacar a Leppih de Europa bajo el control de Napoleón, y las mismas carreteras que el ejército napoleónico avanzó hasta las fronteras de Rusia en la primavera de 1812. El teniente de valor Adolf Jordan cambió su nombre por el de Courland, Fechter, y su uniforme en ropa de civil. En mayo, el kurlander Feuhner y el siguiente Dr. Schmidt con él salieron de Alemania, cruzaron Polonia, las provincias occidentales de Rusia, y condujeron a Moscú. Solo a su llegada (mayo 14) el teniente de mensajería entregó al gobernador civil de Moscú, Obreskov, el mando del emperador en relación con el mantenimiento del proyecto Leppich.

27 May 1812, el año de Obreskov, informó al Emperador Alexander que el mecánico Leppih y su alférez Jordania habían llegado a Moscú con otros nombres, que "todos los movimientos en este caso se llevan a cabo con mucho cuidado y ... el verdadero negocio permanecerá en completo secreto hasta el final" Las obras se encuentran en un lugar conveniente a seis millas de la capital, y para comenzar, se envían los rublos de 8000.

El arma secreta de Kutuzov. Leppih se colocó en la finca Voronovo, y se anunció que tenía curiosidad por la construcción de máquinas agrícolas o carros de armas ...

La curiosidad de los moscovitas y residentes de las aldeas suburbanas creció cada día. Familias enteras fueron a la misteriosa cabaña aislada, pero no vieron nada excepto una cerca alta. Y detrás de la cerca, trabajaron juntas de 14, cerrajeros de 8, sastres de 3, costureras de 24, lavanderas de 2 y algunos empleados de mantenimiento. Después de unas pocas semanas, el número de trabajadores aumentó a personas de 100.

Los trabajadores intentaron implementar varios procesos tecnológicos al mismo tiempo: crearon una concha, sujetaron el marco y armaron la góndola. El proceso más difícil y peligroso fue llenar la cáscara con hidrógeno: este gas explosivo se movía a lo largo de las mangas de los muchos barriles en los cuales una reacción química estaba ocurriendo continuamente (el ácido sulfúrico estaba corroyando el hierro). La construcción tomó más y más materiales, más y más fondos del gobierno, y nuevas dificultades tecnológicas dejaron de lado y retrasaron el momento del primer levantamiento de globos.
En una de las etapas, Leppih solicitó trabajadores calificados de Alemania o Austria. Arriesgando su vida (¡ya es una guerra!), Feldjeger Vinberg logró encontrar en Austria (en ese momento un aliado de Napoleón) y llevar a Moscú a los especialistas que Leppih necesitaba. Por desgracia, estos trabajadores no pudieron cambiar el curso de los acontecimientos: el aerostato lleno de hidrógeno no pudo despegar: el sobre de tafetán no contenía bien el gas.

Luego, durante las pruebas, estallan resortes de metal, a través de los cuales la tripulación podría controlar el globo. Tomó acero para herramientas de alta calidad, que no se produjo en Rusia. El teniente coronel Kastorsky dio la orden a los mensajeros rápidamente para encontrar y entregar todos los materiales necesarios a Leppih. Los mensajeros encontraron y entregaron acero inglés de alta calidad, pero el asunto no despegó. Especialmente desde que comenzaron las fuertes lluvias y se perturbó el proceso de producción de hidrógeno.

Mientras tanto, los moscovitas ya sabían sobre el balón, y en las multitudes fueron a Vorontsov en excursiones por una razón que Madame de Stael notó en ese momento: "En Rusia, todo es un secreto y nada es un secreto". Por cierto, y Leo Tolstoy, en "Guerra y paz", Pierre fue "por diversión" para mirar una bola extraña. Aprendí sobre el proyecto y Napoleón. Al principio, como recordó Kolenkurk, "se le dijo al emperador ... sobre un globo incendiario, sobre el cual un cierto inglés u holandés llamado Schmidt había estado trabajando bajo la protección del secreto durante mucho tiempo. Se decía que esta bola había destruido al ejército francés, trayendo el desorden y la destrucción a sus filas . Luego siguieron las aclaraciones, acerca de lo que el conde Ségur contó en sus memorias: dicen que, por orden del propio Alexander, no lejos de Moscú, bajo la supervisión de la pirotecnia alemana, se construye una bola monstruosa; El objetivo principal de este aerostato alado es flotar sobre el ejército francés, encontrar a su comandante y destruirlo, derribando toda la lluvia de fuego y metal desde arriba.

M.I. Kutuzov tenía algunas esperanzas de usar un aerostato de combate en la batalla de Borodino. Después de todo, a mediados de agosto, Leppih prometió volar en su personal directamente a la sede del ejército ruso. Incluso logró lanzar una "pelota pequeña", que no levantó a dos personas, sin embargo. 22 Agosto, en vísperas de la batalla de Borodino, Kutuzov escribió al Gobernador General Rostopchin: "El emperador me habló de un globo que se está preparando en secreto cerca de Moscú. Por desgracia, el mismo Rostopchin perdió la fe en el proyecto de Leppih (en sus memorias, llamaría a los mecánicos un sinvergüenza en general), y decidió usarlo al menos para mantener el espíritu de los moscovitas. Luego, 22 de agosto, le dijo a la gente del pueblo que no se asustara si un globo volaba sobre la ciudad, porque no es "del villano" (es decir, Napoleón), sino que, por el contrario,оружие"hecho" para su daño y destrucción. Del mismo modo, el emperador Alexander estaba decepcionado con el proyecto, pero habló con Arakcheyev sobre su valor ideológico: "Para la gente, tales medidas son necesarias en ciertos casos; tales fabricaciones calman a una multitud crédula, al menos por un corto tiempo, cuando no hay otros medios para evitar la desgracia ".

Napoleón ya se estaba acercando a Moscú, y todos los intentos de despegue no tuvieron éxito, ya que las alas de primavera se rompían constantemente. Existe el peligro de perder incluso una pequeña esperanza para el proyecto. Por orden de Rostopchin, Leppih rechazó el trabajo, cargó la propiedad del aerostato en el carro 130 y se dirigió hacia Nizhny Novgorod. El servicio de mensajería proporcionó la evacuación, que fue acusada de pagar las corridas postales con dinero del estado. El feldjeger (fue el teniente Stoss) alentó a Leppih la última vez: trajo una orden de Arakcheyev, quien estaba a cargo de los asuntos de suministros y reservas bajo el emperador (con el derecho de proclamar los más altos mandamientos). Decía: "Envíe ... al señor Leppich, a todas las personas y cosas necesarias para San Petersburgo". Cuando Leppih llegó a San Petersburgo, el taller en Oranienbaum ya lo esperaba: su comandante temporal, el mensajero Vinberg, abandonó las instalaciones del hospital fuera de la propiedad.

Mientras tanto, Napoleón, quien ingresó a Moscú el 3 de septiembre, ya ordenó encontrar el taller del "Dr. Schmidt". Un destacamento del general Lauer encontró un lugar para construir la pelota, pero ya era cenizas. Todo lo que vieron los franceses se registró en detalle bajo el encabezado "Una descripción detallada de varias cosas encontradas cerca de la aldea de Vorontsovo, cerca de Moscú, perteneciente a un globo o una máquina infernal ... que supuestamente sirvió para exterminar al ejército francés". Y vieron el "bote", que se suponía que debía colgarse de la pelota, pero que se quemó el día antes de que las tropas francesas entraran en Moscú ... a una distancia de unos 100 pasos del edificio, había muchos tornillos, tuercas, clavos, ganchos, resortes y una gran cantidad de carcasas de hierro (partes. - Aut.) de todo tipo. Cerca hay un gran escudo de madera con forma de bola que, como es de esperar, se usó para la muestra. En las dos habitaciones del edificio mencionado también hay botellas grandes de vitriolos 180; y frente a la casa, destaca barriles 70 y 6. Nuevas cubas de construcción extraordinaria. En la propia casa hay talleres de carpintería y cerrajería y algunas herramientas necesarias para ello. Se encuentran en una pequeña casa blanca, de pie no muy lejos y frente a un gran rastro de pólvora dispersa y pisoteada ... "

Según uno de los rumores, antorchas o incluso "cohetes" fueron encontrados en los sótanos del taller de "Pirotecnia alemana" para un incendio provocado por Moscú. Por lo tanto, pronto tuvo lugar un juicio de los "delincuentes" capturados cerca de la dacha, y personas de 10 de entre los arrestados fueron fusiladas.

Y Leppih todavía estaba tratando de elevar su creación en el aire sobre Oranienbaum. Por la caída de 1813, el globo de Leppich trepó varias veces a 5-6 hasta llegar al suelo, pero no podía volar, y mucho menos volar contra el viento. Alexander perdió la paciencia y ordenó al Comité de Artillería sacar una conclusión sobre los experimentos de Leppich. Leppih, que entendió que esto era el final de un sueño, ¡cómo pudo, evitó considerar sus experimentos en el comité científico militar, especialmente porque se gastaron en ellos 320 miles de rublos de dinero del gobierno!

Al final, el infortunado inventor fue a Alemania. En Rusia, comenzaron a circular rumores de que Leppich comenzó a anunciar su idea entre los comerciantes, diciendo que un globo podía transportar sus productos por el aire, a favor del viento y contra el viento.

Pero todos los mensajeros de Kastorsky, que aseguraron el trabajo en el proyecto del aerostato de combate, fueron alentados en nombre del propio emperador Alejandro (la mayoría fue promovida). Cumplieron su tarea adecuadamente.

1. Nikolai Yegorovich Kastorsky (1775-1814) comenzó su servicio desde un servicio de mensajería ordinario, y durante 1797-1812 fue hasta el teniente coronel. En 1812, todas sus órdenes para el Cuerpo Feldgera fueron entregadas para su firma, lo que en realidad significa que Kastorsky fue el primer comandante del cuerpo, aunque este puesto no se estableció oficialmente.
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