Avión de cohete de correo de Fred W. Kessler (EE. UU.)

A principios de los años treinta, los inventores de varios países a la vez se involucraron en los temas de los llamados. Correo de cohetes: misiles especiales capaces de transportar correspondencia o cargas ligeras. A partir de cierto tiempo, los entusiastas estadounidenses se unieron a la carrera. En el menor tiempo posible, se demostraron y demostraron varias variantes de un cohete postal con varias características. La primera versión de este sistema en Estados Unidos fue presentada por el inventor Fred W. Kessler: logró vencer a la competencia por varios meses.

A principios de los años treinta, FU Kessler era el dueño de una pequeña tienda de filatelia en Nueva York. Probablemente, este hecho lo llevó a descubrir rápidamente experiencias exitosas en el extranjero en el campo de la entrega de cartas por cohetes. Como muchos otros entusiastas, Kessler se interesó en la nueva idea y comenzó a implementarla. Al mismo tiempo, a diferencia de los competidores, decidió no usar un cohete del tipo tradicional. Los mejores resultados, según el inventor, podrían mostrar un avión no tripulado con un motor de cohete.



Postal de 1936 dedicada a F.W. Kessler. Foto Hipstamp.com


Rápidamente, Fred Kessler logró encontrar personas de ideas afines que podrían ayudarlo con la implementación de un nuevo proyecto. La idea del cohete interesado en JG. Schleich - junior - un funcionario de un pequeño asentamiento de Greenwood Lake (pc. New Yore). También giró en círculos filatélicos y no pudo pasar por una idea prometedora. Otro participante del proyecto fue el ingeniero de aviación Willy Lay. Poco antes de esto, se mudó de Alemania a los Estados Unidos, por temor a nuevas autoridades en Berlín, y estaba buscando un nuevo trabajo en su especialidad. Además, otros especialistas e incluso empresas comerciales participaron en el proyecto.

Cabe señalar que un buen número de personas asumieron la creación del primer cohete de correo estadounidense, que asumió ciertos deberes. Sin embargo, este proyecto finalmente ganó fama solo por el nombre del entusiasta que habló con la propuesta básica: Fred W. Kessler. Otros participantes del proyecto, lamentablemente, no recibieron este honor.

Los primeros misiles postales exitosos eran productos simples con motores de pólvora y solo podían volar a lo largo de una trayectoria balística. F. Kessler y sus colegas decidieron que esta versión del sistema de entrega de correo no tiene un gran potencial. En este sentido, se ofrecieron a cargar cartas y postales en un cohete especial. Además, para mejorar el rendimiento real, se decidió abandonar los motores de combustible sólido que no pueden crear antojos durante mucho tiempo.


El lanzador de cohetes Gloria I, febrero 23 1936.


Los diseñadores entusiastas se enfrentaban a tareas bastante complejas. Sin embargo, entre ellos se encontraba un fabricante profesional de aeronaves que tenía experiencia en la creación de tecnología real y, además, era posible involucrar a otras organizaciones en el trabajo. Gracias a esto, al final de 1935, logramos completar el diseño de un nuevo avión cohete, un motor para él y varios tipos de vehículos de lanzamiento.

El avión cohete de correo Kessler-Schleich-Ley era muy parecido al avión de su época, pero tenía una serie de diferencias características. En primer lugar, consistían en el diseño del producto, la composición de las unidades y el propósito. Por lo tanto, se propuso construir un avión de configuración aerodinámica normal con un ala alta recta y una cola de diseño estándar. Dentro del fuselaje se encontraban el compartimento de carga y los tanques para combustible líquido. Motor propio de desarrollo colocado en la cola.

Debido a la necesidad de obtener retornos de alto peso, así como a la presencia de sustancias inflamables a bordo, decidieron hacer un planeador de cohete postal con el mayor uso de metal. El acero y una aleación de cobre con níquel se utilizaron como parte del marco y el revestimiento. Se construyó un truss de fuselaje relativamente simple con una sección transversal rectangular constante y un perfil aerodinámico. A los lados de ella se fijaron esqueletos de planos. Todo el marco estaba equipado con un fino forro de metal.


El jefe de la aeronave acomodó la carga útil. Un disparo desde el noticiero.


F. Kessler y sus colegas desarrollaron su propio motor de cohete. Dado que se suponía que el avión cohete tenía un alto rango, se decidió equiparlo con un motor de combustible líquido. El motor en sí, hecho en forma de un tubo de gran elongación, estaba ubicado en la cola del avión. El diseño del motor no proporcionó sus propios medios de encendido. Para comenzar a quemar estaba previsto utilizar una antorcha convencional.

Dentro del fuselaje, debajo del ala, cerca del centro de gravedad, había tanques cilíndricos para combustible y oxidante. El combustible era una mezcla de gasolina, alcohol etílico y metílico y agua. Se planeó utilizar oxígeno líquido como oxidante. Para desplazar los fluidos al motor, se utilizó nitrógeno comprimido de un cilindro separado.


En preparación para la construcción de futuros planificadores de vuelos espaciales, F. Kessler y sus colegas ensamblaron y probaron varios motores experimentados de su diseño. Los controles de los tres terminaron con resultados ambiguos. Los productos dieron la tracción deseada, pero a menudo explotaron después de algún tiempo de trabajo. El diseñador consideró que la causa de los accidentes no eran errores de cálculo de naturaleza técnica, sino el sabotaje consciente de alguien.

Avión de cohete de correo de Fred W. Kessler (EE. UU.)
Preparación de vuelo: comprobar depósitos de combustible. Fotos de la revista Popular Mechanics


Las tecnologías de mediados de los años treinta no permitieron que el planeador de cohetes postal estuviera equipado con ningún sistema de control. Sin embargo, los inventores han mencionado repetidamente que otras versiones de un producto de este tipo recibirán necesariamente herramientas de control de vuelo. Además, la performance de vuelo deseada solo se puede obtener por control de radio usando el equipo apropiado.

El conjunto del cohete tenía una longitud de aproximadamente 2 m con una envergadura de ala similar. La masa se determinó a nivel de 100 libras - 45,4 kg. Se suponía que alcanzaría velocidades de varios cientos de kilómetros por hora. Se suponía que el rango alcanzaría varias millas. Con el desarrollo del motor y el sistema de combustible no se excluyó la posibilidad de un fuerte aumento en el rendimiento del vuelo. La carga útil del producto consistiría en varios kilogramos de correspondencia colocados en el compartimiento principal.

Se supuso que el mayor desarrollo del proyecto proporcionará resultados muy impresionantes. La velocidad del planeador cohete avanzado podría alcanzar 500 millas por hora. Rango - cientos o miles de millas. Sin embargo, esto requería motores más potentes y el diseño de la estructura del fuselaje correspondiente.


Los diseñadores trabajan con el motor. Fotos de la revista Popular Mechanics


El proyecto de Kessler y sus colegas preveía el uso de dos formas de comenzar. En el primer caso, se suponía que el cohete planeador despegaría utilizando un lanzador separado, para cuyo desarrollo y ensamblaje el proyecto atrajo a Marin Brothers de Greenwood Lake. En la segunda versión, se usó el tren de aterrizaje de esquí más simple, diseñado para proporcionar una aceleración independiente de la aeronave y el despegue desde una superficie plana.

El lanzador para el planeador de cohete postal era una armadura de muchos perfiles de metal, en los que se encontraban dos rieles inclinados. Sobre ellos debe moverse el carro con el avión lanzado. La instalación tenía sus propios medios de overclockear el producto. Un cable lanzado sobre la polea en frente de la unidad se adjuntó al carrito. La carga fue suspendida en él. Al desbloquear la cerradura, la carga fue al suelo, tirando del carro con el planeador cohete detrás de él.

En el año 1935, ya durante la preparación del proyecto técnico, los desarrolladores del avión cohete propusieron su invención al departamento postal de EE. UU. El interés en el proyecto era limitado. Por ejemplo, Charles Fellers, el jefe del departamento de correo aéreo, prestó atención al proyecto, pero no quedó muy impresionado. Con toda probabilidad, estaba interesado en proyectos más realistas utilizando solo las tecnologías disponibles y desarrolladas.


Últimos preparativos antes del lanzamiento de "Gloria-1". Un disparo desde el noticiero.


Sin embargo, incluso sin el apoyo de estructuras oficiales, un equipo de entusiastas pudo completar el diseño y preparar varios misiles de correo para futuras pruebas y lanzamientos de demostración. Además, F.W. Kessler, J.G. Schleich y V. Lake prepararon sobres y sellos especiales que podrían colocarse a bordo del avión cohete. Mediante la recopilación de cartas para la transferencia de cohetes, se planificó cubrir al menos una parte de los costos del proyecto.

Los sobres para el lanzamiento futuro tenían un patrón especial. En la esquina superior izquierda se representaba un avión que volaba con un motor de cohete. Junto a la imagen había una inscripción "Vía el primer vuelo del avión cohete americano" - "Enviado en vuelo del primer avión cohete estadounidense". Había sellos en los sobres. Fueron pintados en pintura roja volando aviones; En el marco había una firma correspondiente.

Al comienzo de 1936, los entusiastas del correo de cohetes comenzaron a recopilar correspondencia, que pronto se convertiría en la carga útil del avión cohete. El anuncio de esto atrajo la atención del público, y el equipo de inventores recolectó fácilmente varios miles de cartas que podían enviarse por dos "vuelos" del cohete. La recolección se completó a principios de febrero, unos días antes de la fecha de lanzamiento prevista.


Willy Lay arranca el motor. Un disparo desde el noticiero.


Como plataforma para lanzamientos de prueba, se eligió Greenwood Lake, en cuyo banco se encontraba la ciudad del mismo nombre. El lago estaba cubierto con una capa de hielo de medio metro, lo que lo convertía en una plataforma conveniente para realizar pruebas. Lanzamiento de dos cohetes en diferentes configuraciones programadas para febrero 9; Al sitio de lanzamiento se le asignó una parcela en el lago. En la víspera, algunos de los sistemas y unidades necesarios fueron entregados allí.

Sin embargo, los planes tuvieron que ser ajustados. Casi la noche antes del inicio, una tormenta de nieve azotó la ciudad, como resultado de lo cual se introdujeron la plataforma de lanzamiento y las carreteras. J. Schleich tuvo que contratar trabajadores con equipo especial para limpiar las entradas y el sitio. Tomó varios días prepararse para un nuevo lanzamiento, pero esta vez no fue sin sorpresas. Febrero 22 comenzó a nevar nuevamente, aunque no tomó mucho tiempo para limpiar.

El día del nuevo intento, 23 febrero 1936, más de mil personas se reunieron en las orillas del lago Greenwood. La mayoría de los espectadores eran locales. Además, varios autobuses con turistas de otras ciudades llegaron al sitio. Los vuelos debían realizarse sobre un lago congelado, y la gente estaba en la orilla; se suponía que esto permitiría hacerlo sin ningún problema. Casi en el último momento antes del lanzamiento del primer cohete, los organizadores del evento notificaron a la policía. Los oficiales decidieron que la demostración de nuevos equipos no sería peligrosa para las personas.


El segundo lanzamiento del cohete planeador: el producto voló varios metros, se sentó en el fondo y se fue al hielo. Un disparo desde el noticiero.


El primer lanzamiento del avión cohete de correo fue planeado con el uso del lanzador. Este planeador cohete recibió su propio nombre Gloria I, en parte de la hija de J. Schleich. El producto se rellenó y se cargó con el correo: se colocaron varias bolsas de cartas 6127 en su compartimento principal. A continuación, se instaló en la plataforma elevadora. El lanzador fue dirigido hacia el lago. Inmediatamente antes del lanzamiento, todos se retiraron del cohete a una distancia segura. Solo Willy Ley en un traje protector permaneció a su lado. Tuvo que llevar la antorcha al motor y producir el encendido.

La mezcla de combustible se encendió con éxito y emitió una antorcha sólida. Sin embargo, entonces la columna de fuego disminuyó. En este momento hubo una revelación del bloqueo de carga, y el camión con el planeador cohete avanzó. Mientras el carro aceleraba el producto, el motor simplemente se apagaba. El lanzador fue capaz de lanzar el planeador cohete hacia adelante, pero para ese momento se había convertido en un planeador. El avión voló a pocos metros y cayó sobre la nieve. Afortunadamente, el producto y su carga no se vieron afectados.

"Gloria-1" regresó a la posición inicial, reabasteció de combustible y se preparó para un nuevo vuelo. Esta vez el motor arrancó correctamente e incluso logró enviar el avión a volar. Sin embargo, gran parte del ángulo de elevación del lanzador llevó al hecho de que el planeador del cohete ganó rápidamente una altitud de varios metros y luego perdió velocidad. Sin embargo, el estancamiento no sucedió. El hidroavión se lanzó en paracaídas sobre el hielo, cayó sobre el fondo e incluso condujo una corta distancia sobre él antes de que fuera atrapado y detenido.


Un sobre especial para cartas a bordo de los aviones cohete Kessler-Schleich-Ley. Foto Hipstamp.com


Inmediatamente después de dos fallas, el cohete Gloria II comenzó a prepararse para el vuelo. Desde el principio, se distinguió por la presencia del chasis de esquí más sencillo: debía realizar un despegue horizontal. Después de la ignición, el producto comenzó una carrera de despegue e incluso se elevó con éxito en el aire. Sin embargo, cuando el avión subió, el avión de la izquierda se "formó". Toda la mitad derecha del ala lo cubrió en una tirada, y después de unos segundos el avión cayó, recibiendo un daño significativo. El estudio de los restos demostró que la causa del accidente fue la insuficiente resistencia de la estructura del ala. Ligero, pero frágil marco del ala izquierda no pudo soportar la presión del aire y se rompió.

La carga útil del primer planeador cohete no se vio afectada por la caída. Por supuesto, las bolsas de correspondencia estaban bastante arrugadas, pero su contenido estaba en condiciones satisfactorias. Inmediatamente después del lanzamiento de la prueba, las cartas se enviaron a la sucursal más cercana, desde donde fueron a sus destinatarios. Los sobres del "primer avión cohete estadounidense" rápidamente adquirieron valor de recolección y entraron en un giro filatélico. Esto ni siquiera impidió el hecho de que los sellos en los sobres no fueran oficiales.

Desafortunadamente, los dos lanzamientos de 23 en febrero, 1936, no solo fueron los primeros, sino también los últimos en historias Proyecto Kessler, Schleich y Leah. Los planes de Rocketplanes Gloria I y Gloria II, sin duda, mostraron las posibilidades de una técnica inusual para el transporte de correo, pero al mismo tiempo demostraron todos sus problemas asociados con el desarrollo insuficiente de la tecnología. Para resolver sus problemas de manera efectiva, el planeador cohete postal necesitaba un motor más potente y confiable, una mayor reserva de combustible, sistemas de control, etc. Era obvio que a mediados de los años treinta, nadie podía hacer un misil de carga con las características y capacidades deseadas.

Por lo que sabemos, todos los participantes en el proyecto audaz en el futuro mostraron interés en los sistemas de transporte de cohetes e incluso hicieron una cierta contribución al desarrollo de la tecnología. Sin embargo, ya no volvieron precisamente a la idea del correo de cohetes. El trabajo adicional en esta dirección en los Estados Unidos ahora ha sido realizado por otros entusiastas. Cabe destacar que muchos inventores de la iniciativa comenzaron a desarrollar sus proyectos, inspirados en los trabajos de F. U. Kessler. Ya en el año 1936 comenzó a volar nuevos misiles de correo, creados por otros diseñadores. El primer lanzamiento de este tipo de producto tuvo lugar pocos meses después de las pruebas fallidas de las dos Glorias.

Residencia en:
http://blog.modernmechanix.com/
http://localarchives.org/
http://collectspace.com/
https://hipstamp.com/
http://epizodsspace.airbase.ru/
El primer vuelo de Rocket Air Mail // Popular Mechanics Magazine, 1936. No.5.
Greenwood Lake Road, Estados Unidos. The Record, 1961. Febrero 20.
Preparación y primer lanzamiento:


Crónica con una demostración del segundo y tercer vuelo de los planificadores de cohetes:
autor:
Ryabov Kirill
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