La expulsión del "espíritu maligno de Witshaete"

Después de una serie de batallas, el frente alemán se extendía desde el norte, desde Newpore hasta Ypres, casi en línea recta, y en las cercanías de esta última, desde una doble elevación al este del pueblo Sillebek, formó un arco en la dirección oeste, que cubre dos grandes asentamientos: Vitshaete y Messin. Con este arco que se extiende 15 por kilómetros, el frente alemán se incrustó en el sector del frente aliado ocupado por los británicos.

La cresta de las alturas ocupaba una posición casi central en este arco, y estaba coronada en los flancos con dos fortalezas fuertes: las aldeas de Vitshaete y Messin, que eran bastiones peculiares.


Como resultado, los alemanes resultaron tener un área de cabeza de puente fortificada de 50 kilómetros cuadrados, algo así como un vasto fuerte. El área estaba fuertemente fortificada, lo que se justificaba por el hecho de que cubría Lille y amenazaba a Ypres.

Todos los intentos de los británicos, comenzando con 1914, de exorcizar el "espíritu maligno del arco de Witsaat" terminaron en fracasos, y ahora, para dominar esta cabeza de puente, recurrieron a una guerra de minas.

A través de una capa de arcilla grasienta, los ingleses descendieron a una profundidad de metros 20, y llevaron sus galerías a metros 10 debajo de las trincheras avanzadas alemanas.

Los alemanes hicieron un trabajo en contra de la mina y dañaron el resultado del trabajo de los británicos.

En 1916, los ingleses decidieron eliminar el arco de Witshaw y usaron mineros de Welsh para 25000 para este propósito. Organizaron galerías de troncales 19, y las ramas de esta última cubrieron todo el arco. La mayoría de las galerías se construyeron a una profundidad de 50 - 60 metros. El trabajo continuó durante seis meses. Al mismo tiempo, se hicieron preparativos para una operación en la superficie de la tierra: se reforzaron las líneas de comunicación, se llevaron a cabo líneas de ferrocarril de vía estrecha y se incrementó el número de cañones de gran calibre.

La preparación de artillería comenzó el 27 de mayo del año 1917 y continuó durante los días de 10. Artillería golpea en la parte trasera de los alemanes y las baterías alemanas. Witsahete y Messin fueron comparados con el suelo. Contra las divisiones alemanas 5, los británicos concentraron las divisiones 11. Desde los primeros días de junio, el fuego de artillería se ha disparado periódicamente. Los alemanes, temiendo el asalto, descargaron su línea de batalla y retiraron a algunas de las tropas de la línea del frente.

En junio, 7, exactamente en 4 en las horas de la mañana, se escuchó una poderosa explosión en todo el frente del arco Vitshayat, que sacudió la tierra. 440 toneladas de dinamita (alrededor de vagones 30) se colocaron en los cuernos de la mina. En el tramo de 25-kilómetro, los efectos de una explosión se parecían a un terremoto. Esta explosión fue escuchada incluso en Londres.

La expulsión del "espíritu maligno de Witshaete"


El efecto externo y los resultados fueron sorprendentes: después del cohete verde que volaba alto en el aire, que sirvió como señal para la explosión, enormes columnas de humo y escombros voladores de varios objetos se alzaron en el edificio de varias plantas en la parte frontal del arco de Witsaat. Las primeras y parcialmente segundas líneas de las trincheras alemanas se convirtieron en montones de tierra. Los embudos forman 60 metros de profundidad y 12 metros de diámetro.

Tras la explosión, los británicos abrieron fuego en la parte posterior de la cabeza de playa; A cubierto de gruesas nubes de humo, los tanques y las tropas de asalto avanzaron. A las 6 horas de la mañana, los británicos ya habían aparecido en la colina Witshaet. Sin embargo, los restos de la guarnición alemana defendieron obstinadamente, y con. Messin fue capaz de tomar sólo al día siguiente. En los flancos de Württemberg y la Guardia Prusiana también optan resistencia obstinada. En la noche del mes de junio, 8, los alemanes se vieron obligados a retirarse a una posición previamente preparada: en la cuerda del arco.


esquema

Como resultado, aunque los británicos expulsaron el "espíritu maligno de Witshaete", la suma de energía, dinero y sacrificios gastados en esta operación durante tanto tiempo apenas devolvió los resultados obtenidos.


En el curso de una guerra posicional a largo plazo, que se acercaba a una variedad de guerras de siervos, la guerra contra las minas era siempre una herramienta auxiliar, en aquellos casos en que las condiciones del suelo y las aguas del suelo lo favorecían.

En una guerra de minas, uno de los oponentes que tuvo la oportunidad de profundizar en el terreno tuvo una ventaja, junto con sus galerías de minas. Esto explica el fracaso de los británicos en su primer intento de mantener la galería solo a una profundidad de 10, y solo el tremendo trabajo realizado en 1917 y las explosiones, estrechamente relacionadas en el tiempo con las acciones de la artillería y la lucha de infantería por un enorme embudo, llevaron a los resultados deseados.

La elección de un punto para una guerra de minas se determinó por: 1) la importancia del objeto desde un punto de vista táctico (que abarca enfoques en áreas de importancia operativa y estratégica, el peligro de flanquear las posiciones británicas y un punto de partida conveniente para la ofensiva alemana); 2) proximidad comparativa a las trincheras inglesas (150 - medidores 200) y 3) la conveniencia del terreno para la excavación.

Numerosas ramas de las mangas (de las galerías principales) permitieron que los pilares se colocaran de tal manera que los cráteres formados después de la explosión, al tocar los bordes, destruyeran la primera línea de trincheras alemanas en toda la zona atacada, convirtiéndose en un único embudo gigante, que se convirtió en el principal premio de la operación en consideración.
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