Maniobra engañosa: el avión más grande del mundo puede ser el arma secreta de los Estados Unidos.

Desde el campo de batalla - al espacio

Probablemente todos escucharon que la compañía estadounidense Scaled Composites crea la más grande (con algunas reservas) en historias el avión tiene dos fuselajes y sirve de plataforma para lanzar cohetes espaciales. Aunque la descendencia de Composites escalados es muy inferior a la "Mrie" en términos de masa y longitud, el avión en perspectiva es mucho más grande en el envergadura del ala: metros 117 frente a 88. Uno de los fundadores de la compañía fue Paul Allen, quien murió el año pasado, mejor conocido por ser uno de los cofundadores de Microsoft. En realidad, el concepto del Stratolaunch Model 351 se conoce desde hace mucho tiempo: se llama "air start". En este caso, el lanzamiento del cohete producido en el cielo. Los desarrollos rusos en esta dirección se asociaron principalmente con el sistema MAKS. Y en su momento, Ucrania intentó utilizar el An-225 para los sistemas aeroespaciales Svityaz y Lybid. Nada de lo anterior se pudo realizar.




Características del Stratolaunch Model 351:

Longitud: m 73
Envergadura: m 117,3
Altura: m 4,69
Peso en vacío: kg 226,596
Despegue normal de peso: kg 340,194
Peso máximo de despegue: kg 589,670
Carga útil externa: 250,000 kg
Motor seis x Pratt & Whitney PW4056 252,4 kN cada uno

Es importante tener en cuenta que el proyecto Scaled Composites no está en su lugar: en la víspera del primer vuelo, el avión ya ha completado carreras de alta velocidad a lo largo de la pista. Antes de eso, se dispersó a medio, e incluso antes, a baja velocidad. Es decir, los planes de la compañía son serios y, aparentemente, no abandonarán el proyecto.

Misteriosa "vundervaffe"

El avión se posiciona como una herramienta para la producción civil de cohetes. Mientras tanto, el Cuarzo publicó recientemente que Paul Allen construyó el avión más grande del mundo. ¿Alguien lo necesita? ”Llamó la atención sobre algunas inconsistencias. Hace una década, la ciencia mundial de cohetes estaba en crisis. Sin embargo, ahora todo ha cambiado y no es solo el cohete SpaceX Falcon 9, el líder mundial en el número de lanzamientos espaciales. Además de la máscara, Blue Origin, Virgin Galactic, United Launch Alliance y Northrop Grumman se han anunciado recientemente. Un recién llegado al mercado representado por la compañía privada de Nueva Zelanda Rocket Lab con su cohete ligero y muy económico "Electron", que, por cierto, ya ha completado varios inicios exitosos, también puede "disparar".



Es decir, lo más probable es que el lugar para el nuevo operador de lanzamientos espaciales en el mundo simplemente no esté allí: para el mercado existe una verdadera lucha y los líderes, en general, se conocen desde hace mucho tiempo. Además, el concepto mismo de lanzamiento aéreo tiene inconvenientes significativos.

- A una altitud de más de 30 km, una disminución en la densidad del aire reduce drásticamente las ventajas aerodinámicas de un ala de avión;

- Altos requisitos para la confiabilidad de la carga útil (los satélites a menudo se desarrollan con el requisito de soportar solo sobrecargas axiales);
- Muy altos requisitos para los motores de medios, que deberían proporcionarle una alta velocidad a gran altura;
- Riesgos tecnológicos asociados a la complejidad global del concepto;
- El riesgo de perder aviones caros y miembros de la tripulación.

En este sentido, podemos recordar a la compañía Virgin Group, que también utiliza el concepto de air start. Pero no olvide que los objetivos de Richard Branson se conocen desde hace mucho tiempo: el turismo suborbital. En términos generales, su dispositivo tiene poco en común con el Stratolaunch Model 351, aunque el método de lanzamiento es el mismo.



Según Quartz, Stratolaunch Systems aún tiene una ventaja: si se recuerda el avión, podrá poner la carga en órbita, incluso si el clima es malo y no permitirá el lanzamiento de un cohete convencional. Examinemos este tema con más detalle. El aplazamiento para los clientes comerciales casi no desempeña ningún papel. Al mismo tiempo, este problema puede llegar a ser crítico si estamos hablando de naves espaciales militares. Como prueba de su hipótesis, la publicación afirma que el vicepresidente de EE. UU., Mike Pence, y la secretaria de la Fuerza Aérea de EE. UU., Heather Wilson, visitaron recientemente las instalaciones de Stratolaunch Systems. Al mismo tiempo, la compañía no respondió la pregunta de Quartz sobre el número de empleados: solo unos cincuenta empleados tienen una descripción en LinkedIn, un servicio popular para las conexiones comerciales. Por qué tal secreto para una empresa civil no está claro. Por cierto, SpaceX puede proporcionar datos sobre los empleados de 7000 y Blue Origin - 1500. Es decir, en términos simples, sobre todos (o casi todos) de los que trabajan allí en absoluto.

Quizás los verdaderos objetivos de los sistemas Stratolaunch se aclararán si consideramos la carga útil prevista. El verano pasado, la compañía habló sobre qué dispositivos quiere enviar utilizando su avión. Uno de los declarados, Vehículo de lanzamiento medio (MLV), tiene un tonelaje de toneladas 3,5 y podrá elevar la carga en la altura a 400 km. También está el MLV Heavy: en principio, lo mismo, solo que con una mayor capacidad de carga. Por encima de todo, los medios de comunicación estaban interesados ​​en el plano espacial, similar al misterioso Boeing X-37 (los expertos siguen discutiendo por qué los estadounidenses necesitaban este plano orbital). El problema es que Stratolaunch rechazó recientemente desarrollar sus propios misiles. En cambio, la compañía quiere usar el vehículo de lanzamiento Pegasus XL desarrollado por Orbital ATK. Recuerde, "Pegasus" es un cohete multifuncional que se puede lanzar normalmente o desde un avión de portaaviones, como desea Stratolaunch Systems. La masa de la salida de la carga útil a la órbita baja de la Tierra por el transportista puede alcanzar 443 kg. En la clasificación moderna, es un vehículo de lanzamiento ligero. Detrás de Pegasus XL hay muchas misiones de la NASA. En teoría, el cohete también puede usarse para algunos lanzamientos militares, aunque sus capacidades, por supuesto, tienen limitaciones bastante obvias.



En lugar de una conclusión

De hecho, en este asunto es muy difícil apoyar uno u otro punto de vista. A favor de la "teoría de la conspiración", se dice que en Estados Unidos (y también en otros países) cualquier operación militar especial puede disfrazarse como un proyecto pacífico, mientras que no se ahorran fondos para la desinformación del enemigo. Recientemente, el ex oceanógrafo Robert Ballard, quien se hizo famoso después del descubrimiento del Titanic, dijo que la búsqueda del legendario barco de vapor era, de hecho, una misión secreta para buscar submarinos estadounidenses hundidos.

También se realizaron proyectos de naves espaciales de portaaviones grandes en la historia de los Estados Unidos. Por ejemplo, en un momento crearon el Conroy Virtus, un avión de transporte de dos cuerpos para el transporte del transbordador espacial. Como es fácil de ver, un proyecto tan grande y costoso formaba parte de un programa aún más grande destinado a mantener la superioridad de los EE. UU. En el campo de la exploración espacial, que era un componente importante del juego geopolítico. Por lo tanto, tal vez el Modelo 351 de Stratolaunch realmente no cree "solo así". Lo más probable, pronto lo sabremos nosotros mismos.
autor:
Ilya Legat
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