Privatirs y corsarios de la isla de Jamaica

Los corsarios y corsarios (corsarios) de la isla de Jamaica en el siglo XVII eran conocidos en las Indias Occidentales no menos que los filibusteros de Tortuga. Y el más famoso de los privatistas jamaiquinos de Port Royal, Henry Morgan, se convirtió en una personificación viviente de esa época. Hoy comenzaremos la historia de Jamaica y los apuestos filibusteros de Port Royal.

Privatirs y corsarios de la isla de Jamaica

Privatir con un mosquete, estatuilla pintada de estaño, 1720



Isla Jamaica: historia y geografía


El nombre de la isla de Jamaica se origina de la palabra distorsionada de los nativos americanos "Haimaka" (Xaymaca), que se puede traducir como "tierra de manantiales" (o "fuentes"). Realmente hay muchos ríos pequeños: cerca de 120, el más largo de ellos, Río Grande, tiene una longitud de más de 100 km, y a lo largo del Río Negro, pequeñas embarcaciones pueden elevarse hasta una distancia de 48 km.


Río Negro, Jamaica


Para los barcos españoles que cruzan el Océano Atlántico, tal abundancia de recursos hídricos resultó ser muy útil, Jamaica se convirtió para ellos en una base importante en el camino hacia América Central y viceversa.


Barcos españoles, grabado medieval


Esta isla fue descubierta por Cristóbal Colón 5 en mayo 1494, durante su segundo viaje a las costas de América.

En 1503-1504 (cuarto viaje) Colón se encontró nuevamente en Jamaica, esta vez a la fuerza, porque tuvo que encallar sus barcos atormentados cerca de esta isla. Para mejorar el suministro de las tripulaciones de sus naves, actuó como un gran mago, capaz de "extinguir la luna" (eclipse lunar 29 Febrero 1504 g.).


Cristóbal Colón y el eclipse lunar de 1504, grabado


En esta isla, Colón pasó un año entero sobreviviendo a los disturbios de parte del equipo, liderado por los hermanos Francisco y Diego Porras, quienes lo acusaron de no hacer suficientes esfuerzos para regresar a su tierra natal.


La batalla en Jamaica entre Cristóbal Colón y Francisco Porras



Solo en 28 de junio 1504 de la isla de La Española, dos barcos españoles vinieron por ellos.

A veces escuchas que Colón recibió el título de "Marqués de Jamaica", pero esto no es cierto. Este título (así como el título de "Duque de Veragua") se otorgó en 1536 al nieto del navegante, por negarse a reclamar la tierra abierta por su abuelo (y, en consecuencia, de los ingresos derivados de ella).

Jamaica pertenece al grupo de las Antillas Mayores, siendo el tercero más grande, solo superado por Cuba y Haití. Uno de los colonos españoles escribió sobre Jamaica:
“Esta es una isla mágica y fértil, similar a mí, ya sea un jardín o un tesoro. Hay muchas tierras mejores que no hemos visto en ninguna otra parte de la India; está repleto de ganado, yuca y otros ... frutas de varios tipos. No encontramos un lugar más agradable y saludable en la India ”.


La isla se extiende de oeste a este (longitud - 225 km), su ancho varía de 25 a 82 km, y el área es 10991 km². La población de este país es actualmente más de 2-x millones 800 mil personas.


Mapa de Jamaica



Jamaica, mapa medieval


Hasta la costa de Panamá, donde se realizó la carga de las flotas de plata, desde Jamaica, todas las lías marinas 180 (km 999,9) - La Española y Tortuga fueron más lejos.


Jamaica en un mapa del Caribe


La costa norte de Jamaica es rocosa, con una estrecha franja de playas en la parte central. En el sur, más accidentado, hay muchas bahías, la mejor de las cuales es Kingston Harbour (en el sureste de la isla).


Mapa antiguo de Kingston Harbour y Port Royal Harbour


Está cerrado de las olas del océano por la guadaña arenosa Palisadouz, cuya longitud es 13 km. Es aquí donde se encuentra Kingston: la capital de Jamaica, aquí, un poco al sur, se encontraba anteriormente la ciudad pirata de Port Royal.


Kingston, 1891



Kingston moderno, vista aérea


Actualmente, Jamaica está dividida en tres condados: Cornwall, Middlesex y Surrey, sus nombres recuerdan la dominación centenaria de los británicos.

El primer asentamiento europeo en Jamaica (Nueva Sevilla) apareció en el año 1509. En la isla, los españoles se reunieron con las tribus amigas de los indios taínos ("buenos, pacíficos", aparentemente, en comparación con los indios del Caribe) del grupo arawak. A principios del siglo XVII, estos indios casi no permanecían en la isla debido a enfermedades causadas por inmigrantes y las difíciles condiciones de trabajo en las plantaciones de azúcar (actualmente el número de indios taínos en Jamaica es de personas 1000).


Descendientes modernos de los indios taínos, Jamaica


Para trabajar en plantaciones de 1513, los españoles comenzaron a importar esclavos negros de África a Jamaica. Como resultado de dicha "política de migración", la población de Jamaica actualmente consta de más del 77 por ciento de los negros y aproximadamente el 17 por ciento de ellos son mulatos. Indios (2,12%), caucásicos (1,29%), chinos (0,99), sirios (0,08%) también viven en la isla.


Plantación de caña de azúcar, Jamaica, 1891 Las condiciones de trabajo a fines del siglo XIX no cambiaron mucho en comparación con el siglo XVII.


La conquista de Jamaica por los británicos


En 1654, Oliver Cromwell decidió qué hacer con los buques de guerra que se habían liberado después del final de la guerra con los Países Bajos. Fue una pena desarmarlos, pagarles a las tripulaciones un salario "así como así", aún más. Y entonces se decidió usarlos para la guerra con España en las Indias Occidentales: la victoria prometió grandes beneficios para los comerciantes ingleses que comerciaban con el Nuevo Mundo, y la captura de nuevos territorios hizo posible el reasentamiento de "tantas personas de Nueva Inglaterra, Virginia, Barbados, islas" Somers o de Europa, tanto como lo necesitemos.

La razón de la incautación de las posesiones españolas fue el ataque contra los colonos ingleses de la isla de San Cristóbal (1629 g.), Tortuga (que entonces estaba bajo el control de los británicos - 1638 g.) Y Santa Cruz (1640 g.).

A principios de agosto de 1654, Cromwell entregó una nota al Embajador de España, que contenía demandas evidentemente inaplicables e incluso provocativas para garantizar la libertad religiosa de los súbditos ingleses en tierras controladas por reyes españoles y otorgar a los comerciantes ingleses el derecho de libre comercio en ellos.

El embajador declaró que "¡exigir esto es lo mismo que exigirle a mi maestro que dé ambos ojos!"

Ahora las manos de Cromwell estaban desatadas, y un escuadrón de buques de guerra 18 y barcos de transporte 20 fue enviado a las Indias Occidentales con la orden de apoderarse de la isla de La Española para Gran Bretaña. En total, los barcos albergaban cañones 352, marineros 1145, soldados 1830 y caballos 38. Más tarde, se les agregaron de tres a cuatro mil voluntarios, reclutados en las islas británicas de Montserrat, Nevis y St. Christopher. Este escuadrón comenzó a "ganar dinero" en la isla de Barbados, en cuyo puerto los británicos capturaron barcos mercantes holandeses 14 o 15, cuyos capitanes fueron declarados contrabandistas.

El gobernador de La Española, el Conde Penalba, solo tenía soldados 600 o 700 para defender la isla, quienes fueron ayudados por colonos y bucaneros locales que no esperaban nada bueno de los británicos. A pesar de la clara superioridad de las fuerzas, la fuerza expedicionaria británica no tuvo éxito aquí, ya que perdió alrededor de soldados 400 en la batalla y hasta 500, que murió de disentería.

Para no volver a casa "con las manos vacías", en mayo 19 en 1655 los británicos atacaron Jamaica. En esta isla sus acciones fueron exitosas, en 27 de mayo los españoles capitularon. Cromwell, sin embargo, no estaba satisfecho con el resultado, como resultado de lo cual el Almirante William Penn y el General Robert Wenables, que encabezaron la expedición, fueron arrestados y devueltos a la Torre después de regresar a Londres.

El tiempo ha demostrado que Jamaica es una adquisición muy valiosa; esta colonia fue una de las más exitosas del Imperio Británico. El final de la era de los privatistas y filibusteros fue relativamente indoloro para Jamaica. En la época colonial, su economía, basada en la exportación de azúcar, ron y luego café, frutas tropicales (principalmente plátanos), luego bauxita, tuvo bastante éxito. Jamaica incluso se convirtió en el primer país del Nuevo Mundo donde se construyó un ferrocarril. La esclavitud en esta isla fue abolida antes que en los EE. UU. (En 1834), no por el amor especial de los colonialistas británicos por la libertad y la democracia, por supuesto: los negros descuidados se rebelaron constantemente, interrumpiendo el suministro de azúcar y ron, y los británicos llegaron a a la conclusión de que habrá menos problemas con los trabajadores civiles. Y los plantadores ahora se libraron de las preocupaciones con respecto al mantenimiento de esclavos discapacitados.

Los españoles intentaron dos veces conquistar la isla. Con su pérdida, se reconciliaron solo en 1670, cuando se concluyó el Tratado de Paz de Madrid, según el cual Jamaica y las Islas Caimán pasaron bajo la jurisdicción británica.

En 6 de agosto 1962 del año, Jamaica declaró su independencia, mientras seguía siendo parte de la Comunidad Británica de Naciones, es decir, el jefe de este estado, como antes, son los monarcas de Gran Bretaña, un país en el que todavía no existe un documento que pueda llamarse una constitución . Y existe la opinión de que la misma querida anciana Isabel II no es en absoluto una "reina de cuento de hadas" o decorativa, y los gobernadores generales de los Dominios británicos no son generales de "boda".


El emblema moderno de Jamaica: un hombre y una mujer de la tribu Taino sostienen un escudo con la cruz de San Jorge (tomada de la antigua bandera inglesa), sobre la cual se encuentra el casco real, característico de los escudos de armas de las antiguas colonias británicas. En la cinta, el lema en inglés: "De los muchos, un solo pueblo"


Pero volvamos al siglo XVII.

La conquista británica resultó en la afluencia de aventureros y pobres en Jamaica, principalmente de Irlanda y Escocia. Debido a su posición geográfica ventajosa, la isla resultó ser extremadamente atractiva para los privatistas ingleses (corsarios), les gustó especialmente la pequeña ciudad de Puerto de Caguaya, fundada por los españoles en 1518. Los británicos comenzaron a llamarlo Passage Fort, y el puerto se llamó Port Caguey. La nueva ciudad, que en junio 1657 surgió en la punta del Palisadous Spit, se llamaba Point Caguey. Pero esta ciudad recibirá fama mundial bajo el nombre de Port Royal, un nombre que aparecerá en ella a principios del 60 del siglo XVII.


Port Royal, grabado del siglo XVII.



Plan Port Royal


Vicealmirante Hudson y Comodoro Mings, sus campañas contra los españoles.


El ataque español no fue el primero en atacar a Jamaica, pero el vicealmirante William Hudson con base en esta isla, que asaltó la ciudad de Santa Marta (en la actual Colombia) en 1655 y el comodoro Mings dirigió expediciones a las costas de México y Venezuela en 1658-XNUM.

La expedición de Hudson no tuvo éxito: su presa fueron pistolas, pólvora, granos, pieles, sal y carne que, según uno de los oficiales de ese escuadrón, no pudo recuperar "la pólvora y las balas que se utilizaron en este negocio".

Pero las incursiones de Mings, cuyas audaces acciones y fortuna podrían ser envidiadas incluso por Olone y Morgan, tuvieron mucho éxito. En 1658, sus barcos atacaron e incendiaron el puerto de Tolu, así como la ciudad de Santa Marta en sus alrededores (Nueva Granada). Se capturaron tres barcos españoles, que Mings vendió favorablemente a los capitanes de corsarios (Laurence Prince, Robert Searle y John Morris). Y al comienzo de 1659, Mings, al frente de un escuadrón de tres barcos, reapareció frente a las costas de Venezuela, saqueando a Cumaná, Puerto Cabello y Coro. En Koro, el comodoro obtuvo un fabuloso "premio": una caja 22 con plata (400 libras cada una). También se quemó un barco español 1 y se capturaron holandeses 2 (bajo la bandera española), uno de los cuales tenía una carga de cacao. El costo total de producción de 1659 fue 500 000 pesos (aproximadamente 250 000 libras). En 1662, el comodoro Mings dirigió el escuadrón combinado de buques de guerra británicos y corsarios de Port Royal y Tortuga, que atacaron la ciudad de Santiago de Cuba (esta campaña se describe en el artículo Tortuga El paraíso de los filibusteros caribeños).

Posteriormente, las "preocupaciones" de apoderarse de los barcos españoles y robar las costas recayeron sobre los hombros de los privatizadores de Port Royal.

La rivalidad de Port Royal y Tortuga


Port Royal y Tortuga compitieron ferozmente por el derecho a ser la base más "hospitalaria" visitada por corsarios y corsarios: cada barco que ingresaba a su puerto generaba importantes ingresos tanto para el tesoro estatal como para los "empresarios" locales de los comerciantes del botín, propietarios de tabernas y juegos de azar. y burdeles a plantadores y bucaneros, vendiendo provechosamente varios suministros a filibusteros.

En 1664, el ex gobernador de Jamaica, Charles Littleton, en Londres, presentó al Lord Canciller de Inglaterra sus pensamientos sobre el desarrollo del privatismo en esta isla. Entre otras cosas, señaló que "la privatización alimenta a un gran número de marineros, de quienes la isla recibe protección sin la participación de las fuerzas navales del reino". Littleton señaló que si se prohibiera a los propietarios privados establecerse en los puertos de Jamaica, no volverían a la vida pacífica, sino que irían a otras islas, los "artículos de premio" dejarían de llegar a Port Royal, y luego muchos comerciantes abandonarían Jamaica, lo que causaría un aumento significativo de los precios.

Otro gobernador de la isla, Sir Thomas Modiford, después de la abolición de las restricciones temporales del privatismo en 1666, informó alegremente a Lord Arlington:
“Su Excelencia es consciente de la gran antipatía que tuve por los soldados durante mi estadía en Barbados, pero después de aceptar los decretos de Su Majestad para la ejecución más estricta, encontré mi error en vista del declive de los fuertes y la abundancia de este lugar ...
Cuando vi la deplorable condición de las flotillas que habían regresado de San Eustaquio, los barcos se rompieron y la gente se fue a la costa de Cuba para ganarse la vida, y así se alejaron por completo de nosotros. Muchos permanecieron en las Islas de Barlovento, sin tener suficiente dinero para pagar sus obligaciones en Tortuga y entre los bucaneros franceses ...
Cuando, a principios de marzo, descubrí que la guardia de Port Royal, que bajo el mando del coronel Thomas Morgan (no el pirata Henry) contaba con personas 600, se redujo a 138, reuní un Consejo para decidir cómo fortalecer esta ciudad tan importante ... todos estuvieron de acuerdo, que la única forma de llenar Port Royal de gente es recibir cartas de marca contra los españoles. Su Excelencia ni siquiera puede imaginar qué cambios generales han ocurrido aquí con las personas y en los negocios, se están reparando barcos, una gran afluencia de artesanos y trabajadores que viajan a Port Royal, muchos están regresando, muchos deudores son liberados de la prisión, y los barcos están navegando desde Curazao ", que no se atrevió a entrar por miedo a los acreedores, vino y se equipó nuevamente".


El gobernador de Tortuga, Bertrand d'Ogeron (que se describió en un artículo anterior, La edad de oro de la isla Tortuga), tratando de hacer su isla más atractiva para los corsarios de todas las franjas, trajo carpinteros y calafateo de barcos de Francia para que pudieran "reparar y enviar barcos que llegan a Tortuga". En su carta a Kolbert de 20 en septiembre 1666, dice:
“Debemos asegurarnos ... de aumentar aún más el número de nuestros filibusteros.
De miles a mil doscientas personas, dos tercios de las cuales deben poder transportar оружие. "El tercio restante debería ser hijo de 13, 14 y 15, algunos de los cuales se distribuirían entre los colonos, y la otra parte tomaría filibustero".


En la lucha por corsarios y corsarios, los británicos incluso consideraron la posibilidad de una expedición militar contra Tortuga y la costa de Saint-Domeng. Sin embargo, en diciembre 1666 se decidió que el ataque a Tortuga
"Tendrá muy malas consecuencias, ya que los intentos de asesinato (en los asentamientos franceses) los acostumbrarán, necesitando desesperadamente muchachos, a vengarse de nuestras plantaciones costeras ... es aconsejable darles a los comandantes de buques de guerra instrucciones tan moderadas: llevar a sus barcos a todos los Bucaneros de la religión protestante y otros que jurarán lealtad al rey ".


Colaboración forzada de Port Royal y Tortuga


Mientras tanto, las medidas tomadas por el gobierno español para acompañar sus caravanas y fortalecer los asentamientos del Nuevo Mundo obligaron a los corsarios y corsarios de Tortuga y Port Royal a cooperar y coordinar acciones: el tiempo de los solitarios se había ido, ahora se requerían "grandes escuadrones para grandes cosas". Las autoridades de las islas competidoras también entendieron esto.

En la caída de 1666 (en ese momento había una guerra entre Francia e Inglaterra), el capitán inglés Willem, que visitó Tortuga, habló con el gobernador d'Ogeron
"Intentó lo mejor para mantener la paz entre Tortuga y Jamaica, diciendo que la gente en esa isla obligaría al general a hacer esto, incluso si se resistiera".


Tres días después de eso, el corsario francés Jean Picard (más conocido como el Capitán Champagne) regresó a Tortuga, quien trajo consigo un barco inglés que había capturado.


Jean Picard (Capitán Champagne)


Bertrand d'Ogeron compró este barco a Picard y permitió que el capitán Willem lo recogiera en Jamaica para devolverlo a sus legítimos propietarios.

El gobernador Thomas Modiford, en respuesta, liberó a ocho filibusteros franceses capturados.

"El barco que los entregó estaba cargado de vino y muchas mujeres negras, lo que realmente necesitábamos".

- Informes d'Ogeron.

¿Por qué necesitaba tanto a estas mujeres negras? D'Ogeron guarda silencio. Quizás algunas de ellas se convirtieron en "sacerdotisas del amor" en el primer burdel de Tortuga (abierto en 1667). Pero la mayoría de ellos probablemente fueron utilizados como sirvientes; después de todo, malditas camisas y lavaron los pantalones de los marineros que vinieron a la isla de corsarios y barcos privados, también, alguien necesitaba.

En 1667, se concluyó un tratado de paz entre Inglaterra y España, pero los filibusteros británicos continuaron sus ataques contra barcos y costas españolas. Al final de 1671, el Sr. Francis Wiesbourne y su homólogo francés de Tortuga Island Dumangl (un participante en la famosa campaña de Morgan a Panamá), actuando sin un certificado privado, robaron dos aldeas españolas en la costa norte de Cuba. Fueron capturados como piratas por el coronel William Beaston, el comandante de la Fragata Real, la Essistance, y llevados a Port Royal. En marzo de 1672, los amigos del capitán fueron condenados a muerte, pero las autoridades jamaicanas no se atrevieron a ejecutar esta sentencia, por temor a la venganza de los filibusteros de Tortuga. Como resultado, los piratas fueron liberados y continuaron su pesca en el mar. Apenas experimentando la imposibilidad de emitir certificados privados a "sus" corsarios, los funcionarios jamaiquinos vieron con envidia cómo "los franceses de Tortuga hacen con el premio todo lo que logran capturar". En noviembre de 1672, el vicegobernador Thomas Lynch se quejó con tristeza de que "ahora en la India no hay un solo pirata inglés, sin contar un poco de navegación en barcos franceses" (insinuando que algunos de los filibusteros ingleses han ido a Tortuga y Saint-Domeng).

Sin embargo, los estrechos "lazos comerciales" no impidieron que los corsarios atacaran barcos de otros países (no solo España), si existiera esa oportunidad. Durante la guerra angloholandesa de 1667, los corsarios de los Países Bajos, que colaboraron voluntaria y fructíferamente con los británicos y los franceses, comenzaron a atacar activamente los buques mercantes británicos en el Caribe.

"Pirata Babilonia"


De vuelta a Port Royal. La base de corsarios y corsarios en Jamaica se desarrolló rápidamente, alcanzando rápidamente el nivel de la Tortuga francesa y pronto la superó. Port Royal Harbour era más grande que Basseter Bay y más conveniente. En su puerto, por lo general, desde 15 hasta 20, los barcos generalmente se ubicaban al mismo tiempo, y la profundidad del mar alcanzaba los metros 9, lo que hacía posible recibir incluso las embarcaciones más grandes. En 1660, había casas 200 en Port Royal, en 1664 - 400, en edificios 1668 - 800, que, según los contemporáneos, eran "tan caros como si estuvieran en las buenas calles comerciales de Londres". En su apogeo, había aproximadamente edificios de madera y piedra 2000 en la ciudad, algunos de los cuales eran edificios de cuatro pisos. Las compañías privadas incluían el mercado 4 (uno de ellos es esclavo), bancos y oficinas de representación de compañías comerciales, numerosas instalaciones de almacenamiento, varias iglesias, una sinagoga, más de cien tabernas, numerosos burdeles e incluso una casa de fieras.

La congestión del puerto de Port Royal se demuestra elocuentemente por el siguiente hecho: en 1688, recibió barcos 213 y todos los puertos de la costa estadounidense de Nueva Inglaterra - 226. En 1692, el número de habitantes de Port Royal llegó a 7 mil personas.


Port Royal, dibujo


Uno de sus contemporáneos describió esta ciudad de la siguiente manera:
“Las tabernas están llenas de copas de oro y plata, brillantes con piedras preciosas robadas de las catedrales. Los marineros ordinarios con pesados ​​aretes de oro con piedras preciosas juegan con monedas de oro, cuyo valor no interesa a nadie. Cualquiera de los edificios aquí es un tesoro ".


No es sorprendente que los contemporáneos consideraran a Port Royal como "la pirata de Babilonia" y "la ciudad más pecaminosa de todo el mundo cristiano".

Durante su apogeo, ubicado en el extremo occidental de la escupida Palisados ​​Port Royal, tenía fuertes 5, el principal de los cuales se llamaba "Charles".


Fort Charles, Jamaica, un suburbio de Kingston


En 1779, el comandante de este fuerte era el Capitán I rango (futuro almirante) Horatio Nelson.



Otros fuertes llevaban los nombres de Walker, Rupert, James y Carlisle.


Port Royal


Corsarios y soldados de Jamaica


La gran fama entre los piratas ingleses de la época fue Lewis Scott (Lewis Scot), sobre quien Alexander Exkemelin escribió:
“Con el tiempo, los españoles se convencieron de que no había escapatoria de los piratas en el mar y comenzaron a nadar con mucha menos frecuencia. Pero esto tampoco los ayudó. Al no encontrarse con los barcos, los piratas comenzaron a reunir compañías y robar ciudades costeras y asentamientos. El primer pirata de este tipo en participar en el robo de tierras fue Lewis el escocés. Atacó a Campeche, lo saqueó y lo quemó hasta los cimientos ”.


En 1665, en los documentos oficiales, aparece por primera vez el nombre del famoso corsario Henry Morgan: junto con los capitanes David Maarten, Jacob Fakman, John Morris (que luchará contra el corsario francés Champagne y perderá la batalla en un año - ver artículo La edad de oro de la isla Tortuga) y Freeman, va de excursión a la costa de México y América Central. Durante esta expedición, las ciudades de Trujillo y Gran Granada fueron saqueadas. A su regreso, resultó que los testimonios del capitán de estos capitanes ya no eran válidos en relación con la conclusión de la paz entre España y Gran Bretaña, pero el gobernador de Jamaica Modiford no los castigó.

En 1668, los capitanes John Davis y Robert Searle (quienes, como recordamos, compraron su nave al Comodoro Mings) lideraron un escuadrón de filibusteros (no privado) de las naves 8. Tenían la intención de interceptar algunos barcos españoles frente a las costas de Cuba, pero, al no encontrarlos, se dirigieron a Florida, donde capturaron la ciudad de San Agustín de la Florida. Los corsarios fueron extraídos por 138 grados de plata, 760 yardas de lona, ​​25 libras de velas de cera, decoraciones de la iglesia parroquial y la capilla del convento franciscano, por un valor de 2066 pesos. Además, tomaron rehenes por los que se pagó un rescate, y esclavos negros y mestizos, a quienes esperaban vender en Jamaica. Como Robert Searle actuó sin un certificado privado, fue arrestado en Jamaica, pero liberado unos meses después y participó en la campaña de Morgan en Panamá.

El título no oficial de líder de los Hermanos de la Costa (Hermandad de la Costa) por algún tiempo llevaba a Edward Mansvelt (Mansfield), que era inglés o holandés de Curazao.


Edward Mansvelt


Por primera vez, su nombre aparece en fuentes históricas en 1665, cuando él, a la cabeza de los filibusteros 200, atacó la costa cubana, saqueando varias aldeas. En 1666, lo vemos como el comandante del escuadrón de las pequeñas naves 10-15. Alexander Exkvemelin afirma que en enero de este año atacó Granada, otras fuentes no mencionan esta campaña. Pero, dada la buena fe de este autor, se puede suponer que esta expedición, sin embargo, tuvo lugar. En abril 1666, los soldados de Mansvelt atacaron la isla de Santa Catalina y la isla de la Providencia (Santa Catalina). En este último, trató de establecerse, convirtiéndola en una nueva base de corsarios y privatistas, pero, sin recibir refuerzos del gobernador de Jamaica, se vio obligado a abandonarlo. Las circunstancias de la muerte de este corsario no están claras. Exvemeline afirma que fue capturado durante otra redada en Cuba y fue ejecutado por los españoles. Otros hablan de la muerte como resultado de algún tipo de enfermedad, o incluso envenenamiento. Su sucesor fue el famoso Henry Morgan, quien recibió el apodo de "Cruel" de sus contemporáneos. Fue él quien, por supuesto, se convirtió en el corsario y pirata más exitoso de Jamaica, una especie de "marca" de esta isla.


Laird Cregar como Henry Morgan, 1942


La vida y el destino de Henry Morgan se discutirán en el próximo artículo.

To be continued ...
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