Carrera tripulada: proyectos estadounidenses contra la "Unión" rusa


El lanzamiento del cohete Soyuz-FG con el barco de la serie Soyuz-MS. Foto Roskosmos / roscosmos.ru

Desde 2011, Estados Unidos no ha tenido su propia nave espacial tripulada, lo que permite que los astronautas sean entregados a la ISS. Durante varios años, se continúa trabajando en la creación del equipo requerido, y en el futuro cercano se esperan los primeros vuelos con personas a bordo. Se supone que los productos Starliner de Boeing y Dragon 2 de SpaceX competirán seriamente con la Soyuz rusa y reducirán su participación en la exploración espacial tripulada. Sin embargo, tales planes pueden parecer demasiado optimistas por ahora.

Grandes planes


Recuerde que el desarrollo de nueva tecnología espacial comenzó a principios de la década actual y se llevó a cabo como parte del programa de Capacidad de Transporte de la Tripulación Comercial de la NASA (CCDev, más tarde CCtCap). Inicialmente, varias compañías participaron en el programa, pero solo los proyectos Boeing y SpaceX, CST-100 Starliner y Dragon 2, respectivamente, entraron en la etapa final.



Según los planes iniciales, las pruebas de Boeing Starliner debían comenzar en 2015, y para fines de la década, el barco podría entrar en operación. Los planes de SpaceX eran similares. Se suponía que su "Dragon-2" volaría a la EEI en la segunda mitad de la década y luego comenzaría a transportar astronautas.


La nave espacial tripulada Soyuz-MS-16. El lanzamiento está programado para abril 2020. Foto de Roskosmos / roscosmos.ru

Sin embargo, los requisitos técnicos para los proyectos, la necesidad de dominar nuevas soluciones y tecnologías, así como una serie de otros factores llevaron a una revisión seria de los horarios de trabajo. Por el momento, solo se ha completado un vuelo de prueba en dos proyectos, sin tripulación a bordo. Los vuelos tripulados, de acuerdo con los planes actuales, comenzarán solo en la primavera de 2020.

A mediados de noviembre, la Oficina del Inspector General de la NASA (NASA OIG) publicó un informe sobre el estado actual del trabajo en CCtCAP. Según una de las conclusiones de este documento, los primeros lanzamientos tripulados de nuevos barcos se pospondrán hasta el próximo verano.

Planes para el Starliner


El cronograma de trabajo en el proyecto Boeing se ajustó repetidamente, y los plazos para la implementación de ciertas etapas se desplazaron constantemente hacia la derecha. Por ejemplo, a mediados del año pasado, se planearon vuelos no tripulados y tripulados para abril y agosto de 2019. Sin embargo, en estos términos, solo se completaron algunas pruebas.

Hasta la fecha, el Boeing ha encontrado las causas de los accidentes del año pasado y ha reciclado el barco. A principios de noviembre, las pruebas del sistema de rescate fueron reconocidas como exitosas. El trabajo está en curso, se están preparando nuevas pruebas.


Estadísticas sobre la compra de asientos en la "Unión" de la NASA OIG

El inicio de la misión Boe-OFT-19 está programado para diciembre 1. El dispositivo Starliner en una configuración no tripulada se planea poner en órbita y devolver a la Tierra en ocho días. En la primera mitad del próximo año, se llevará a cabo un vuelo Boe-CTF con astronautas a la ISS. Su fecha exacta sigue siendo desconocida.

En el programa CCtCAP, no solo los términos son de gran importancia, sino también el costo de poner la carga en órbita. Starliner puede llevar hasta siete personas a bordo. Según el informe de la NASA OIG, el costo de un asiento para un astronauta puede variar ampliamente dependiendo de varios factores. En particular, la cantidad de trabajos lo afectará. El costo promedio de vuelo por astronauta estará en el nivel de 90 millones de dólares estadounidenses.

Éxito del dragón


El proyecto Dragon 2 o Crew Dragon de Space X comenzó un poco más tarde que Starliner, pero ya lo ha pasado por alto. Hasta la fecha, la mayor parte del trabajo de desarrollo se ha completado. Además, este año tuvo lugar el primer vuelo en una configuración no tripulada. Se están llevando a cabo varios trabajos, diseñados para proporcionar la primera misión tripulada.


La aparición de la nave CST-100 Starliner. Ilustración de la NASA

Sin embargo, SpaceX también enfrentó repetidamente varias dificultades y revisó repetidamente el horario de trabajo. En particular, las pruebas se ejecutan con carga y las personas se pospusieron repetidamente. También hubo dificultades técnicas y accidentes. Por ejemplo, en 20 en agosto 2019, el primer Dragon 2, que previamente voló al espacio, explotó durante las pruebas en tierra.

El vuelo no tripulado SpX-DM1 comenzó en 2 en marzo de 2019. Algunas horas después del despegue, el barco atracó en la EEI. 8 March, el dispositivo regresó a la Tierra. La duración total de la misión es un poco menos de 5 días. En diciembre, se debe realizar un lanzamiento de prueba con una verificación del funcionamiento del sistema de rescate. Este evento se llevará a cabo automáticamente.

El primer vuelo tripulado SpX-DM2 fue planeado por la compañía de desarrollo para el trimestre 1 de 2020. La Oficina del Inspector General de la NASA considera que tales planes no son realistas y espera su lanzamiento solo en el verano. El año que viene, SpaceX realizará los siguientes vuelos de Dragon 2 con carga y personas.




Una de las etapas de prueba de Starliner, octubre 2019. Foto de la NASA

Dependiendo de la configuración, Crew Dragon debe transportar hasta 4 o hasta 7 personas o 3-6 toneladas. Según las estimaciones de la NASA OIG, el costo promedio de un asiento en dicho barco será de 55 millones de dólares.

En el contexto de la "Unión"


Desde 2011, la NASA ha estado enviando astronautas a la ISS utilizando la nave espacial rusa Soyuz, y esta práctica tendrá lugar antes de la creación y puesta en marcha de sus propios nuevos desarrollos. En los últimos años, el momento del abandono de las Uniones se ha modificado repetidamente de acuerdo con el cambio de horarios para CCDev / CCtCap. En los últimos meses, se han vuelto a hacer fuertes declaraciones sobre el inminente abandono de la tecnología rusa, pero la situación real es diferente.

Según un informe reciente de la Oficina del Inspector General, desde 2006 hasta la actualidad, la NASA ha adquirido naves espaciales 70 de Roscosmos. Gastaron 3,9 mil millones de dólares en esto. Los lugares cuestan de 21 a 86 millones con un promedio de 55 millones de dólares. Se están negociando para comprar dos asientos más en el próximo período. La aparición de esta orden está abiertamente asociada con un desglose en los plazos de sus propios proyectos.

En marzo de este año, en el contexto de los juicios estadounidenses, el liderazgo de Roscosmos reveló su opinión sobre los acontecimientos actuales. En particular, se argumentó que el costo del espacio en el Soyuz dentro de 80 millones de dólares le permite competir con barcos extranjeros. Además, las empresas estadounidenses no tienen la oportunidad de descargar.


Lanzamiento del cohete Falcon 9 con la nave Crew Dragon, 2 en marzo 2019. Foto de SpaceX / spacex.com

Después del inicio de la operación de los productos Starliner y Crew Dragon, Roscosmos planea cambiar al trueque. La NASA podrá reservar asientos en el Soyuz a cambio de los asientos Starliner y Dragon. Dicha cooperación puede llevarse a cabo sin tener en cuenta el costo de los servicios, pero seguirá siendo mutuamente beneficioso.

A la espera de la "Federación"


En el futuro previsible, las actuales "Uniones" serán reemplazadas por la prometedora nave tripulada "Federación" / "Águila". Hasta la fecha, parte del trabajo sobre este tema se ha completado. La primavera pasada, se informó el comienzo de la construcción del primer modelo de vuelo. La investigación y las pruebas necesarias están en marcha.

Debido a dificultades objetivas, el horario de trabajo se ajustó repetidamente. Las pruebas de vuelo no tripuladas se planearon originalmente para llevarse a cabo en 2017. Hasta la fecha, se han transferido a 2023. Después de eso, se realizará un vuelo con la tripulación. Para fines de la próxima década, es posible organizar las primeras misiones con un sobrevuelo de la luna.


Dragon 2 a bordo de la ISS. Fotos de la NASA

La versión de transporte de la "Federación" podrá transportar hasta 2 toneladas de carga útil. Un barco tripulado podrá entregar a la ISS o a otro objetivo hasta 4 personas. Todavía se desconoce el costo del espacio para un astronauta o un kilogramo de carga.

Carrera tripulada


Por lo tanto, hasta la fecha, se ha desarrollado una situación curiosa en el campo de la exploración espacial tripulada. Solo Rusia en la persona de Roscosmos tiene una nave espacial que ha estado en funcionamiento durante mucho tiempo. Estados Unidos temporalmente no tiene esa técnica, pero ya está trabajando en una solución a este problema. Ahora Estados Unidos está en posición de ponerse al día. Sus proyectos comenzaron bastante tarde y, además, enfrentaron muchos problemas. Como resultado, las fechas de finalización tuvieron que posponerse varias veces, y todavía faltan muestras reales.

Sin embargo, la situación está cambiando, y el próximo año Boeing y SpaceX enviarán a las personas a la órbita. Además, se presentan e implementan ideas avanzadas en sus proyectos, por lo que se planifica asegurar el crecimiento de las características básicas y crear una base para el futuro. Existe el riesgo de que en el futuro previsible, Soyuz ya se quede atrás.


Modelos de la nave "Federación". Foto Roskosmos / roscosmos.ru

Incluyendo por esta razón, estamos creando una nave multipropósito de la próxima generación. La "Federación" entrará en funcionamiento unos años después de los modelos estadounidenses y es probable que vuelva a proporcionar una ventaja sobre los socios extranjeros.

Es importante que ahora la competencia entre los barcos sea no solo en términos de rendimiento, sino también en costo. Incluso los diseños más antiguos pueden tener beneficios de rentabilidad. Los datos sobre el costo del espacio en los barcos, citados por la NASA OIG, enfatizan los detalles de esta confrontación.

De hecho, en el campo de la exploración espacial tripulada hay una carrera real en la que participan organizaciones y empresas de varios países. Mientras sus participantes compiten por pedidos de los departamentos espaciales de sus países. Según diversas previsiones, en el futuro, los desarrollos actuales pueden contribuir al desarrollo del turismo espacial. Se desconoce quién será el ganador de dicha carrera. Sin embargo, está claro cuál será el premio para el ganador. Y claramente vale la pena el esfuerzo y la inversión.
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