Lexington y Concord: bofetadas en la cara a unidades de élite con sombreros de civiles


Thomas Gage, gobernador británico de Massachusetts

Gachas de avena


Trece colonias británicas en América del Norte comenzaron a enfurecerse desde la década de 1760. Entonces la Guerra de los Siete Años acababa de terminar. El Imperio lo ganó, pero lo pagó con un agujero sólido en el presupuesto. Para cerrarlo, el gobierno de Londres impuso impuestos adicionales a los colonos. Guiado por este principio: “Tienes el ejército real allí, que ayer te protegió de los franceses y continúa protegiéndote de los indios. Es hora de pagar por su mantenimiento ".

Las colonias no tenían prisa por estar de acuerdo con estos argumentos: dénos, dicen, al menos una representación en el parlamento, y no solo una legislatura de autogobierno, entonces hablaremos de impuestos. En Londres respondieron que el parlamento para Estados Unidos es un poco grasiento. Bueno, en respuesta, las colonias boicotearon la recaudación de impuestos por todos los medios, desde el contrabando masivo de bienes hasta los disturbios en las calles.



El proceso, por supuesto, fue desigual. Algunas colonias eran más radicales, otras, como Georgia, que tenía problemas con los indios, eran más tranquilas. Pero después de la adopción por parte de los británicos de las "Leyes intolerables" (entre las cuales se encontraba, por ejemplo, el acto de cerrar el puerto de Boston) llamado a frenar los presuntuosos radicales de las Leyes insoportables, Estados Unidos ya estaba ardiendo de verdad.

Los colonos en realidad entraron en un estado de rebelión abierta, habiendo convocado un Congreso Continental, ilegal desde el punto de vista de Londres, y habiendo producido algunos congresos más pequeños, reemplazaron las legislaturas "oficiales" locales. Estos "mini congresos" inmediatamente comenzaron a armarse, creando unidades de milicias.

Dinero para оружие y las municiones provenían de tarifas de emergencia y donaciones de comerciantes locales. Estos últimos no siempre fueron voluntarios: un hombre rico que se negara a pagar podría convertirse en un objeto de persecución. Habiéndose convertido en la persona non grata, perdió rápidamente todos los contactos comerciales y finalmente se declaró en quiebra. Por lo tanto, era más barato pagar.

La absolución del gobernador Gage


Uno de los centros de la rebelión fue la colonia de Massachusetts y su capital, Boston. Thomas Gage, el hombre que luchó en Estados Unidos con los franceses en la Guerra de los Siete Años, fue nombrado gobernador de esta colonia difícil. Se creía que él conocía mejor a las colonias y podía hacer frente a la crisis.

Estas ideas pronto se estrellaron en la realidad. Gage, que conocía la situación en el terreno, estaba inactivo solo por su comprensión de lo mal que estaba todo. El gobernador no podía influir prácticamente en nada: invariablemente se encontraba en el mejor de los casos con resistencia pasiva. Y en el peor de los casos, se convirtió en desobediencia abierta. El uso dosificado de la fuerza militar en tales condiciones solo agravaría la amargura de la población local. Y para volver a conquistar Massachusetts, Gage simplemente no tenía suficientes recursos.

El gobernador propuso que el Rey y el Parlamento deroguen las leyes insoportables, lo que debilitaría a los radicales. Y, al mismo tiempo, envíe más soldados a Estados Unidos para tomar realmente el control de las colonias. Pero en Londres, se creía que el asunto era solo en los disturbios esporádicos de la mafia de Boston. Es suficiente para mostrar firmeza, y los colonos se retirarán.

Gage recibió cartas de enojo de Inglaterra. Debería haber mostrado inmediatamente el resultado, bueno, o al menos algo que podría darse como tal. Londres exigió que el gobernador al menos arrestara a los miembros del congreso local de Massachusetts.

Gage sabía que las posibilidades de esto eran pequeñas: si enviaba pocos soldados, simplemente serían apedreados, y si había muchos, entonces se produciría un gran ruido y los congresistas tendrían tiempo de escapar. Por lo tanto, eligió, como le parecía, el término medio: una incursión en los depósitos de armas y municiones de la milicia ubicados en Worcester y Concord.

La incursión comenzó a última hora de la tarde del 18 de abril de 1775. 700 soldados británicos, granaderos e infantería ligera, avanzaron desde Boston hasta su objetivo. Los británicos contaban con el secreto del movimiento y la sorpresa, y fracasó al comienzo de la operación.

Telégrafo en vivo


Por supuesto, era imposible ocultar la nominación de semejante masa de soldados en una ciudad donde los británicos eran vigilados de cerca por toda la población. Para ser precisos, los estadounidenses sabían acerca de la intención británica de ir a algún lugar y hacer algo el día antes de la nominación: los sargentos ingleses no siempre mantenían la boca cerrada.


Las milicias se van de casa para ir a donde se ve a los británicos

Las tropas no se movían muy rápido, y de vez en cuando se detenían para recibir y consumir provisiones. Los propios británicos deben haberse dado cuenta de que sus planes se revelaron: a medida que avanzaba la columna, los lugareños encendieron luces. Tal claridad y rapidez de ocurrencia de este último dijo claramente: este es un sistema de advertencia.



Además de las luces, se pusieron en funcionamiento correos de caballos. Se apresuraron a las aldeas vecinas y despertaron a las milicias. Uno de estos correos, Paul Revere, entró para siempre en el panteón estadounidense de héroes nacionales. Logró despertar a Samuel Adams y John Hancock, los líderes de la Revolución Americana, mientras se escondía de las patrullas británicas, y evitó que los británicos los arrestaran.

Por lo tanto, cuando los británicos comenzaron a acercarse a los lugares del supuesto despliegue de depósitos de armas, ni las armas ni los líderes radicales ya estaban allí.

Primera pelea


El primer choque tuvo lugar en Lexington. Los británicos se acercaron allí temprano en la mañana. Las milicias locales, menos de cien personas, se opusieron a seis compañías bajo el mando del mayor John Pitcairn. El último fue naval oficial, y tácticas de infantería mal entendidas. Pero la milicia recientemente reunida, que no tuvo tiempo para el entrenamiento conjunto, absolutamente "sin jugar", lo entendió aún peor. Además, eran cinco veces inferiores.

Y, sin embargo, las milicias se alinearon y esperaron a los británicos que se acercaban. Todos entendieron cuán desiguales eran tanto la fuerza como el entrenamiento. La guerra aún no ha comenzado, y aún no se ha dibujado para disparar a sus propios colonos británicos. Entonces Pitcairn le gritó a las milicias que dejaran caer sus armas y fallaran. Completaron la segunda parte, pero ignoraron por completo la primera.

Pitcairn no apreció esta interpretación y repitió la demanda. Y luego alguien, ambos lados se atribuyen esto el uno al otro, disparó. Después de lo cual los británicos dispararon dos voleas. La milicia respondió ausente e ineptamente. Como resultado de la primera escaramuza, 8 milicianos fueron asesinados. Los británicos escaparon con una leve herida.


Problemas bajo Lexington. En uniformes rojos, por supuesto, los británicos

Pero eso fue solo el comienzo para ellos.

concordia


La milicia de Lexington huyó y los británicos continuaron hacia Concord. La vanguardia entró libremente en la ciudad y comenzó a buscar armas. Al no encontrar nada, los británicos en el proceso de búsqueda lograron encender una lámpara y prender fuego.

Hasta este momento, alrededor de 400 milicias se reunieron alrededor de Concord. Sabían que los depósitos de armas fueron sacados de la ciudad, y no vieron ninguna razón para precipitarse en la batalla. Pero cuando comenzó el incendio, los colonos decidieron que los británicos iban a prender fuego a Concord.

La milicia, tratando de mantener la línea, siguió adelante. Pronto se toparon con cien soldados de infantería ligeros británicos, que no tuvieron tiempo de desplegarse completamente para disparar. Y el resultado de esta escaramuza quedó en manos de los colonos.

Los mosquetes de ánima lisa no podían recoger una cosecha abundante. Por lo tanto, las pérdidas de las partes fueron modestas: los británicos mataron a 2 y los estadounidenses a 3 personas. Después de lo cual los británicos perdieron por completo sus filas y se retiraron desorganizados bajo el fuego enemigo. Si las unidades europeas regulares estuvieran en el lugar de los estadounidenses, el asunto terminaría con una bayoneta y una derrota completa, pero los colonos aún no sabían cómo. Por lo tanto, tratando de perseguir, finalmente rompieron su sistema, permitiendo al enemigo retirarse a las fuerzas principales.

Retiro caliente


El comandante de la redada, el coronel Francis Smith, estaba en una posición difícil. No logró ningún resultado inteligible, pero al mismo tiempo, al parecer, finalmente convirtió la confrontación civil en una guerra en toda regla. Y ahora todavía era necesario regresar a Boston intacto.

Esto no fue tan fácil de hacer, para entonces varios miles de milicianos se habían reunido en el área de Lexington y Concord. Y cada minuto llegaban nuevos. Los estadounidenses sin experiencia y "no jugados" no podían atacar a los británicos correctamente, todos juntos y manteniendo las filas dentro de las unidades. En cambio, individualmente y en pequeños grupos atacaron un convoy desde los flancos, disparando al enemigo desde detrás de piedras, cercas y árboles.

Los británicos, por supuesto, organizaron contraataques de vez en cuando. Una vez que esto condujo a pérdidas dentro de estos grupos más fragmentados, y una vez que los colonos simplemente se retiraron para regresar nuevamente después de 15 minutos. Sea como fuere, esto no cambió la esencia.


La retirada británica bajo fuego

Continuamente despedido, los británicos de alguna manera llegaron a Lekstington. Allí se encontraron, para su inmensa felicidad, con mil refuerzos de bayonetas. Durante un tiempo, los británicos se quedaron solos y pudieron mudarse a Boston. Pero luego se apilaron desde dos lados: las dos nuevas fuerzas de la milicia en el frente y los colonos de Concord persiguiendo desde atrás.

Ocurrió una pelea bastante ardiente, incluso llegó al combate cuerpo a cuerpo. Pero al final, los británicos se defendieron y pudieron continuar moviéndose. Como resultado, se separaron del enemigo.

El resultado fue decepcionante para los británicos. Objetivos no alcanzados. Pérdidas irreversibles - 124 personas (entre milicias - 54). Pero, lo peor de todo, comenzó una confrontación militar abierta. Y el enemigo, algunas milicias de granjeros y comerciantes, no fue derrotado por completo. También ganó por puntos.

Las milicias adquirieron lo más caro para sí mismas: el entendimiento de que podían vencer a los británicos. Coraje. Y, como resultado, la confianza de que han pisado el camino correcto. El resultado global de las escaramuzas en Lextington y Concord fue la transición de la confrontación entre Londres y 13 colonias a un nuevo nivel.

Y en este sentido, todo recién comenzaba.
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