Military Review

LeTourneau TC-497: ciempiés del fin del mundo

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LeTourneau TC-497 Mark II en pruebas en Yuma. Fuente: autowp.ru


Edad de los gigantes


En los años 50 y 70 del siglo pasado, el pensamiento de ingeniería de los fabricantes de automóviles se distinguía por un genuino vuelo creativo. La guerra fría arrasó el mundo y esto proporcionó una inversión considerable en el desarrollo de la defensa.

La revolución técnica que arrasó con los ejércitos del mundo después de la Segunda Guerra Mundial requirió soluciones de ingeniería no triviales en el campo del transporte. El segundo motor del progreso fueron los bajos precios de los hidrocarburos fósiles. Junto con la falta de estándares ambientales, se pusieron en producción monstruos de varias toneladas extremadamente voraces.

En la Unión Soviética, la Oficina de Diseño Especial del ZIL de Moscú y el MAZ bielorruso fueron responsables de todo lo más progresista en la industria automotriz militar. La primera empresa estaba dirigida por el legendario Vitaly Grachev, y la Minsk SKB estaba dirigida por el no menos eminente Boris Shaposhnik. Naturalmente, no se deben olvidar los desarrollos únicos de la capital NAMI, una parte considerable de la cual estaba ocupada por vehículos de defensa.


Porta-tanque LeTourneau T4. Fuente: drive2.ru

Tampoco se quedaron de brazos cruzados junto al océano. Y en muchos aspectos marcaron la pauta para la industria automotriz militar mundial. El estado de la potencia automotriz número 1 requería cumplimiento.

En toda la variedad de equipos militares, un lugar especial lo ocupa la máquina de la ahora poco conocida empresa LeTourneau.

La empresa fue fundada en 1919 por Robert Gilmour LeTourneau y se ha centrado en dimensiones gigantescas desde el principio. La oficina se hizo famosa por el suministro al ejército estadounidense de los carros tanque LeTourneau T4 con un marco articulado. Los primeros coches aparecieron en el ejército en 1944 y se dedicaban principalmente al transporte. tanques M4.


Sno-Buggy TC400 de 264 CV. Fuente: overlandtrains.com

En 1953, LeTourneau pasó a llamarse RG LeTourneau-Westinghouse debido a la fusión con WABCO. En 1954, la firma renovada recibe un pedido de una moto de nieve para una base militar estadounidense en la Antártida.

Como resultado, se envía al ejército un Sno-Buggy TC21 único de 400 toneladas y 264 caballos de fuerza con transmisión eléctrica. El vehículo de dos ejes estaba equipado con ocho ruedas dobles de baja presión. Los ejes gigantes albergaban ruedas de motor internas.



"Snow Train" Sno-Train LCC1 para las necesidades del Ejército de los Estados Unidos. Fuente: overlandtrains.com

Basado en el buggy de nieve, en 1955 LeTourneau construyó el “tren de nieve” Sno-Train LCC1 con tres remolques y una capacidad de carga de 45 toneladas. El único vehículo operado con éxito en instalaciones militares estadounidenses en Groenlandia hasta 1962. El esquema de un tren terrestre para desiertos de hielo y arena era el siguiente: la "locomotora" albergaba un generador diesel Cummins de 600 caballos de fuerza, que alimentaba la rueda motriz de remolques activos a través de cables eléctricos. Posteriormente, esta lógica se escaló a otros proyectos de la firma.




Trituradora Táctica Transphibian en acción. Fuente: masterok.livejournal.com

Antes de pasar al personaje principal historias - al monstruoso LeTourneau TC-497, cabe mencionar el "triturador flotante táctico" Transphibian Tactical Crusher.

La tarea principal de esta cosechadora blindada de 95 toneladas era hacer pasos para la infantería estadounidense en la jungla vietnamita. El monstruo descansaba en el suelo con tres tambores de acero huecos, proporcionando flotabilidad a la estructura.

Tambores de 3,7 metros con motores eléctricos incorporados se rompieron y cortaron madera vietnamita, liberando un claro de muchos metros en el bosque para soldados y equipo. Se sabe acerca de dos máquinas construidas, que se diferencian en el diseño de trituradoras de tambor. Este desarrollo por sí solo hubiera sido suficiente para que LeTourneau ingresara en el exótico salón de la fama automotriz mundial.

Pero el proyecto realmente loco fue el tren de carretera LeTourneau TC-450 de 497 toneladas, desarrollado como parte del proyecto OTTER (Overland Train Terrain Evaluation Research).

Proyecto OTTER


A fines de la década de 50, el ejército estadounidense necesitaba un vehículo capaz de mover varios cientos de toneladas de carga en un apocalipsis nuclear. Se asumió que la Unión Soviética con una serie de varias huelgas paraliza la comunicación ferroviaria en direcciones estratégicas.

La solución parecía encontrarse en la construcción de un tren terrestre gigante con neumáticos de baja presión. Moviéndose a lo largo de una ruta planificada previamente, tales monstruos tuvieron que proporcionar logística posnuclear durante algún tiempo. El proyecto se denominó OTTER (Investigación de evaluación del terreno del tren terrestre) y los requisitos básicos para el automóvil se formularon en 1958.

LeTourneau TC-497: ciempiés del fin del mundo



LeTourneau TC-497 Mark II. Fuente: offroadvehicle.ru

Cabe señalar que la idea que ahora parece absurda no era nueva. En ese momento, LeTourneau ya había desarrollado y probado una "oruga" similar, solo que como portador de madera. El VC-12 Tournatrain fue construido en 1953 de acuerdo con un esquema probado con dos generadores diesel Cummins V-12 (1000 hp en total) y 32 ruedas motrices.

Los desarrolladores incluso lograron resolver el problema principal de manejar una estructura tan larga y flexible en las curvas. Un sofisticado sistema electrónico en un tiempo estrictamente definido hizo girar las ruedas de los remolques, permitiendo que el tren realizara una serpiente y se desplazara en círculo.

A pesar de esto, el automóvil no recibió distribución, ya que era extremadamente torpe en condiciones urbanas.


Transportador de madera experimental VC-12 Tournatrain. Fuente: overlandtrains.com

En desempeño militar, el tren terrestre se llamaba LeTourneau TC-497 Mark II y era mucho más grande que su antepasado forestal. La longitud máxima era de unos 200 metros y el peso en vacío superaba las 450 toneladas, de las cuales 150 eran carga útil.

Sigue siendo el tren terrestre más largo del mundo. Y muy grande: ¡la altura del automóvil principal con la cabina era de más de 9 metros! El récord también fue el costo de $ 3,7 millones, que para fines de los años 50 era astronómico para un vehículo.

Los motores diésel no eran adecuados para un coloso así: era necesario instalar motores marinos a gran escala, y esto era inaceptable para los equipos terrestres. La turbina de gas Solar 10MC con una capacidad de 1170 litros resultó ser bastante compacta. desde. cada uno, que en la cantidad de cuatro se instalaron en la cabeza "locomotora" y tres remolques intermedios. Como es habitual, motores con una capacidad total inferior a los 5 mil litros. desde. electricidad generada transmitida a 54 motores de ruedas.

Para cada remolque, el par de ruedas delanteras era orientable, lo que permitía al ciempiés a través de un sofisticado sistema electrónico esquivar obstáculos, moverse en arco, en serpiente y en círculo. Por cierto, el diámetro de cada rueda era de 3,5 metros.

La elección de neumáticos de baja presión no fue accidental: esta era la única forma de lograr la presión sobre el suelo necesaria del automóvil, que pesaba en total menos de 450 toneladas.

Todo esto sugiere que los principales elementos del TC-497 eran arena y nieve. La tripulación estaba formada por seis personas, para quienes se proporcionaron todas las comodidades: cocina, baño, lavandería y salones. Los ingenieros incluso lograron instalar un localizador en el techo del vehículo principal. El diseño mismo del tren era modular y, teóricamente, permitía que el monstruo se extendiera por varios kilómetros.




LeTourneau TC-497 Mark II en pruebas en Yuma. Fuente: autowp.ru

El primero y, como se vio después, el único LeTourneau TC-497 fue para pruebas con librea roja en febrero de 1962 en el campo de pruebas de Yuma en Arizona. Todo, por supuesto, se desarrolló en una atmósfera de estricto secreto. Con un repostaje completo, el tren de carretera pudo viajar hasta 650 km en un clima desértico. Fue fácil aumentar la autonomía del vehículo: solo unos pocos remolques con combustible fueron suficientes.

La velocidad máxima durante las pruebas se registró dentro de los 35 km / h. El tren terrestre del Día del Juicio Final pasó la prueba del desierto con dignidad. Y en LeTourneau estaban esperando una decisión sobre la adopción.

Pero Sikorsky lo arruinó todo con su nuevo helicóptero de transporte CH-54 Tarhe. Cálculos simples han mostrado claros beneficios de operar camiones voladores sobre trenes terrestres.

De diez a doce CH-54 Tarhe eran capaces de transportar carga que requería un LeTourneau TC-497 gigante. También era mucho más rápido y no había necesidad de trazar la ruta con tanto cuidado.


Monumento en el centro de pruebas de Yuma. Fuente: pinteres.com

Seis años después de probar su modelo récord, la unidad militar LeTourneau cerró. Y la sección principal de seis ruedas del mega-tren ahora sirve como un monumento en el sitio de prueba de Yuma.

Y nadie sabe realmente a dónde se han ido los trailers únicos.
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17 comentarios
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  1. Aag
    Aag 1 marzo 2021 18: 33
    + 14
    ¡El autor me ha complacido una vez más! Gracias.
    1. manga
      manga 1 marzo 2021 19: 07
      +8
      Y con razón. Muy informativo...
    2. Proxima
      Proxima 1 marzo 2021 20: 32
      +9
      ¡Artículo muy original! ¡Nunca pensé que los estadounidenses se confundirían tan seriamente con los trenes de carretera del apocalipsis! ¡Y la pista de hielo para colocar la jungla vietnamita es realmente algo! Compañero Interesante e informativo! estáblecido, hi
  2. Alien De
    Alien De 1 marzo 2021 18: 58
    +5
    ¡Soluciones técnicas asombrosas! Respeto al autor, ¡muy interesante!)
  3. Cowbra
    Cowbra 1 marzo 2021 19: 14
    +9
    Collosal))) Aquí es donde los mad maxes se arrastran ...
    1. Gato de mar
      Gato de mar 2 marzo 2021 00: 29
      +2
      ¡Donde sea que haya, Max nunca soñó con esto! guiño

      Mi más sincero agradecimiento al autor por un artículo interesante, para mí esta es una información absolutamente nueva. estáblecido,
  4. Honda
    Honda 1 marzo 2021 19: 40
    +6
    Gracias. Muy interesante
  5. Avior
    Avior 1 marzo 2021 20: 54
    +5
    Artículo interesante e informativo
    Respeto al autor
  6. Herrero 55
    Herrero 55 1 marzo 2021 21: 57
    +4
    Nunca había oído hablar de estos "coches", gracias, aunque siempre me interesó la tecnología, sobre todo sobre ruedas.
  7. Ilya Nikitich
    Ilya Nikitich 1 marzo 2021 22: 21
    +4
    Escuché que en Australia un milagro similar transporta mineral.
  8. Stepan S
    Stepan S 2 marzo 2021 10: 20
    +3
    Bonito e interesante artículo. Ni siquiera hay una razón para pelear en el foro))
    1. volodimer
      volodimer 2 marzo 2021 15: 11
      +2
      Y él (la razón) definitivamente es necesario riendo ?
      Artículo realmente interesante. Por supuesto, el Transphibian Tactical Crusher es débil frente a nuestros vehículos todo terreno, pero como solución técnica, es al menos interesante y merece atención.
      Y el ciempiés es claramente el legado del vehículo todoterreno con ruedas para la Antártida, Admiral Byrd Snow Cruiser.

      Potente motor y enormes ruedas. Nuestros diseñadores prefirieron la oruga.
  9. Georgiano bigotudo
    Georgiano bigotudo 2 marzo 2021 15: 39
    +1
    La empresa es ampliamente conocida en círculos estrechos. ALROSA utiliza tales
  10. businessv
    businessv 3 marzo 2021 12: 57
    0
    Y la sección principal de seis ruedas del mega-tren ahora sirve como un monumento en el sitio de prueba de Yuma.
    ¡Artículo muy interesante! Ni siquiera imaginé que existiera tal transporte. ¡Muchas gracias al autor! estáblecido,
  11. Boratsagdiev
    Boratsagdiev 3 marzo 2021 15: 28
    0
    Sigue siendo el tren terrestre más largo del mundo.

    En Australia, el récord mundial de un tren de carretera es de 1474 metros.
    Y los trenes de carretera que pesan menos de 200 toneladas están en el orden de las cosas.
    1. DiKoff
      DiKoff Abril 17 2021 11: 42
      0
      solo hay que escribir que fueron 112 remolques con una masa total de 1300 toneladas y condujo solo 140 metros con un tractor MAK y murió ... en esta campaña publicitaria de camiones, pero los chicos de Kenworth con remolques de 1235 metros de largo , 87 remolques y un peso total de 1079 toneladas recorrieron 8 km. Y todo estaba en una carretera perfectamente plana, por lo que el comentario no es un tema. Como también son 200 toneladas, esto es solo una carretera o el terreno es perfectamente plano. Y LeTorno montó en terreno accidentado y sin restricciones de distancia, llene el combustible y el servicio.
  12. DiKoff
    DiKoff Abril 17 2021 11: 29
    0
    LeTorno adquirió una gran experiencia, sobre la base de la cual construyó las cargadoras frontales más grandes del mundo, y ahora es una unidad Caterpillar de EE. UU., Como Oshkosh.