Láser de combate AHEL para aviones de apoyo contra incendios AC-130J Ghostrider

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Avión de apoyo contra incendios AC-130J

La Fuerza Aérea de EE. UU. Planea fortalecer el complejo de armamento del avión de apoyo contra incendios AC-130J Ghostrider. Para aumentar la potencia de fuego general y obtener nuevas capacidades de combate, Lockheed Martin ordenó el desarrollo de un nuevo láser de combate AHEL. A estas alturas, el contratista ha completado el trabajo de diseño, ha realizado un prototipo y ha llevado a cabo pruebas preliminares. En un futuro previsible, después de una serie de medidas necesarias, el láser experimental se instalará en un soporte estándar.

Láser en el cielo


La idea de crear un complejo de combate láser basado en el avión de transporte C-130 apareció en los años noventa. Se desarrollaron varios proyectos y se llevaron a cabo experimentos, pero las cosas no fueron más allá de los experimentos. Los láseres químicos de esa época, que poseían suficiente potencia, se distinguían por sus grandes dimensiones, peso, consumo de energía y liberación de calor. Integración de tales armas en el C-130 resultó ser extremadamente difícil y no tenía sentido práctico.



Con la llegada de los modernos láseres de estado sólido de alto rendimiento, se ha dado una segunda vida al antiguo concepto. Desde mediados de las décimas se han expresado ideas para retomar el desarrollo de un complejo láser basado en un avión de transporte, y en 2017 se propuso instalar nuevas armas en el avión de apoyo contra incendios AC-130 de la próxima modificación.


Laboratorio de vuelo con láser ATL basado en el avión de transporte C-130

Pronto, el Comando de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea, la Armada y los EE. UU. Lanzó un programa conjunto de Láser de Alta Energía Aerotransportada (AHEL), que tiene como objetivo crear un láser de combate para múltiples plataformas. En el caso de la Fuerza Aérea, será transportado en el futuro por el AC-130J Ghostrider. Todos los principales creadores de armas láser fueron invitados a participar en el programa.

En enero de 2019, la Fuerza Aérea seleccionó un contratista para su proyecto; fue Lockheed Martin a través de su división Advanced Product Solutions. En los años siguientes, debía completar el desarrollo del láser AHEL, realizar la integración con el portador y luego fabricar y probar un prototipo. En julio de 2021, siguió una orden similar de la Marina.

El 6 de octubre, Lockheed-Martin habló sobre la finalización de una parte importante del trabajo. El diseño del láser AHEL se ha completado con éxito. El prototipo fue construido y pasó las pruebas de aceptación de fábrica. Ahora el producto se entregará al cliente y se combinará con otros componentes del complejo. Después de las pruebas en tierra, el láser de combate y otros dispositivos se instalarán en un portador experimental para realizar pruebas en el aire.


La Fuerza Aérea y Lockheed Martin aún no pueden nombrar el inicio de las pruebas de vuelo. Al mismo tiempo, el Comando de Operaciones Especiales afirmó anteriormente que podrían comenzar a partir del año fiscal 2022. No se sabe si será posible cumplir con dichos planes. Tampoco se especifica el momento de la finalización del trabajo y el inicio de la modernización masiva del equipo. Esto probablemente no sucederá hasta mediados de la década.

rasgos técnicos


El cliente y el desarrollador aún no han revelado todos los detalles técnicos del proyecto, sin embargo, ya existe cierta información y ciertas posibilidades de evaluación. Todo esto permite evaluar el potencial tanto del láser AHEL como del avión Ghostrider equipado con él.

Se sabe que AHEL es un láser de estado sólido, aunque no se menciona el tipo de medio operativo. En los documentos del Comando de Operaciones Especiales, se mencionó la potencia del emisor de 60 kW, que se considera suficiente para resolver una amplia gama de misiones de combate, incl. con la obtención de ventajas sobre los sistemas receptores estándar.

El compartimento de carga del avión AC-130J se ha convertido en un compartimento de combate y alberga varios sistemas de armas, municiones, dispositivos de control, etc. En consecuencia, los componentes del complejo AHEL deben ser lo suficientemente compactos y livianos para caber en los volúmenes restantes y no exceder la capacidad de carga.


Cálculo del cañón M102 a bordo del AC-130

La orientación del rayo al objetivo se puede llevar a cabo utilizando la "bola" con óptica, lo que es habitual en los láseres modernos. Dado que el AC-130J está diseñado para trabajar en tierra, se instalará en la parte inferior de la aeronave y posiblemente se hará retráctil. Estas soluciones de diseño ya se han probado en proyectos antiguos y se han mostrado bien.

Armas y cohetes


Es obvio que el nuevo tipo de láser de combate ampliará las capacidades de combate del avión AC-130J. Sin embargo, incluso en su forma actual, su complejo de armas cumple con todos los requisitos y le permite resolver una amplia gama de tareas para derrotar objetivos terrestres y brindar apoyo.

La proa del compartimiento de combate está equipada con un cañón automático GAU-30 / A de 23 mm, originalmente un Mk 44 Bushmaster II con base en tierra. En la cola, se conserva la instalación para el cañón M105 de 102 mm. Ambos cañones están en el lado de babor; sus instalaciones están diseñadas para disparar con grandes ángulos de declinación.

Las modificaciones recientes del AC-130 también llevan armamento de misiles. Un sistema Gunslinger de 10 celdas está instalado en la rampa de cola para misiles guiados AGM-176 Griffin o bombas GBU-44 / B Viper Strike. En las consolas laterales hay dos soportes de haz para cuatro misiles o bombas. Están equipados con misiles AGM-114 Hellfire y bombas GBU-39 SDB o GBU-53 / B SDB II.


Trabajar con munición de pistola de 30 mm

El AC-130J también lleva un avanzado sistema de control de incendios. Hay equipos de vigilancia modernos para todo clima y todo el día, un sistema de control de armas digital, equipos de comunicaciones, etc. Se proporciona un complejo de defensa aerotransportada, que incluye señuelos y estaciones de interferencia de varios tipos.

Oportunidades futuras


En su forma actual, el AC-130J Ghostrider es capaz de proporcionar un apoyo de fuego eficaz y golpear una variedad de objetivos terrestres en una amplia gama de rangos. Entonces, dentro de unos pocos kilómetros, la aeronave puede usar efectivamente la artillería y los misiles Hellfire vuelan de 10 a 11 km. Para las bombas SDB y SDB II, se declara un alcance de hasta 110 km cuando se usa en un objetivo estacionario o 72 km en uno en movimiento.

Después de instalar el láser AHEL, la aeronave recibirá nuevas capacidades. Entonces, a plena potencia, el láser puede convertirse en una adición conveniente o, en algunas situaciones, en un reemplazo del armamento de cañón. Con su ayuda, será posible desactivar o destruir varios objetivos y objetos. Al mismo tiempo, los indicadores económicos de AHEL son de gran importancia. Si el "disparo" láser es más barato que el proyectil del cañón, la Fuerza Aérea tendrá obvias ventajas financieras y de combate.


Preparación del cohete AGM-176

Lo más probable es que el producto AHEL se fabrique en forma de una "bola" móvil debajo del fondo. A diferencia de las armas de cañón, podrá controlar todo el hemisferio inferior y apuntar rápidamente al objetivo seleccionado. También hay ventajas sobre misiles y bombas, porque el rayo alcanza el objetivo instantáneamente. En consecuencia, el láser simplificará la derrota de objetivos ya conocidos y acelerará la respuesta a amenazas repentinas.

El láser tiene capacidades "no letales" fundamentalmente nuevas para el AC-130J. Es capaz de suprimir medios ópticos, a potencia reducida o con los mismos parámetros, pero a un rango aumentado. Esto se puede utilizar para suprimir la defensa aérea antes de entrar en su zona de acción o antes de llegar a la línea de fuego / lanzamiento de misiles. También son posibles otros escenarios.

Se observa que el láser casi no se desenmascara durante su uso. Sin medios especiales, el rayo permanece invisible y el sonido del disparo simplemente está ausente, aunque existe el ruido de los motores de los aviones. Por lo tanto, Ghostrider con AHEL podrá llevar a cabo ataques encubiertos y el enemigo, al menos, no entenderá de inmediato lo que le sucedió. Sin embargo, esto solo es posible en situaciones en las que un avión grande tiene la capacidad de pasar desapercibido para el enemigo para ingresar al área de operación.

Beneficios y complejidad


Hay grandes esperanzas para el proyecto AHEL actual. La Fuerza Aérea y el Comando de Operaciones Especiales esperan que tenga éxito y permitirá que el avión AC-130J existente sea reequipado con un sistema fundamentalmente nuevo, que tiene una serie de capacidades características que aún faltan. La Marina también espera el éxito del proyecto actual, ya que en el futuro el láser AHEL debería convertirse en la base de un cierto complejo de barcos.


Operador de armas en el trabajo

Lockheed Martin ofrece a los clientes una razón para ser optimistas. Parte del trabajo sobre AHEL se ha completado con éxito y ahora comienza una nueva etapa del programa. Sin embargo, ninguno de los participantes debería ser demasiado optimista todavía. La siguiente etapa del trabajo es particularmente difícil e importante. Ahora es necesario asegurar la integración del nuevo láser con un portador específico, así como obtener todas las características técnicas, de combate y operativas requeridas.

Uno de los clientes afirma que parte de este trabajo se puede llevar a cabo en un futuro muy cercano, y para fines de 2022, el experimentado AC-130J Ghostrider con el nuevo complejo AHEL comenzará las pruebas de vuelo. Otras estructuras militares y la empresa de desarrollo no tocan el tema de los plazos, quizás debido a la comprensión de la complejidad del trabajo próximo y los riesgos asociados.

El tiempo dirá si será posible completar todas las tareas asignadas dentro de un período de tiempo razonable y, en general, crear un láser de combate adecuado para su uso práctico en un avión. Al mismo tiempo, es obvio que el proyecto AHEL, que ya está mostrando un éxito notable, es uno de los más interesantes e importantes para la Fuerza Aérea de los EE. UU. Y, por lo tanto, se hará todo lo posible para que se complete con éxito.
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18 comentarios
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  1. +1
    Octubre 14 2021
    Los láseres abren camino, ya en el sentido literal, con potencia de fuego.

    Quiero señalar el trabajo del autor: Kirill Ryabov, los temas interesantes de los artículos se combinan con una traducción de alta calidad y la ausencia de errores estúpidos.
  2. -4
    Octubre 14 2021
    Se observa que el láser casi no se desenmascara durante su uso. Sin medios especiales el rayo permanece invisible,

    ¿Qué tipo de láser es este con física alternativa? ¿O son dificultades de traducción? recurso
    1. +2
      Octubre 14 2021
      Longitud de onda más allá de la región del espectro visible para humanos. Y los medios especiales son los detectores de radiación.
      1. -2
        Octubre 14 2021
        Longitud de onda más allá de la región del espectro visible para humanos. Y los medios especiales son los detectores de radiación.

        Qué es infrarrojo o ultravioleta, lo sé.
        El "testículo" que cuelga debajo del fuselaje claramente no está diseñado para el rango de infrarrojos. Tampoco he oído hablar de láseres UV de 60 kW. ¿Quizás iluminarás cuándo y dónde pudiste hacerlo? recurso
        1. 0
          Octubre 14 2021
          El "testículo" que cuelga debajo del fuselaje ...

          no tan pequeño. Después de todo, C-130, no una especie de Cessna. Y la óptica para IR cercano (0,8-1,2 micrones) es más o menos comparable a la del espectro visible.
          1. +1
            Octubre 14 2021
            El "testículo" no pasará en términos de potencia (60 kW). Mucho para la óptica, para los "negocios", una completa tontería, no es suficiente.
        2. -1
          Octubre 15 2021
          Tampoco he oído hablar de láseres UV de 60 kW. ¿Quizás iluminarás cuándo y dónde pudiste hacerlo?

          No parece que entre en los laboratorios secretos del Pentágono. El huevo debajo del fuselaje puede ser un dispositivo de enfoque opaco y el rayo en sí puede transmitirse a través de un sistema de espejos. También es posible (y lo más probable) que se trate de un láser pulsado, donde es bastante posible desarrollar 60 kW.
    2. +2
      Octubre 14 2021
      Cita: Nafanya desde el sofá
      ¿Qué tipo de láser es este con física alternativa?

      "Gopher ¿Ves el láser? Y él es. " riendo
  3. +1
    Octubre 14 2021
    No vi en el artículo que esto es un láser pulsado o una acción constante. Más bien, el segundo, ya que para una pequeña cantidad de daño al objeto, la energía debe suministrarse durante un tiempo suficientemente largo. Un láser pulsado a menudo tiene un factor de desenmascaramiento como la radiación de fondo de la lámpara de la bomba.
    1. 0
      Enero 1 2022
      Ganship en sí es un gran objeto desenmascarador.
  4. +1
    Octubre 14 2021
    60 kW ... Bueno. Que la eficiencia sea del 50% (¡un milagro! ¡Ocurrió un milagro!). ¿Nadie le dirá cuánto pesa el sistema de generación de 120kW?
    1. 0
      Noviembre 15 2021
      ¿Cuánto pesa un sistema de generación de energía de 120 kW?

      Por ejemplo, la APU (TA-6A) del Tu-154 pesa 245kg a una potencia de 40kW durante mucho tiempo (8 horas) y 60kW (5min) Eto Wiki)) puede pesar moderno no lo sé.
      1. 0
        Enero 1 2022
        ¿Y si pones teatros estúpidamente más potentes?
  5. 0
    Diciembre 24 2021
    Me pregunto si lo usarán en Nevada o en el Sahara.
  6. 0
    Diciembre 29 2021
    Encontrar un avión voluminoso y lento en una zona de combate es posible solo si se garantiza que el enemigo no tiene sistemas de defensa aérea serios. Por lo tanto, esta arma está destinada exclusivamente a la guerra con los salvajes.
    1. 0
      Enero 1 2022
      Afganistán, República de Chechenia, Siria ... ... además de capacidades nocturnas con modernas miras y radares infrarrojos y de radar ...
  7. 0
    Enero 1 2022
    ¿Dónde está nuestro An12? 2x 57 mm no se vería mal allí
  8. 0
    Enero 4 2022
    Cita: Nafanya desde el sofá
    Se observa que el láser casi no se desenmascara durante su uso. Sin medios especiales el rayo permanece invisible,

    ¿Qué tipo de láser es este con física alternativa? ¿O son dificultades de traducción? recurso

    Aparentemente, esto significa invisibilidad en el rango óptico del espectro, muy probablemente el ultravioleta. El láser de la misma unidad táctica AN / PEQ es visible solo en NVG

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