Military Review

La destrucción del destacamento de Elphinstone y la campaña británica contra Kabul

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El resto del ejército. Pintura de Elizabeth Butler


Muerte de Macnaghten


A pesar de la gran superioridad numérica (30 mil soldados) sobre los británicos (4,5 mil soldados), los líderes afganos se ofrecieron a entablar negociaciones. El 25 de noviembre de 1841, los representantes de los líderes afganos exigieron la rendición completa de los británicos con la rendición de armas, tesorería y todos los bienes ("Levantamiento afgano contra los ocupantes británicos"). McNaughten rechazó estas demandas. El embajador británico trató de evitar los sobornos, pero ninguno de los líderes afganos quería actuar en interés de los británicos. El odio a los "infieles" entre la gente era común. Entonces McNaughten pudo organizar la liquidación de los oponentes más activos de los británicos. A fines de noviembre, perecieron Abdulla Khan Achakzai y Mir Masjidi, los organizadores del levantamiento de Kabul. El primero recibió un disparo en la batalla por un traidor sobornado, el segundo fue envenenado.

Sin embargo, esto no cambió la situación para mejor. La posición de los británicos en el campo de Shirpur era débil y estaban condenados a la derrota total con un ataque decisivo de los afganos. La comida, el forraje y el combustible se estaban acabando. Los soldados, especialmente los indios, sufrían de frío. Había muchos enfermos y heridos, no había esperanza de una ayuda rápida de la India. En diciembre, la situación empeoró aún más. Los afganos volaron el puente sobre el río Kabul, impidiendo que los británicos accedieran a la carretera a Jalalabad y Bala Hissar (Shah Shuja estaba bajo asedio allí). Los afganos capturaron dos fuertes con suministros del ejército británico. El 10 de diciembre se recibió la noticia de que un destacamento enviado desde Kandahar por el general Nott no pudo atravesar los pasos nevados y regresó.

El 11 de diciembre, McNaughten entró en negociaciones con Akbar Khan (hijo de Dost Mohammed). Al mismo tiempo, negoció con otros líderes afganos que temían el ascenso de Akbar Khan. Se llegó a un acuerdo preliminar: los británicos abandonaban Afganistán y devolvían a los prisioneros capturados, incluido Dost Mohammed. Los afganos prometieron proporcionar transporte y provisiones a cambio de una tarifa. Sin embargo, McNaughten continuó intrigando contra Akbar Khan, con la esperanza de una división entre la nobleza afgana y la restauración de las antiguas posiciones de los británicos en Afganistán. Un diplomático británico señaló:

"Si estas personas se pelean entre sí y podemos aguantar aquí, entonces será mucho mejor que retirarse en el invierno en la nieve".

McNaughten planeó capturar o matar a Akbar Khan y otros líderes rebeldes durante otra reunión con ellos. El 23 de diciembre, Akbar Khan, que sabía de las intrigas de los británicos, mató a Macnaghten. Un cadáver decapitado, sin brazos ni piernas, fue exhibido en la plaza del mercado, y las partes ensangrentadas del cuerpo fueron llevadas por Kabul. De los tres oficiales que acompañaban a McNaughton, uno, el capitán Robert Trevor, murió y Colin Mackenzie y George St. Patrick Lawrence fueron tomados como rehenes.

Destrucción del escuadrón de Elphinstone


El asesinato de Macnaghten finalmente paralizó la voluntad de resistencia de los británicos. El general Elphinstone tuvo que aceptar esto y continuó las negociaciones. En su nombre, las negociaciones fueron conducidas por Major E. Pottinger. El 1 de enero de 1842 se llegó a un acuerdo con 18 jefes afganos. Los británicos tuvieron que despejar el país, entregaron el tesoro y parte de la artillería y otras armas. Se les permitió dejar 6 cañones convencionales y 3 cañones de montaña. Todos los heridos y enfermos graves con dos médicos y 6 oficiales rehenes permanecieron al cuidado de los afganos. Los afganos prometieron guías, transporte y suministros.

El 6 de enero de 1842, los británicos, después de haber abandonado a Shah Shuja y sus seguidores restantes en Bala Hissar, abandonaron el campamento de Kabul. Cerca de 16 mil personas participaron en una campaña: 4,5 mil militares, que fueron acompañados por 12 mil no combatientes, convoyes y sirvientes personales, familias de soldados y oficiales de la unidad. Los británicos fueron engañados: nadie los acompañó, no trajeron la comida y el combustible prometidos. Además, los británicos en retirada y sus sirvientes se convirtieron en presas "legítimas" de los afganos.

La ruta de retirada de 80 millas atravesaba el paso de Khurd-Kabul, Tezin y el desfiladero de Jagdalak hasta Jalalabad, donde estaba guarnecida la Venta General. Al frente estaban los fusileros del 44º Regimiento de Infantería con uniformes rojos y un pequeño destacamento de caballería en 100 sables. Luego venían mujeres y niños en ponis, mujeres embarazadas o enfermas en palanquines llevados por sirvientes indios. Luego venían las principales fuerzas de infantería, caballería y artillería. Detrás de ellos hay un convoy, una larga columna de camellos con municiones y provisiones, miles de sirvientes. La retaguardia cerró la columna.

La campaña casi desde el principio se convirtió en una "marcha de la muerte". Gente hambrienta deambulaba entre ventisqueros, helada. Los afganos realizaron ataques de caballería, disparados desde las alturas. Todos los días, cientos de soldados y sirvientes morían a balazos y sables, o simplemente caían exhaustos, hambrientos y exhaustos, y se congelaban.

El 8 de enero, los muyahidines afganos derrotaron a la retaguardia y robaron las bestias de carga. Se perdieron 4 armas. Akbar Khan exige que le entreguen agentes políticos: Eldred Pottinger, George Lawrence y Colin Mackenzie. El 9 de enero, la columna atravesó el estrecho desfiladero de 5 kilómetros Khurd-Kabul y fue objeto de continuos disparos de los soldados afganos que ocupaban las alturas. Los británicos también fueron seguidos por destacamentos enemigos, que robaron y mataron a los heridos caídos y los congelaron. 3 mil personas se perdieron en esta zona, los más débiles, mujeres y niños, se vieron especialmente afectados. Akbar Khan tomó como rehenes a los británicos más prominentes y ricos: varias docenas de oficiales con sus familias, Lady Sale y Lady McNaughton.

La mayoría de los indios decidieron rendirse. Los afganos mataron a los heridos, los enfermos y los congelados, el resto fue capturado para venderlos como esclavos. Para la mañana del 11 de enero, unas 4 mil personas permanecían en el convoy. El camino posterior estaba bloqueado por bloques de árboles caídos, arbustos espinosos y piedras. Las flechas se posaron en las laderas de las montañas a ambos lados del desfiladero. Considerando que la situación no tenía remedio, el general Elphinstone decidió negociar una rendición honorable. Pero Akbar Khan simplemente capturó al general Elphinstone, al brigadier Shelton y al intérprete de Johnson, que había acudido a él para negociar. Elphinstone, que enfermó durante la marcha, murió en cautiverio en abril de 1842.

El destacamento completamente desmoralizado fue derrotado. Solo un pequeño destacamento del 44º Regimiento de Infantería de Essex y la caballería avanzó más. Los restos del destacamento se dividieron en dos grupos: uno intentó irrumpir en Jalalabad, el segundo se atrincheró en el pueblo de Gandamak, a 30 millas de Jalalabad, esperando ayuda. El 13 de enero, los restos de las tropas británicas en la batalla de Gandamak fueron destruidos. El mismo día, solo el médico herido William Brydon y algunos indios llegaron a Jalalabad. Cuando se le preguntó al médico "¿dónde está el ejército?", respondió "Yo soy el ejército". El resto fueron asesinados o capturados y vendidos como esclavos.

Simultáneamente al exterminio de la guarnición de Kabul de Elphinstone, los afganos intentaron derrotar a las tropas británicas en otras ciudades del país. Pusieron sitio a Jalalabad y Kandahar. En marzo de 1842, el comandante de la guarnición de Ghazni (unas 400 personas), el coronel Palmer capituló, creyendo que se le permitiría entrar en Peshawar. Casi todos los británicos fueron asesinados por los afganos. Sólo unos pocos oficiales fueron hechos prisioneros. El general Sahl en Jalalabad y el general William Knott en Kandahar resistieron, dispersando a las multitudes insurgentes. En Kelat-i-Ghilzai, el Capitán Kregi resistió con éxito.

El 5 de abril de 1842, el emir Shuja ul-Mulk fue asesinado por Davla Khan, el hijo de su visir. Shah proclamó a Fath Jang Shah, el hijo de Shuja ul-Mulk. Sin embargo, los afganos no lograron formar un gobierno fuerte. Se inició una lucha entre los khans, señores feudales, enfrentamientos tribales, que debilitaron a los rebeldes afganos ante una nueva amenaza de los británicos, sedientos de venganza.


La arboleda y el valle de Jugdulluk, donde el ejército de Elphinstone libró su última batalla. Dibujado in situ por James Rattray

Campaña punitiva


Mientras tanto, el comando británico trató de salvar las guarniciones restantes en Afganistán. En lugar de la caída en desgracia de Auckland, Lord Ellenborough fue designado para el cargo de gobernador general de la India. Los británicos estaban ansiosos por restaurar el prestigio de Inglaterra. Ya en enero de 1842, la brigada del general Wild de Peshawar intentó atravesar el paso de Khyber, pero no pudo. Wild fue reemplazado por el general George Pollock, sus fuerzas se duplicaron. El 31 de marzo, el cuerpo del general George Pollock, que constaba de 8 regimientos de infantería, reforzados con caballería y artillería, utilizando las tácticas de los afganos, capturó fácilmente el corredor de Khyber. El 7 de abril, unidades de General Sale cerca de Jalalabad derrotaron a la milicia de Akbar Khan. Pronto el destacamento de Pollock pasó a Jalalabad.

La brigada del general Engliand se trasladó desde Sindh para desbloquear y fortalecer al general Nott en Kanadagar. Los británicos se encontraron con los afganos en el paso de Kojak a fines de marzo y se retiraron a Quetta. En mayo, las tropas de Inglaterra pudieron pasar el paso de Kodzhar y llegaron a Kandahar. El general Nott pudo derrotar a las fuerzas enemigas en las cercanías de Kandahar. Pollock y Nott comenzaron a prepararse para una nueva campaña contra Kabul.

En mayo-junio de 1842, Pollock realizó una serie de expediciones punitivas contra la tribu Shinwari, castigando a los afganos por la destrucción del destacamento de Elphinstone. Los británicos saquearon y quemaron pueblos, talaron jardines y robaron ganado. En Kabul, la lucha por el poder continuó y los afganos no tomaron medidas para fortalecer la defensa. Lord Ellenborough ordenó a los generales Pollock y Nott que retiraran las tropas de Afganistán. Pero tal partida, sin intentar salvar a los prisioneros, socavó la autoridad del imperio y la reputación del ejército. Por lo tanto, el Gobernador General permitió la retirada de las tropas a través de Kabul, es decir, dejando a los británicos al mismo tiempo que protagonizaban una campaña punitiva.

El 7 de agosto de 1842, Knott marchó de Kandahar a Kabul; el 20 de agosto, las tropas de Pollock se trasladaron a la capital afgana desde Jalalabad. Los británicos no encontraron mucha resistencia, los afganos prefirieron no entablar batalla y huyeron. El 6 de septiembre, los británicos entraron en Ghazni, la guarnición y la gente del pueblo huyeron. Los británicos volaron la fortaleza, las paredes fueron destruidas. El 8 de septiembre, los guerreros Ghilzai intentaron detener a las tropas de Pollock en Jagdalak, pero fueron dispersados ​​por la artillería.

El 15 de septiembre de 1842, las tropas de Pollock establecieron un campamento cerca de Kabul, del que partió casi toda la población. El 16 de septiembre también llegó a la capital afgana el destacamento de Nott. Shah Fath-Jang, cuando se le informó que los británicos se iban del país, expresó su deseo de irse también a la India.


"No somos más que asesinos de patentes"


Los británicos pudieron liberar a algunos de los prisioneros: 22 oficiales, incluido Eldred Pottinger, 37 rangos inferiores, 12 esposas de oficiales y 22 niños. Los mantuvieron en Kabul, los trataron bien, pero con el avance de las tropas británicas hacia la capital, los llevaron a la fortaleza cerca de Bamiyán. Akbar Khan ordenó que los rehenes fueran enviados a Bukhara, pero los británicos pudieron sobornar a los guardias. La posición de Akbar Khan se vio afectada y los guardias prefirieron tomar el dinero y obtener el patrocinio de los británicos.

El 29 de septiembre de 1842, los británicos tomaron, saquearon y derrotaron la ciudad de Istalif. Un participante en esta campaña punitiva, el oficial inglés Nevil Chamberlain recordó:

“... La escena a la entrada de la ciudad está más allá de toda descripción. Tiendas de campaña, todo tipo de cosas yacían en las calles junto a los cadáveres de personas desafortunadas que llegaron demasiado tarde para irse o fueron demasiado valientes para correr y dejar a sus esposas e hijos a nuestra merced sin sacrificar sus vidas para protegerlos. No se salvó ni un solo varón mayor de 14 años, y algunos militares buscaban descargar su enfado con las mujeres... El panorama del robo era terrible. Cada casa estaba llena de soldados, tanto europeos como nativos. Muebles, ropa, artículos de todo tipo volaron por las ventanas hacia las calles y fueron rastrillados por quienes estaban allí ... Las tiendas ricas resultaron tener una docena de propietarios que discutían sobre la división de sus contenidos ... Habiendo capturado ya su botín, volvieron al campamento, cerrándoles el paso con enormes fardos, que arrastraban, y eran más como tratantes de caballos que soldados... ¡Quiénes llevaban armas, quiénes alhajas y quiénes libros! Algunos, de nuevo, preferían sedas y rasos, chales, etc. Cuando los soldados saciaron su apetito, los sirvientes del campo comenzaron a robar y continuaron repartiendo el botín.

Y más:

“... En las calles yacían los cadáveres de viejos y jóvenes, ricos y pobres, que murieron defendiendo su ciudad. Estas terribles escenas las vi personalmente; si pudiera o quisiera inspeccionar casas, me temo que sería testigo presencial de hechos mucho más brutales y horrores de la guerra... De hecho, no somos más que asesinos patentados. Todo el día, los zapadores estuvieron ocupados incendiando la ciudad, y los soldados y sirvientes del campo arrastraron todo lo que estaba mal. Nuestro campamento se parecía más a un bazar que a cualquier otra cosa; sus habitantes estaban ocupados vendiendo y trocando su botín".

La ciudad quedó completamente destruida.

El 1 de octubre se anunció que los afganos podían elegir su propio gobernante. Al mismo tiempo, los británicos liberaron a Dost Mohammed. A principios de octubre, los castigadores destruyeron la ciudad de Charikar y los pueblos de los alrededores. El 9 y 10 de octubre, por orden de Polokk, se destruyeron el bazar de Kabul y varias manzanas de la ciudad. Kabul fue saqueada. Antes de partir, la ciudad fue incendiada. El 11 de octubre, se arrió la bandera británica sobre Bala Hissar. En noviembre, las tropas británicas abandonaron Afganistán.

El trono de Kabul volvió a ser ocupado por el Emir Dost Mohammed, liberado por los británicos. El país fue devastado por una larga guerra: la población sufrió grandes pérdidas, muchas ciudades fueron destruidas y saqueadas, el campo fue devastado por las tropas. Hubo una hambruna en el país durante varios años. El emir llevó a cabo la reforma militar, formó varios regimientos regulares. Restaurando su poder y subyugando a los grandes señores feudales, Dost Mohammed contó con el apoyo de Inglaterra. Por lo tanto, el gobernante de Kabul tuvo que ceder los derechos sobre la rica región de Peshawar. Gobernó hasta su muerte en 1863.

Los británicos abandonaron la idea de los "países tapón" y liquidaron los estados independientes entre la India británica y Afganistán: Punjab y Sindh. Los británicos se apoderaron de lo que ahora es Pakistán, incluido Peshawar.


Campamento del ejército británico cerca de Kabul. Litografía del teniente Rettray
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Fotos utilizadas:
https://ru.wikipedia.org/
11 comentarios
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  1. Olgovich
    Olgovich 17 archivo 2022 08: 18
    +1
    Los británicos pudieron liberar a algunos de los prisioneros: 22 oficiales, incluido Eldred Pottinger, 37 rangos inferiores, 12 esposas de oficiales y 22 niños.


    Sí, alguien tuvo suerte: General Sale no solo no entregó Jalalabad, sino que logró liberar del cautiverio a Lady Sale y su hija, quienes fueron capturadas durante la campaña de Kabul.

    Pero en el contexto de los destruidos y vendidos como esclavos, 16,5 mil del destacamento de Elphinstone no es nada. Y ninguna campaña punitiva de los británicos podría matar una derrota tan vergonzosa.

    Y Afganistán finalmente nunca se sometió a ellos.
    1. Pilat2009
      Pilat2009 17 archivo 2022 10: 07
      -9
      Cita: Olgovich
      Los británicos pudieron liberar a algunos de los prisioneros: 22 oficiales, incluido Eldred Pottinger, 37 rangos inferiores, 12 esposas de oficiales y 22 niños.


      Sí, alguien tuvo suerte: General Sale no solo no entregó Jalalabad, sino que logró liberar del cautiverio a Lady Sale y su hija, quienes fueron capturadas durante la campaña de Kabul.

      Pero en el contexto de los destruidos y vendidos como esclavos, 16,5 mil del destacamento de Elphinstone no es nada. Y ninguna campaña punitiva de los británicos podría matar una derrota tan vergonzosa.

      Y Afganistán finalmente nunca se sometió a ellos.

      ¿Una derrota vergonzosa? Los afganos engañaron a los británicos, quienes ingenuamente les creyeron. Esto no es Europa allí, estos son salvajes, como en la película "El último mohicano". Sin embargo, los británicos también se fueron no muy lejos de ellos.
      1. Pivot
        Pivot 17 archivo 2022 11: 12
        + 10
        ¿Y que solo los británicos podían mentir? Los británicos obtuvieron lo que se merecían.
        1. Alf
          Alf 17 archivo 2022 18: 31
          +2
          Cita: Pivote
          ¿Y que solo los británicos podían mentir?

          Sólo un caballero blanco es el dueño de su palabra... Siembra viento, recoge tempestades...
      2. Olgovich
        Olgovich 17 archivo 2022 13: 23
        -1
        Cita: Pilat2009
        los afganos engañaron a los británicos, quienes ingenuamente les creyeron

        Los británicos no creían a nadie, pero no tenían salida:
        o morir en el campamento, o, después de todo, abrirse paso.

        En cuanto al "engaño", entonces muestre dónde, quién, quién no fue engañado entonces.
  2. EUG
    EUG 17 archivo 2022 18: 54
    +3
    Los afganos tuvieron suerte: la ametralladora aún no se había inventado.
    1. Alf
      Alf 17 archivo 2022 21: 35
      0
      Cita: Eug
      Los afganos tuvieron suerte: la ametralladora aún no se había inventado.

      O habría resultado como en una broma - ¿Tenías un arma? Menos mal que no lo encontraron.
      Entonces los británicos no se habrían ido de allí en absoluto ...
    2. gsev
      gsev 12 Mayo 2022 02: 40
      -1
      Cita: Eug
      Los afganos tuvieron suerte: la ametralladora aún no se había inventado.

      La invención de las ametralladoras, la aviación, los tanques, los helicópteros y hasta los drones no ayudaron a los posteriores conquistadores de este país. Incluso I.V. Stalin con vergüenza retiró las tropas que había enviado a Afganistán. Pravda llegó a la conclusión de que era necesario terminar la guerra más rápido que los otros organizadores de la invasión de Afganistán.
  3. Cosmemedic
    Cosmemedic 17 archivo 2022 23: 47
    +3
    Comentarios con reverencia por descarado ... ¿Aquí es cuando la inglesa no mintió y no cagó? La misión del hombre blanco
  4. Timofey Charuta
    Timofey Charuta 29 marzo 2022 16: 47
    0
    Es curioso que los ignorantes, sanguinarios y pérfidos afganos fueran capaces de defender la independencia de su país. Inglaterra, la URSS, los EE. UU.: las potencias militares más poderosas del mundo en diferentes momentos intentaron con el mismo resultado ... Y los indios mucho más numerosos con su cultura milenaria, tradiciones centenarias de estado, incluso después del levantamiento de los cipayos, toleró a los insolentes sajones durante casi 100 años.

    ¿Quizás se trata de religión? Gandhi negó cualquier tipo de violencia, y los musulmanes adoran varias jihads, etc. etc

    1. gsev
      gsev 12 Mayo 2022 02: 47
      -1
      Cita: Timofey Charuta
      ¿Quizás se trata de religión?

      Israel ha vencido a sus vecinos musulmanes hasta ahora con mucho éxito. Cerca de Chamkani, los afganos derrotaron a las fuerzas especiales israelíes en la primera batalla, tan pronto como decidieron dar batalla seriamente a los israelíes. Aparentemente, en la etapa actual del desarrollo del equipo militar y las reglas de la política, las cualidades nacionales de los afganos corresponden tanto como sea posible a las necesidades de la guerra. Antes de la llegada de las armas de fuego, los uzbekos superaban en número a los afganos en combate.