Military Review

Espíritus afganos: mitos estadounidenses ('World Affairs Journal', EE. UU.)

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Pero el más inquebrantable de estos mitos es sobre la victoria de los muyahidines sobre los soviéticos.



“¿La explosión? ¿Qué tipo de explosión? ”, Preguntó el ministro afgano de Asuntos Exteriores Shah Mohammed Dost, levantando una ceja con elegancia cuando interrumpí su entrevista para hacer una pregunta sobre el repentino ruido que acababa de oír.

"Ah, sí, explosiones de dinamita", dijo Dost con alivio cuando otro hueco resonó en la distancia, y se dio cuenta de que era engañoso. "Ocurre que casi todos los días, a veces dos veces al día, para proporcionar piedras para la construcción, ya sabes". Un hombre alto y delgado con un bigote cuidadosamente recortado, Dost, quien comenzó su carrera diplomática con el Rey Mohammed Zahir Shah, ahora la persona más visible en el régimen afgano establecido por Moscú, quería hacerme saber que la guerra casi había terminado: "Destruimos los principales campos de bandidos y mercenarios . Ahora no pueden actuar en grupos. Solo los militantes individuales continúan las actividades terroristas y el sabotaje, y esto es generalmente para todo el mundo. Esperamos eliminarlos ”.

Esto fue en noviembre de 1981, casi dos años después de la invasión soviética, y la línea oficial de Moscú, como sus aliados en Kabul, era que todo estaba bajo control. En las primeras semanas de la invasión, en diciembre de 1979, los funcionarios soviéticos estaban tan seguros de una victoria inminente que dieron a los periodistas occidentales un acceso increíble, incluso permitido tanques o conduzca automóviles y taxis alquilados junto a columnas soviéticas. En la primavera de 1980, el estado de ánimo había cambiado cuando el Kremlin vio una larga guerra de desgaste. Ya ni siquiera había una presencia al estilo estadounidense de periodistas soviéticos de confianza. La guerra se convirtió en un tabú en los medios soviéticos, y los reporteros occidentales que solicitaron una visa para Afganistán fueron rechazados con rudeza.

La única manera de cubrir el conflicto fue con pacientes, largos días y noches caminando por caminos de montaña riesgosos con combatientes rebeldes de los campos seguros y musulmanes en Pakistán y una descripción de esto. Algunas historias que aparecían en la prensa occidental acerca de tales rutas eran cautelosas y moderadas, pero la mayoría eran informes románticos de autopromoción sobre descubrimientos heroicos, a menudo escritos por voluntarios no preparados que vieron la oportunidad de hacerse un nombre por la presentación de imágenes vagas y evidencias o declaraciones sobre la evidencia de la crueldad soviética.

Por 1981, los soviéticos comenzaron a darse cuenta de que su política de exención de visa era contraproducente. A un puñado de periodistas occidentales se les permitió venir, pero solo por cortos períodos de tiempo. En mi caso, el acuerdo se obtuvo gracias a mi experiencia previa en la descripción de la Unión Soviética. Ese primer viaje a Afganistán, en 1986 y 1988, fue seguido por otros, cuya culminación (si se aplica esa palabra) fue mi llegada de Moscú 15 February 1989 en febrero, el mismo día en que el último soldado soviético regresó de Casa de Afganistán, cruzó el río Oxus (Amu Darya).

Cuando miro hacia atrás a todos los mensajes y análisis que escribí en ese momento, resulta que es imposible no maravillarse con las similitudes entre la política soviética y la que los gobiernos de Bush y Obama están tratando de lograr durante su reciente intervención.

La lucha en Afganistán fue entonces y sigue siendo una guerra civil. En 1980, su trasfondo fue la guerra fría entre Occidente y la Unión Soviética. En 2010, el trasfondo es la "guerra contra el terror" y la caza de Al Qaeda. Pero la esencia permanece: la batalla entre los afganos de las fuerzas de la modernización y los partidarios de las tradiciones, o, como creían los soviéticos, los contrarrevolucionarios. Entonces, como ahora, los extranjeros trataron de apoyar al gobierno en Kabul, enfrentando la difícil tarea de crear un estado que pudiera exigir lealtad, ejercer control sobre su territorio, recaudar impuestos y llevar el desarrollo a algunos de los pueblos más pobres y conservadores del mundo.

Cuando los soviéticos comenzaron la invasión, algunos observadores occidentales lo vieron de manera estratégica, por ejemplo, que el Kremlin se trasladó a puertos en mares cálidos, dando el primer paso en su camino a través de Pakistán hacia el mar. De hecho, la campaña inicialmente dirigida a la defensa, fue un intento de salvar la revolución, enredada en su propia incontinencia.

El Partido Democrático Popular de Afganistán (NDPA), vinculado a Moscú, llegó al poder en abril 1978 a través de un golpe militar. Pero la fiesta tenía dos alas diferentes. Los defensores de una posición firme, inicialmente dominante, intentaron imponer cambios radicales en un país islámico feudal. Los cambios incluyeron una reforma agraria y una campaña de alfabetización de adultos, con mujeres sentadas al lado de los hombres. Algunos de los líderes fundamentalistas, opositores de tales cambios, se retiraron al exilio, insatisfechos con las tendencias de modernización del gobierno que precedieron al PDPA, y оружие incluso antes de abril de 1978. Otros abandonaron el partido después del golpe. Por tanto, la afirmación de que la invasión soviética provocó una guerra civil es incorrecta. La guerra civil ya estaba en camino. Lo mismo sucedió con la invasión occidental. Zbigniew Brzezinski persuadió a Jimmy Carter para que autorizara el primer apoyo de la CIA a los muyahidines, opositores al PDPA, en el verano de 1979, unos meses antes de la aparición de los tanques soviéticos.

El régimen en Kabul 13 una vez solicitó apoyo militar soviético, incluso los diplomáticos soviéticos (como ahora sabemos por los archivos soviéticos y los recuerdos de ex funcionarios soviéticos) enviaron mensajes privados al Kremlin sobre el desarrollo de la crisis. Pero solo en diciembre, 12, el líder soviético Leonid Brezhnev y un pequeño grupo dentro del Politburó aprobaron un cambio de régimen en Kabul. Las tropas soviéticas tuvieron que ingresar al país y eliminar a un partidario de línea dura, el líder del PDPA Hafizullah Amin, que lo reemplazó con un equipo con la intención de suavizar la revolución para su salvación.

Durante mi primera visita a noviembre de 1981, esta política brindó cierto éxito, aunque no del tipo que originalmente esperaban los soviéticos. Controlaron Kabul, las ciudades clave de Jalalabad (cerca de Pakistán), Mazar-i-Sharif, Balkh en el norte y las carreteras entre ellas. Herat en el oeste y Kandahar (la capital de facto de los Pashtuns en el sur) estaban menos protegidos y sometidos a incursiones separadas por los mujahideen.

Pero la capital afgana estaba a salvo. Desde la ventana de mi habitación en un pequeño hotel familiar, ubicado frente al hospital militar soviético, pude ver ambulancias que llevaron a los heridos a varias tiendas de campaña, además de desplegarlas para reducir la carga de las salas de hospital abarrotadas. Los soldados resultaron heridos en emboscadas en las rutas de suministro a Kabul o durante infructuosos ataques en aldeas mantenidas por los mujahideen. La capital afgana estaba prácticamente al margen de la guerra, y las tropas soviéticas apenas se notaban en las calles.

Ocasionalmente, en pequeños grupos, iban al centro de la ciudad a comprar recuerdos en la víspera del fin de su deber. "Todo lo que querían era un chaleco de piel de oveja", me dijo el vendedor de alfombras después de que un joven sargento soviético, con una venda en la manga, mostrando su liderazgo en el grupo, se apresuró a entrar en la tienda, miró a su alrededor y desapareció detrás de la siguiente puerta.

Los soviéticos, al igual que el gobierno de Obama con su plan para construir el ejército afgano, intentaron dejar el mayor número de responsabilidades en manos del ejército y la policía afganos. En Kabul y en las principales ciudades, estos esfuerzos han tenido éxito. El ejército afgano estaba formado principalmente por reclutas, y no había cifras confiables en él. El porcentaje de deserción fue muy alto. En un documento publicado en 1981, el Departamento de Estado de EE. UU. Anunció la reducción del ejército de cien mil en 1979 a veinticinco mil para el final de 1980.

Cualquiera que sea la verdad, pero si no está en batalla, entonces en las ciudades, al tiempo que se garantiza la ley y el orden, los soviéticos podrían confiar en los afganos. Los coches bomba y los ataques suicidas, que se han convertido en una amenaza constante hoy en Kabul, eran desconocidos durante el período soviético, y los afganos realizaban sus actividades diarias sin temor a una masacre repentina. En los dos campus de la ciudad para estudiantes, las mujeres jóvenes estaban casi descubiertas, al igual que muchas de las empleadas de los bancos, tiendas y oficinas gubernamentales. Otros, cubriéndose el pelo, llevaban bufandas sueltas en la cabeza. Solo en el bazar, donde los más pobres compraban, estaban todos en los tonos habituales, completamente cerrados, azul, rosa o marrón claro.

El ala reformista del PDPA, que llegó al poder con la ayuda de la invasión soviética, consideraba más bien una tradición que una evidencia del fundamentalismo islámico. No condenaron ni contribuyeron al tema de la vestimenta femenina de valor político, casi totémico, que se requería cuando los talibanes tomaron el poder en 1996 y obligaron a todas las mujeres a usar el velo. La misma presión política fue en otra dirección, cuando el gobierno de Bush derrocó a los talibanes y dio la bienvenida al derecho de eliminar el burka obligatorio como la completa emancipación de las mujeres afganas. En el Kabul de hoy, un mayor porcentaje de mujeres lo usan en comparación con el período soviético. Hoy, cuando viajan por Kabul, muchos periodistas occidentales, diplomáticos y soldados de la OTAN se sorprenden al ver que las mujeres afganas todavía están usando el burka. Si no hay talibanes, se preguntan, ¿por qué no ha desaparecido también?

Nunca supe las razones de las explosiones que escuché durante la entrevista con el Ministro de Relaciones Exteriores Doste, pero su observación de que Kabul no está sujeto a la destrucción militar resultó ser valiosa. Los diplomáticos occidentales podrían organizar regularmente viajes de fin de semana al lago Karga, a ocho millas del centro de Kabul. Debajo de la presa había un campo de golf primitivo, y desde su cima, a veces, tanques soviéticos o aviones militares soviéticos que se acercaban al objetivo se podían ver en el extremo del lago.

En los primeros días de la ocupación, los funcionarios soviéticos todavía esperaban poder ganar la guerra de desgaste. Sintieron que, dado que representan las fuerzas de la modernidad, ese momento está de su lado. "No se pueden esperar resultados rápidos en un país que está en muchos aspectos en los siglos XV o XVI", me dijo Vasily Sovronchuk, el más alto asesor soviético en Afganistán. Comparó la situación con la victoria de los bolcheviques en la guerra civil rusa. - Aquí en el capullo está historia nuestra propia revolución. "Nos llevó al menos cinco años unir nuestro poder y lograr la victoria en toda Rusia y diez en Asia Central".

En compañía de otros europeos, diplomáticos rusos y periodistas en Kabul, hablando de residentes locales, se lamentaron, como cualquier inmigrante europeo en cualquier país en desarrollo. Eran poco confiables, no puntuales, ineficaces y demasiado desconfiados de los extranjeros. “Las primeras dos palabras que aprendimos aquí”, dijo un diplomático ruso, “fueron mañana y pasado mañana. La tercera palabra es parvenez, que significa "no importa". Sabes, necesitas un traje nuevo y, cuando vienes a recogerlo, notas que no hay un botón. ¿Expresa usted un reclamo a un sastre y a qué responde? parvenez Algunos han apodado este lugar Parvenezistan ". Después de un cuarto de hora, su comentario habría provocado una respuesta por las sonrisas, las quejas y las acusaciones de ingratitud que venían de los comedores y bares de cada hotel para contratistas extranjeros y consultores de desarrollo en la actual Kabul.

Una tarde me senté con Yuri Volkov en el jardín de la nueva villa de su agencia. Noticias. Un experimentado periodista Volkov viajó a Afganistán a partir de 1958. El invierno aún no se ha puesto, y aunque el sol estaba alto en el cielo sobre la meseta en la que se encuentra Kabul, estaba fresco y cálido. "Hay un matón, justo detrás de esa pared", dijo Volkov, dándome un vaso de té. Con un sobresalto, me senté derecho en la silla. "No lo reconocerás", continuó Volkov. "¿Quién sabe, y quién es exactamente el bandido aquí?" Tal vez lleva un rifle de asalto debajo de su ropa. A veces se cambian de ropa y se parecen a las mujeres.

La misma mañana, uno de sus colaboradores habló acerca de recibir una terrible advertencia que advirtió contra trabajar para los rusos. Confirmó que esto estaba sucediendo constantemente a las personas que trabajaban para los soviéticos. Una de las novias de esta mujer, junto con su hermana, fue asesinada recientemente por ser "colaboradores". Sus declaraciones fueron confirmadas por funcionarios afganos. El jefe del departamento de PDPA en la Universidad de Kabul dijo que en los últimos dos años cinco de sus colegas fueron asesinados. Los mulás que trabajaron para el gobierno bajo el nuevo programa para financiar la construcción de una docena de nuevas mezquitas (en un esfuerzo por demostrar que la revolución no está dirigida contra el Islam) fueron los primeros objetivos.

En mi próxima visita a la ciudad, en febrero, 1986, los Mujahideen ya podían causar más miedo en Kabul gracias a 122-mm NURS, con el que ahora bombardeaban la capital casi a diario. Pero no dispararon con precisión, el daño fue mínimo y las víctimas fueron accidentales. (Los cohetes golpearon la embajada de Estados Unidos al menos tres veces). Al mismo tiempo, las fuerzas soviéticas actuaron un poco mejor que en los dos primeros años de la guerra. Lograron ampliar aún más el perímetro de seguridad, alrededor de ciudades clave. Si en 1981 no se me permitía alejarme de los centros de las ciudades, ahora con escoltas más pequeñas y no militares me llevaron a pueblos ubicados a decenas de millas de Jalalabad, Mazar-i-Sharif y Kabul. El objetivo era mostrarme la importancia y la eficacia de la transferencia de algunas de las funciones de protección de los "combatientes populares" afganos a quienes Moscú armó y pagó tácticas pagadas pronto por los gobiernos de Bush y Obama.

Tales éxitos requerían su paga. Aunque la línea del frente estaba cambiando, en esencia, la guerra era desesperada. En el Kremlin, el nuevo líder soviético, Mikhail Gorbachov, comenzó a percibir el precio de la paga de las vidas de los soldados soviéticos, así como el precio de los recursos soviéticos. A fines de febrero, 1986, dio el primer indicio público de insatisfacción, utilizando el discurso principal, en el que calificó la guerra de "herida sangrante". (Por las memorias de su asistente, Anatoly Chernyaev, sabemos que unos meses antes, Gorbachov anunció al Politburo sobre la preparación, si fuera necesario, de la retirada de tropas de Afganistán de manera unilateral).

Es fácil olvidar que en la "protección por la fuerza" de 1970 y 1980 (es decir, mantener sus propias pérdidas militares en un nivel bajo) no era la prioridad que más tarde se convirtió. En nueve años en Afganistán, la Unión Soviética perdió sobre 118 con personas 000 de su ejército de ocupación de personas 13 500. El porcentaje de víctimas fue, en cierto sentido, comparable a las víctimas estadounidenses: 58 000 personas del ejército 400 000 en ocho años en Vietnam. Si las vidas de los soldados fueran baratas, se podría dar aún menos por las vidas de los civiles. De hecho, a menudo se convirtieron en objetivos deliberadamente. La estrategia soviética era enviar helicópteros de asalto y bombarderos a las redadas punitivas en las aldeas de las zonas fronterizas afganas para expulsar a los civiles y crear un cordón sanitario devastado que podría impedir el apoyo de los mujahideen a Pakistán. A la inversa, en la guerra actual, el ejército de los Estados Unidos anunció que se preocupan especialmente por los ciudadanos afganos libres. La direccionalidad de sus armas de alta tecnología puede ser increíblemente precisa, pero la inteligencia que las informa a menudo falla. El alto porcentaje de muertes de civiles causadas por el fuego de los aviones no tripulados Predator hace que los afganos sospechen, y aquellos que pueden, debido a su edad, recordar la ocupación soviética, a veces dicen que ven poca diferencia.

Aunque las altas pérdidas de las tropas soviéticas podrían ser políticamente tolerantes en una sociedad donde las estadísticas no se publicaron y la oposición fue prohibida, Gorbachov fue lo suficientemente razonable para comprender el fracaso de la guerra. Su política ha cambiado en otras direcciones: la presión sobre el líder del partido afgano Babrak Karmal, cuyo objetivo era tratar de obligarlo a interactuar con los muyahidines mediante una política de "reconciliación nacional". Llamado a Moscú en noviembre 1985, Karmal recibió instrucciones de ampliar los cimientos de su régimen y "abandonar las ideas del socialismo".

Cuando vi a Karmal en febrero de 1986 (resultó que esta era su última entrevista como jefe de PDPA), estaba de un humor jactancioso. Me invitó a regresar en un año y conducir a través de Afganistán y ver cómo su gobierno controla la situación en todas partes. Las filtraciones desde Washington acaban de demostrar que Ronald Reagan persuadió al Congreso para que aprobara el gasto de 300 millones de dólares durante los próximos dos años para la asistencia militar secreta a los mujahideen, que es más de diez veces la cantidad enviada a los Contras en Nicaragua. Pero Karmal dijo que ya no le pediría a las tropas soviéticas que enfrentaran la creciente amenaza. "Los afganos pueden hacerlo ellos mismos", dijo. Unas semanas más tarde, lo llamaron nuevamente a Moscú, esta vez le dijeron que lo destituirían de su cargo como líder del partido.

Aunque Karmal fue pomposo, pero su indicación de que el suministro de armas y la asistencia de la CIA a los mujahideen no les traería la victoria era cierto. Uno de los muchos mitos de la guerra de Afganistán (que revivió la "Guerra de Charlie Winston" de 2007 con Tom Hanks en el papel principal de un congresista de Texas) es que los envíos de aguijones portátiles llevaron a la derrota de los soviéticos. Pero no estuvieron en Afganistán en cantidades suficientes hasta la caída de 1986, y para entonces ya había pasado un año desde la decisión de Gorbachov de retirar las tropas.

Los aguijones obligaron a los helicópteros y bombarderos soviéticos a lanzar bombas desde una gran altura y con menos precisión, pero la eficacia de los sistemas de misiles suministrados por los Estados Unidos era cuestionable. Según una de las estimaciones del gobierno (que se basa en el veterano analista de Washington Selig Harrison, en "Off from Afghanistan", en colaboración con Diego Cordovets), estimaciones aproximadas sugieren que para el final de 1986, mil aviones soviéticos y afganos fueron destruidos principalmente por chinos Ametralladoras pesadas y otras armas antimisiles menos sofisticadas. Y en 1987, con el uso generalizado de aguijones, las tropas soviéticas y afganas sufrieron pérdidas que no superaron los doscientos automóviles.

La propaganda y la capacidad de control de los medios también influyeron en la guerra soviética en Afganistán. La principal fuente de información fueron las embajadas de Estados Unidos y Gran Bretaña en Nueva Delhi e Islamabad. En febrero, 1996, durante un viaje a Afganistán, encontré un lenguaje muy ofensivo cuando los diplomáticos occidentales me dijeron que los soviéticos no podían actuar en Pagman, la antigua residencia de verano de la familia real en un suburbio de Kabul. Le pedí al jefe del Comité Central de Justicia y Defensa del PDPA, brigadier general Abdullah Haq Ulomi, permiso para ver qué tan acertados están los diplomáticos. Tres días después, el funcionario me llevó a la ciudad en un automóvil regular, no blindado. Las villas situadas en las laderas altas tenían signos de gran destrucción, el telégrafo y las líneas eléctricas yacían a lo largo de la carretera. Pero la policía y el ejército armados afganos ocupaban sus puestos en la ciudad y en las alturas cercanas.

Las tropas soviéticas no eran visibles en absoluto. Los líderes del partido dijeron que a veces, durante la noche, los mujahideen actuaban desde pequeños montes sobre las montañas de la ciudad, pero no llevaron a cabo grandes ataques durante casi un año. Así que me sorprendió bastante cuando, ocho días después, escuché a un funcionario de Islamabad en la embajada de Estados Unidos que Pagman "estaba firmemente en manos de la resistencia, a pesar de los repetidos esfuerzos del régimen y los soviéticos para establecer su control militar".

Cuando los últimos rusos abandonaron Afganistán en febrero 1989, yo era el jefe de la oficina de Guardianes en Moscú. Y estaba convencido de que los rumores entre los rusos comunes, así como entre los gobiernos occidentales, sobre las batallas sangrientas inminentes eran exagerados. De acuerdo con su plan de retirar tropas en nueve meses, los rusos en el otoño de 1988 ya dejaron Kabul y las áreas entre la capital y la frontera pakistaní, y los mujahideen no lograron capturar ninguna de las ciudades dejadas por los rusos. Estaban caóticamente desunidos, y los comandantes de facciones rivales a veces luchaban entre sí.

El ejército afgano fue apoyado por miles de burócratas en las oficinas gubernamentales de Kabul, y la mayoría del resto de la clase media secular de Kabul, que se horrorizó por lo que la victoria de los muyahidines podría traer. La idea de un levantamiento pro-mojahedin en la ciudad parecía fantástica. Entonces, cuando el vuelo afgano de Ariana, en el que volé desde Moscú, hizo un cambio de sentido al aterrizar en el aeropuerto de Kabul, esquivando disparos de artillería antiaérea que distraen los posibles misiles Mujahideen que podrían lanzarse desde tierra, me preocupaba más la seguridad del aterrizaje de lo que me esperaba en la tierra.

Al no tener ninguna posibilidad de éxito, el líder de la PDPA, Mohammed Najibullah, quien fue designado para 1986 en Moscú, declaró el estado de emergencia y despidió al primer ministro no partidario que había nombrado un año antes en el intento fallido de ampliar la base del régimen. Observé un gran desfile militar retumbando en el centro de la ciudad y demostrando el poder del ejército afgano.

Gorbachov tardó dos años y medio desde la primera decisión sobre el retiro de tropas hasta su implementación real. Inicialmente, al igual que Obama, trató de hacer un gran avance, siguiendo el consejo de sus comandantes militares, quienes afirmaron que un último empujón podría quebrar a los muyahidines. Pero esto no trajo éxito, y por lo tanto, al comienzo de 1988, su estrategia de salida ganó velocidad, lo que fue ayudado por la oportunidad de concluir un acuerdo valioso que surgió en las negociaciones con los Estados Unidos y Pakistán bajo los auspicios de la ONU. Bajo los términos del acuerdo, la asistencia de los Estados Unidos y Pakistán a los muyahidines cesó a cambio de la retirada soviética.

Para la irritación de Gorbachov al final, antes de la firma del acuerdo, el gobierno de Reagan incluyó una promesa de continuar armando a los muyahidines, si los soviéticos armaron al gobierno afgano antes de la retirada de las tropas. Para ese momento, Gorbachov había estado demasiado comprometido para respaldar sus planes, en gran parte ante la rabia de Najibullah. Cuando entrevisté a Najibullah unos días después de la partida de los rusos, fue extremadamente crítico con sus antiguos aliados e incluso insinuó que había trabajado duro para deshacerse de ellos. Le pregunté a Najibullah sobre la sugerencia del Secretario de Relaciones Exteriores británico Jeffrey Howe sobre su renuncia, lo que facilitaría la formación de un gobierno de coalición. Respondió: "Nos hemos liberado de un dictado con tales dificultades, y ahora está intentando introducir otro", y continuó diciendo que le gustaría convertir a Afganistán en un país neutral y celebrar elecciones en las que todos los partidos podrían participar.

Uno de los muchos mitos sobre Afganistán es que Occidente se “retiró” después de que los rusos se fueron. Se nos dice que hoy Occidente no repetirá tales errores. De hecho, en 1989, Occidente no se fue. No solo continuó suministrando armas a los mujahideen con la ayuda de Pakistán, con la esperanza de arrojar a Najibullah por la fuerza, sino que también instó a los mujahideen a abandonar cualquier iniciativa de Nejibullah sobre las negociaciones, incluida la propuesta de devolver al rey exiliado al país.

Pero el más inquebrantable de estos mitos es sobre la victoria de los muyahidines sobre los soviéticos. El mito fue expresado constantemente por todos los ex líderes de los muyahidines, desde Osama bin Laden y los comandantes talibanes hasta los comandantes de campo del actual gobierno afgano, y asumió la fe sin pensar y se convirtió en parte de la interpretación occidental de la guerra.

El Kremlin definitivamente ha sufrido una gran derrota política, cuando la asistencia inicial de Moscú para establecer un régimen duradero, modernista, antifundista y pro-soviético en Afganistán a través de la invasión y la ocupación en aras de la seguridad sufrió, después de todo, un amargo fracaso. Pero después de la retirada de los soviéticos, el régimen tardó tres años en caer, y cuando 1992 falló en abril, no fue el resultado de una derrota en el campo de batalla.

De hecho, los negociadores de la ONU persuadieron a Najibullah para que se retirara al exilio, lo que aumentaría las posibilidades de la coalición NDPA con otros afganos, incluidos los mujahideen (su partida fue interrumpida en el aeropuerto, y se vio obligado a buscar refugio en los edificios de la ONU en Kabul). El general Abdul Rashid Dostum, un aliado clave del PDPA y el jefe de los uzbekos del norte de Afganistán (todavía hoy una figura fuerte), cometió traición y unió fuerzas con los muyahidines después de que Najibullah nombró a Pashtun como gobernador de la provincia norteña. En Moscú, el gobierno post-soviético de Boris Yeltsin cortó los suministros de petróleo para el ejército afgano, reduciendo su capacidad de actuar. Ante tales ataques, el régimen de la NDPA se derrumbó y los muyahidines entraron en Kabul sin resistencia.

Un par de semanas antes de volar a Kabul para cubrir la retirada de las tropas soviéticas, encontré a un grupo de veteranos en el sombrío edificio de apartamentos de Moscú y escuché sus quejas. A diferencia de las tropas de MUH que prestan servicio hoy y de Gran Bretaña en Afganistán, eran reclutas, así que tal vez tenían un fuerte sentimiento de ira. “¿Recuerdas a esa madre que perdió a su hijo? - dijo Igor (no me dieron nombres). - Ella repetía que había cumplido con su deber, que había cumplido con su deber hasta el final. Este es el más trágico. ¿Qué deuda? Creo que la salvó, su comprensión del deber. Ella no se había dado cuenta de que todo era un error estúpido. Hablo con calma Si hubiera abierto los ojos a nuestras acciones afganas, podría haberlo encontrado difícil de soportar ".

Yuri me dijo que los primeros atisbos de la inutilidad de la guerra llegaron cuando se dio cuenta de lo pequeños que eran sus contactos con los afganos y las personas que se suponía que lo habían ayudado a él y a sus compañeros. “Básicamente, nuestros contactos fueron con niños en las aldeas que atravesamos. Siempre hacían algún pequeño negocio. Intercambiaron chatarra, la vendieron. A veces las drogas. Muy barato Sentimos que el objetivo era conectarnos. No hubo contactos con los adultos afganos, excepto Saranda ”, dijo.

Hoy, cuando escucho a los oficiales de la OTAN explicar a sus soldados la "conciencia cultural" de la capacitación en Afganistán, hay un fuerte sentimiento de deja vu. "Nos dieron un pequeño trozo de papel que decía que no se podía hacer un pequeño diccionario", explicó Igor. - Había: no entablar amistades. No mires a las mujeres. No entre en los cementerios. No entres a las mezquitas. Aplicó con desprecio al ejército afgano y lo comparó con los "espíritus", un término soviético estándar que define a los enemigos mujahidin invisibles que preparan emboscadas y ataques nocturnos de pesadilla. “Muchos son cobardes. Si los espíritus dispararon, el ejército huyó ". Igor recordó haberle preguntado a un soldado afgano qué haría cuando terminara el servicio de conscripción: "Dijo que se uniría a los espíritus". Ellos pagan mejor ".

Poco antes de que los rusos hubieran completado el retiro de las tropas, le escribí al Guardian: “La invasión soviética fue un evento indignante que la mayoría de los estados del mundo condenaron con razón. Pero la forma en que se fueron es excepcionalmente noble. Y toda una combinación de factores llevó a los grados 180: los errores políticos de sus aliados afganos, el conocimiento de que la introducción de tropas soviéticas había convertido la guerra civil en una cruzada (yihad), y la comprensión de que los mujahideen no podían ser derrotados. Esto exigió que el nuevo liderazgo en Moscú reconociera que los rusos lo sabían en privado durante mucho tiempo.

Yuri dijo bruscamente: "Si hubiésemos introducido más tropas, habría sido una ocupación flagrante o un genocidio". Pensamos que era mejor irnos ".

Jonathan Steele, columnista de asuntos internacionales, era el jefe de la oficina de Moscú y el principal corresponsal extranjero de The Guardian. El Premio de la prensa británica lo honró en 1981 como el reportero internacional del año por cubrir la ocupación soviética de Afganistán.
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  1. HP Pavilion
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      kopar 6 diciembre 2012 16: 03
      -1
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  8. realista
    realista 3 noviembre 2013 23: 34
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      Ingvar 72 3 noviembre 2013 23: 39
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