Cómo Gran Bretaña torturó a prisioneros fascistas

Cómo Gran Bretaña torturó a prisioneros fascistas

Un oficial de las SS podría decir cualquier cosa para evitar colgar la horca por sus monstruosos crímenes de guerra. Sin embargo, Fritz Knokhlein no mintió cuando declaró en 1946 que había sido torturado en Londres cuando los soldados británicos intentaron obtenerle confesiones.

Gran Bretaña tiene la reputación de ser un país que se enorgullece de su compromiso con la justicia y el respeto a la ley. Ella declara sus altos principios morales cuando se trata de derechos humanos. Fue una de las primeras en firmar la Convención de Ginebra 1929 sobre el tratamiento de los prisioneros de guerra.


Sin embargo, en 2005, como resultado de una investigación periodística, apareció información sobre el centro para la detención de prisioneros de guerra, llamada "célula de Londres". Luego de varias solicitudes, de acuerdo con la ley sobre el libre acceso a la información, los periodistas lograron acceder a los documentos del gobierno relacionados con este lugar.

Abrieron terribles detalles sobre el funcionamiento del centro secreto de tortura en una de las áreas prestigiosas de la capital británica.

Varios miles de alemanes pasaron por la celda de Londres, que fueron golpeados, se les impidió dormir y se les obligó a tomar poses antinaturales durante varios días.

Uno dijo que serían asesinados y enterrados en secreto, otros que no tenían educación médica realizaron operaciones quirúrgicas innecesarias. Los guardias se jactaban de llamarse la "Gestapo inglesa".

La celda de Londres formaba parte de una red de nueve centros de interrogación que operaban en todo el Reino Unido y estaban a cargo de la Dirección de Inteligencia Militar.


El teniente coronel Alexander Scotland habló sobre los métodos de interrogatorio de oficiales alemanes en su libro "The London Cell".


Pero los prisioneros, que podían tener información especialmente valiosa, fueron llevados a una de las villas victorianas secretas ubicadas en el jardín del palacio de Kensington, en uno de los rincones más modernos de Londres.

Hoy estas casas pertenecen a embajadores, multimillonarios, sultanes y príncipes. Cada uno de ellos vale nada menos que 50 millones de libras.

Sin embargo, hace siete décadas, en las casas seis, siete y ocho de Kensington Palace Garden Street, había salas de interrogatorios, celdas para prisioneros y locales de guardias. Aquí, nueve oficiales y un gran número de oficiales no comisionados utilizaron cualquier método para exprimir información de los sospechosos.

El jefe de esta prisión era el teniente coronel Alexander Escocia, un reconocido maestro de interrogación. Después de la guerra, escribió memorias en las que describió en detalle los métodos utilizados en la "jaula de Londres".

"Si alguno de los alemanes tenía la información que necesitábamos, siempre la recibíamos".


Antes de ser publicado en 1954, Escocia, como se suponía, entregó el manuscrito a la Oficina de Guerra. Después de eso, se incautaron las cuatro copias y se convenció a todos los que sabían sobre ellas para que permanezcan en silencio bajo pena de enjuiciamiento.

El mayor horror fue la admisión de que la tortura continuó después del final de la guerra.

De los prisioneros de 3 573 que pasaron por el jardín del palacio de Kensington, mil firmaron una confesión o declararon sobre crímenes de guerra.

El ex oficial de las SS Fritz Knokhlein fue uno de ellos. Fue sospechoso de disparar a 124 por soldados británicos en Francia, quienes se entregaron a prisioneros alemanes en 1940. Knohlein afirmó que en ese momento estaba en un lugar diferente.

En el juicio, dijo que después de la guerra fue torturado en la "Jaula de Londres". No se le permitió dormir durante cuatro días, se vio obligado a caminar en círculo durante cuatro horas y fue golpeado.

Tuvo que lavar las escaleras y las letrinas con un trapo pequeño durante varios días seguidos, y de vez en cuando se le echaban cubos de agua. Si se atrevía a descansar, lo golpeaban con palos. Se vio obligado a correr en círculo, cargado de troncos y barriles pesados. Si se quejaba, entonces empezaban a tratarlo peor.

Su compañero de celda suplicó la muerte porque ya no podía soportar la tortura.

Las acusaciones de Knokhlein fueron ignoradas. Fue condenado y ahorcado. Sucedió a muchos otros que han pasado por la "célula de Londres".

Escocia, por supuesto, negó los cargos de tortura y los llamó mentiras. Por lo tanto, cuando después de unos años decidió "aliviar el alma" y escribió un libro que detallaba los métodos de interrogación utilizados en la "Célula", esto causó un verdadero shock.

Dijo que obligó a los prisioneros a incriminarse. El general, condenado a muerte en 1946, firmó una confesión porque, según Escocia, "estaba en una profunda depresión después de una serie de juicios".


Entre los acusados ​​en el muelle se encuentran los líderes nazis Hermann Goering y Rudolf Hess.


Un oficial naval fue declarado culpable sobre la base de una confesión que, según Escocia, se firmó solo después de "ciertos procedimientos degradantes". El otro fue ahorcado después de una confesión resultante de un "tratamiento psicológico". El tercero firmó todo lo que se le exigía después de que lo amenazaran con que otro preso sin educación médica le hiciera una operación para extirpar la apendicitis ...

El Ministerio de Guerra y el Ministerio de Asuntos Exteriores declararon que el manuscrito nunca debería ver la luz.

Sin embargo, dos años después, los funcionarios se vieron obligados a hacer concesiones después de que surgiera la amenaza de que el manuscrito se publicara en el extranjero. Se prohibió a Escocia restaurar la versión original del libro, pero se le permitió escribir una nueva versión abreviada, en la que se eliminarían los momentos más reveladores.

Esta versión relajada del libro apareció en las librerías de 1957.

Después de muchos años, en septiembre de 1979, los editores de Escocia escribieron al Departamento de Defensa y pidieron la primera versión del manuscrito. Los funcionarios propusieron pretextos para rechazar la solicitud y, al final, transfirieron silenciosamente una copia al archivo nacional, donde permaneció intacta, hasta que los periodistas llegaron a ella en un cuarto de siglo.

¿Hay alguna otra evidencia de tortura en la "jaula de Londres"? Por seguro Incluso ahora, muchos documentos del Ministerio de Defensa siguen siendo inaccesibles.
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