Military Review

A la velocidad de la razón.

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A la velocidad de la razón.
historia sobre cómo las personas hábiles rompieron todas las reglas y crearon la tecnología de punta más increíble оружие en el mundo.


Los generales estadounidenses se lo perdieron todo. Poco antes de que los japoneses atacaran Pearl Harbor, se rieron de los planes alemanes de crear un nuevo motor para un avión de alta velocidad. Ahora, en 1943, cuando las fuerzas aliadas estaban preparando la invasión de Francia, la inteligencia informó que los alemanes estaban completando la creación de un caza de alta velocidad equipado con el mismo motor a reacción "de hélice", que los estadounidenses habían rechazado recientemente.

El departamento militar de los EE. UU. Quería obtener un avión milagroso y recurrió a la única persona que podía fabricar ese aparato en seis meses: el ingeniero de diseño Clarence Johnson, apodado Kelly. A los 33 años, Kelly Johnson ya era una persona respetada en el mundo. aviación. Su avión de doble haz P-38 Lightning, capaz de alcanzar velocidades de 650 km / h, no solo era el caza más maniobrable, sino también el avión más bello de los Aliados de la Segunda Guerra Mundial. El departamento militar quería que Kelly creara un aparato que volara otros 300 km / h más rápido, en realidad cerca de la barrera del sonido.

Kelly sabía exactamente qué hacer. Alquiló una carpa de circo y la lanzó en el enorme complejo de Lockheed Aircraft en la ciudad de Burbank, California. Oficialmente, este sencillo taller se llamó Lockheed Advanced Development Department. El olor de la fábrica de plástico cercana penetró fácilmente debajo de la tienda y fue tan desagradable que los ingenieros comenzaron a llamar al departamento "taller de mofetas". Este nombre fue tomado del popular libro de cómics "Lil Abner" (Li'l Abner), donde se preparó una bebida "combustible" particularmente fuerte a partir de mofetas y zapatos viejos. A pesar de las duras condiciones, el grupo Kelly, formado por ingenieros de 23 y trabajadores de 30, tomó solo 143 al día para dar a luz a Lulu Belle, el prototipo de la estrella fugaz P-80. América entró en la era del jet un mes antes de lo previsto.

SR-71, que desarrolla velocidades de más de tres Machs, sigue siendo el titular de varios récords mundiales de velocidad de aviación.

P-80, más tarde rebautizado como F-80, recibió un bautismo de fuego en la Guerra de Corea, donde se enfrentó a los MiG soviéticos. En toda la historia de Lockheed, se lanzaron casi 9000 aviones de este modelo. El grupo Kelly se mudó permanentemente a un hangar sin ventanas donde los bombarderos se habían reunido previamente. El mal olor que dio lugar al nombre del departamento se ha hundido en el olvido, pero el nombre en sí ha permanecido. Al menos hasta que los abogados de los autores de cómics sobre Lil Abner no hicieron un escándalo. Luego se cambió una letra en el título, y en lugar de Skonk Works, resultó el Skunk Works actual.

El grupo Skunk Works fue el mismo para Aviation como el Menlo Park de Edison para el mundo de la electricidad. La búsqueda diaria de lo imposible crea tecnologías que son casi indistinguibles de la magia. El exitoso inicio del equipo de Skunk Works les ayudó a sobrevivir en tiempos difíciles. Según Ben Rich, el protegido y posteriormente el sucesor de Kelly, el segundo y el tercer proyecto, el avión de carga Saturno y el avión de cubierta con despegue vertical XFV-1, terminaron en un completo fracaso. Ben Rich escribió en sus memorias: "No fue un secreto para nadie en la compañía que el director Robert Gross mirara a Kelly con adoración y creyera que podía caminar sobre el agua".

Kelly Johnson se ganó su reputación en el famoso Р-38

Haciendo aviones

Esta actitud fue bien merecida. Mientras aún era un estudiante de 23 en la Universidad de Michigan, Kelly ahorró la inversión de Gross en Lockheed. Descubrió y corrigió un grave error al calcular la estabilidad de un avión bimotor Electra. La decisión de Kelly fue un patrón de cola de dos haces, que más tarde se convirtió en la marca registrada de la compañía. Este arreglo se usó en los bombarderos Constellation, P-38 y Hudson. Estos últimos fueron encargados por la Royal Air Force británica.

Todos los que trabajaron con Kelly reconocieron rápidamente su genio. Hall Hibard, el jefe de Kelly en Lockheed, fue testigo de cómo convirtió a Electra en un bombardero Hudson durante la maratón de diseño de la hora 72. "¡Este maldito sueco parece poder ver incluso el aire!", Dijo más tarde a Ben Richu (los padres de Kelly eran inmigrantes de Suecia). Cuando Kelly se enteró de estas palabras, dijo que este era el mejor cumplido de su vida.

Kelly no hizo ningún secreto de cómo hace milagros. El trabajo en Skunk Works era casi como el de los fanáticos de los autos, que en los garajes coleccionan autos de carreras reales de viejos accidentes. Los ingenieros y los trabajadores crearon el avión más genial que jamás haya recorrido el océano de aire. Aquí se crearon tan destacados aviones estadounidenses del siglo XX como el F-104 Starfighter, el avión de reconocimiento U-2 y SR-71, y el "invisibilidad" F-117A. La participación de Skunk Works en la creación del F-22 Raptor y el caza F-35 de acuerdo con el programa Joint Strike Fighter confirmó su posición sólida en la formación de las fuerzas aéreas del siglo XXI. Un barco experimental y discreto, Sea Shadow, describió las perspectivas para el desarrollo de las fuerzas navales del futuro.

La historia de Skunk Works dirigida por Johnson comenzó con el jet XP-80.

Crear mitos

Kelly tomó la reputación de Skunk Works tan en serio como sus aviones. Formuló la filosofía de la organización en forma de reglas de trabajo de 14. Hasta el día de hoy, los empleados de Skunk Works siguen siendo leales a la simplicidad, la velocidad y la asistencia mutua, al mismo tiempo que rechazan el papeleo y la organización. Las comisiones de prueba creyeron su palabra, penetrando el espíritu de Skunk Works. Pero las dos reglas más importantes no estaban escritas. “Todos los aviones eran aviones de Kelly. Y si un hombre apareció en azul con estrellas en sus hombros (representante militar), solo a Kelly se le autorizó a hablar con él ", dice Rich. Kelly extendió su regla de "estrella" a los contactos con la CIA. Siempre insistió en que debía ser el único contacto con las agencias de inteligencia, que finalmente recibió de él dos de los aviones de reconocimiento más destacados de la Guerra Fría: el avión U-2 de gran altitud y, más tarde, el SR-71 de alta velocidad.

El U-2, que se asemeja a un híbrido de un velero con un avión de pasajeros, fue la herramienta de inteligencia más importante de la era de la guerra fría. Cuando estuvo listo para volar, el presidente Dwight Eisenhower encontró su misión tan importante para la seguridad del país que insistió en que cada vuelo sobre el territorio de la URSS se coordinara con él personalmente. "El efecto fue como si nuestra inteligencia hubiera eliminado una catarata", recuerda el ex director de la CIA Richard Helms. "La cámara instalada en el U-2 literalmente nos abrió una nueva dimensión". Una de las primeras victorias de U-2 se asoció con disipar el mito de que los estadounidenses se están quedando muy atrás con sus bombarderos estratégicos B-52 del "Bisonte" soviético (así es como Myasishchev llamó a M4 en los Estados Unidos). Las fotografías de U-2 mostraron que un centenar de "Bisontes", volando sobre las gradas en el desfile militar del Primero de Mayo en Moscú, mostraban un total de treinta aviones que volaban en círculo.

Guerrero estrella El F-104 Starfighter, creado para contrarrestar los MiG soviéticos, desarrolló la velocidad en 2 Mach

"Bronceado"

Incluso antes de que el avión U-2, pilotado por Francis Powers, fuera derribado y los vuelos soviéticos fueran detenidos oficialmente, la cámara del avión grabó algo que hizo que Skunk Works obligara al avión más impresionante de aquellos que nunca se completaron CL-400.

El trabajo de inteligencia, como regla, se reduce a la búsqueda de anomalías. En los días calurosos de la Guerra Fría, ninguna anomalía fue tan siniestra como la liberación de los científicos de los campos de Gulag. Cuando Peter Kapitsa, un famoso científico en el campo de la física de bajas temperaturas, que fue arrestado en 1946, fue transferido a uno de los institutos de investigación soviéticos cerrados, la CIA inmediatamente tuvo una pregunta: ¿por qué? Las fotos del complejo criogénico soviético para la producción de hidrógeno líquido, tomadas por el mismo U-2, dieron lugar a una conjetura aterradora: Kapitsa fue "rehabilitada" para trabajar en una planta que se construyó como parte de un proyecto de un plano orbital que funciona con hidrógeno. En los últimos días de la guerra, los alemanes estaban trabajando activamente en un aparato similar, que se suponía que debía despegar de Alemania, ir al espacio y lanzar un ataque con bombas en Nueva York. Sin embargo, después del final de la guerra, no se encontró evidencia de la existencia de este proyecto. Por lo tanto, la versión que todo lo relacionado con él fue exportado a la URSS no es sin razón.

La perspectiva de que los aviones de inteligencia soviéticos volarían sobre el territorio de los EE. UU. Con impunidad cuando el U-2 sobrevoló a la Madre Rusia, no inspiró en absoluto a la CIA, y Skunk Works recibió $ 96 millones y la tarea de construir un avión orbital ultra secreto con un sistema de propulsión de hidrógeno Será la respuesta a la nueva "amenaza roja".

Poco antes de que se diera luz verde al proyecto Suntan (Bronceado), Kelly tuvo la idea de quemar hidrógeno enfriado a –212 grados Celsius en un motor a reacción ligeramente modificado para este propósito. Teóricamente, el aparato de hidrógeno podría deslizarse fácilmente en la atmósfera superior a una altitud de 30 km con una velocidad de Mach 2. El equipo de Kelly trabajó arduamente para proporcionar a los militares un conjunto completo de equipos, incluidos aviones de reabastecimiento de combustible y una planta para la producción de hidrógeno líquido. Casi en un día, Skunk Works se ha convertido en el mayor fabricante mundial de hidrógeno líquido: ¡litros de 750 por día!

En este momento, el CL-400, en línea con el concepto de avión de hidrógeno Suntan, comenzó a tomar formas específicas. El avión tenía la forma de un ala deltoides y era esencialmente un enorme termo del tamaño de dos B-52. Kelly encargó 4000 metros lineales de perfiles de aluminio. Pratt & Whitney recibió el encargo de modificar el motor para combustible de hidrógeno. El sistema de control fue manejado por el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Pero de repente surgió un problema fundamental.

El hecho de que el CL-400 volaría, sin duda. Pero no podía volar más rápido o más lejos que su pariente de queroseno. El hidrógeno no le dio una ventaja. Kelly aceptó el fallo y devolvió los $ 90 no gastados a clientes militares. En cuanto al avión soviético, nunca se creó. Obviamente, Kapitsa estaba involucrado en otro proyecto secreto que había eludido la atención de la CIA, tal vez sobre el primer satélite artificial de la Tierra.

No hay historias finales sobre las maravillas de la construcción de aviones. Hay rumores de una aeronave invisible de 300 metros que genera una imagen de cielo estrellado en la parte inferior del casco.

"Aurora"

Los mitos que rodeaban a los aviones de reconocimiento de hidrógeno finalmente crecieron y se convirtieron en uno de los mayores misterios de la compañía, ahora asociado con el proyecto Aurora (Aurora). Los oficiales de la Fuerza Aérea y Lockheed insistieron en que Aurora era solo el nombre en clave del proyecto que participó en la competencia de bombarderos furtivos B-2 (Northrop ganó en esta competencia). Pero las personas que siguieron de cerca el destino del CL-400, insistieron en que el proyecto tenía una continuación. Varias personas afirman haber visto un avión de alta velocidad no identificado de la misma forma que el CL-400. Además, existe evidencia documental de que en uno de los proyectos financiados por la NASA, se resolvieron los problemas técnicos que estaban desacelerando el proyecto del Bronceado. Al comienzo de 1970, Gerald Rosen, profesor de física en la Universidad de Drexel en Filadelfia, uno de los principales físicos teóricos de los Estados Unidos, firmó un contrato con la NASA, según el cual tenía que averiguar si era posible almacenar el hidrógeno no en forma molecular, sino atómica. Sus estudios teóricos han demostrado que esto es posible. Además, resultó que el hidrógeno atómico durante el almacenamiento ocupa muy poco espacio, por lo que, por ejemplo, un cohete lunar podría tener el tamaño de un camión pequeño. Pero como nadie toma en serio las respuestas oficiales, Aurora sigue siendo un tema eterno para los rumores.

El mas rapido

Al igual que el U-2, el avión de reconocimiento de alta altitud SR-71 comenzó como un proyecto de la CIA. Y, como el U-2, fue víctima de una revolución científica y tecnológica. Los logros estadounidenses desempeñaron un mal papel en forma de satélites de la CIA y la Agencia Nacional de Inteligencia. Hoy en día, la mayoría de los aviones SR-71 y sus predecesores A-12 son exhibiciones de museos de aviación. La NASA usa el SR-71 para la investigación ambiental. La segunda copia, según el ejército, se usa ocasionalmente para experimentos de alta tecnología.

Kelly vio el futuro de la SR-71 completamente diferente. Confiaba en que estos aviones producirían cientos de modificaciones: bombarderos, combatientes y portadores de misiles. El estado no solo rechazó esta idea, sino que también ordenó la destrucción de todos los equipos tecnológicos para el SR-71.

Antes de que SR-71 fuera destruido en el apogeo de la vida, participó en un experimento que elevó a Skunk Works a un nuevo nivel en la creación de vehículos de reconocimiento a gran altitud. Como parte del proyecto Tagboard, se probó el vehículo aéreo no tripulado de alta velocidad (UAV) D-21, lanzado desde SR-71. Después de varias incursiones, una de las cuales provocó la pérdida de la aeronave y del piloto, se cerró el proyecto Tagboard.

Teniendo en cuenta las lecciones aprendidas del Tagboard, y la nueva tecnología de sigilo desarrollada para el proyecto Have Blue, el prototipo F-117A, Skunk Works comenzó a trabajar con Boeing en el proyecto DarkStar. Usando vehículos aéreos no tripulados de gran velocidad y gran altitud a gran altura, los militares podrán realizar operaciones de reconocimiento donde sea imposible para vehículos tripulados y costosos para satélites.

Planes para el futuro

Los aviones legendarios creados en Skunk Works ya no son necesarios para los militares. Kelly y Rich se retiraron. Después de la fusión de Lockheed y Martin Marietta en mayo, 1995, una nueva compañía, Lockheed-Martin, destacó a Skunk Works en una unidad separada ubicada en Palmdale, California. Una nueva generación de ingenieros, trabajadores y pilotos se adhiere a las mejores tradiciones de Skunk Works. Una de las últimas creaciones del Departamento de Desarrollo Avanzado, como ahora se llama oficialmente Skunk Works, es el vehículo aéreo no tripulado P-175 Polecat ("Hurón"), que realizó sus primeros vuelos este año. "El objetivo estratégico de crear este UAV era estudiar el esquema de 'ala volante' como parte de la creación de aviones de combate no tripulados del futuro", explicó Frank Cappuccio, vicepresidente ejecutivo y jefe de la División de Desarrollo Avanzado y Planificación Estratégica. "Hurón", desarrollado solo 18 meses, y por su propia cuenta de Lockheed-Martin, demuestra claramente los puntos fuertes de Skunk Works. "Estamos probando tres tecnologías en este dispositivo: diseño rápido y creación de materiales compuestos de una nueva generación, aerodinámica necesaria para vuelos de gran altitud a largo plazo y un sistema de control autónomo", dice Capuccio. En su esencia, los "proyectos negros" en los que participa Skunk Works fueron, son y serán secretos. Lo que los Mecánicos Populares aprendieron de los pilotos de prueba y de gestión, lo que vieron en la parte no clasificada del territorio, es lo que Skunk Works considera posible compartir. Está claro que escribirán más sobre el trabajo de Skunk Works, pero todo tiene su tiempo. Al mirar los altos hangares blancos, brillando bajo el sol brillante, solo podemos adivinar qué milagros están sucediendo dentro de ellos.
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