Military Review

Recogida en el espacio

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La Fuerza Aérea de los EE. UU. Ha lanzado un nuevo transbordador reutilizable no tripulado X-37B. Se trata de un proyecto clasificado, sobre el que poco se sabe, en particular su tamaño inusualmente pequeño: su longitud es de 8,23 metros, una envergadura de 4,6 metros y una altura de menos de 3 metros. Sin embargo, el uso del aparato puede ayudar a resolver una serie de problemas militares y económicos. El periódico VZGLYAD trató de averiguar cuáles podrían ser estas tareas.

El lanzamiento del nuevo transbordador reutilizable no tripulado estadounidense X-37B, pospuesto durante varios días por alguna razón desconocida, finalmente se realizó el jueves por la noche, informa Associated Press.

El vehículo de prueba orbital X-37B se lanzó desde el puerto espacial de Cabo Cañaveral, Florida. Debería pasar nueve meses en órbita, luego el programa de piloto automático lo devolverá a la base de la fuerza aérea en California.


El programa de mini transbordadores no tripulados, desarrollado en los Estados Unidos desde 1999, primero bajo los auspicios de la NASA y ahora la Fuerza Aérea, es uno de los más secretos en historias Astronáutica estadounidense: aparte del tamaño y la apariencia general, prácticamente no se sabe nada sobre el misterioso aparato, ni siquiera la misión que realizará.


El subsecretario de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos para el Programa Espacial, Gary Payton, solo dijo que la principal prioridad de la misión sería probar el sistema de navegación automático X-37B, así como averiguar los costos financieros de preparar el dispositivo para un relanzamiento, informa RIA ".noticias"Con referencia a Reuters.


“Por el momento, planeamos recibir una segunda unidad para 2011, si todo va bien durante el primer vuelo”, agregó Payton.

Recordemos que el inicio del misterioso transbordador estaba programado previamente para el lunes 19 de abril por la noche (todavía era domingo en Moscú), pero el lanzamiento se pospuso debido a que la NASA extendió el vuelo orbital del transbordador Discovery por un día, posponiendo su regreso debido a las condiciones climáticas. ... Se sabe que la nave espacial (SC) fue entregada a Cabo Cañaveral a fines de marzo y montada en el vehículo de lanzamiento Atlas V a principios de abril.


Se sabe muy poco sobre la nueva nave espacial. Es un avión aeroespacial ligero (VKS) de dimensiones extremadamente pequeñas: su longitud es de 8,23 metros, su envergadura es de solo 4,6 metros y la altura con el tren de aterrizaje extendido es de poco menos de 3 metros. El peso de despegue del barco es de aproximadamente 5 toneladas y el tamaño del compartimiento de carga, según la Fuerza Aérea, es acorde con el tamaño de la plataforma de carga de una camioneta.



El X-37V está propulsado por dos motores reutilizables Rocketdyne 2/3 alimentados por queroseno (combustible) y peróxido de hidrógeno (oxidante). Las características adicionales de la nave espacial incluyen una batería solar plegable retráctil, que permite ahorrar batería en vuelo. Los motores, a diferencia de los motores del "gran transbordador", en el que se encendieron desde el momento del lanzamiento, están destinados únicamente a maniobras orbitales. Básicamente, la nave se asemeja a una lanzadera más pequeña en forma, tiene el mismo diseño aerodinámico con la excepción de una cola en forma de V de dos aletas. Es curioso que un gran barco tripulado pudiera tener este aspecto, pero en un momento determinado, la cola espaciada se abandonó debido a la colocación de un motor adicional en la cola.

El X-37B regresará a la Tierra por sí solo: en la primera etapa, en modo de vuelo libre, en la etapa de aterrizaje, en modo avión simple. El lugar de aterrizaje previsto es la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, ubicada al noroeste de Los Ángeles, California. La franja de reserva es la Base de la Fuerza Aérea Edwards.


Se informa que el primer contrato para el demostrador de tecnología X-37 fue firmado por la NASA y Boeing en 1999. El costo de desarrollo de la nave espacial experimental fue de 173 millones de dólares. A su vez, el programa fue precedido por pruebas de un prototipo reducido en un 37% bajo el índice X-40, en el que se probaron los sistemas de aterrizaje automático del barco. Las pruebas de lanzamiento del Kh-40 se llevaron a cabo en 1998 en la base aérea de Edwards; el modelo fue lanzado desde el helicóptero de transporte pesado CH-47. El dispositivo, lanzado desde una altura de 2000 metros, llegó exactamente en el centro de la pista.


Las primeras pruebas aerodinámicas del X-37 tuvieron lugar en septiembre de 2004, cuando el proyecto quedó bajo la jurisdicción de la Agencia de Desarrollo Avanzado del Ministerio de Defensa estadounidense (DARPA). La nave levantó en el aire el avión White Knight, un portaaviones especial de naves espaciales ligeras, desde el cual se lanzó la nave espacial SS-1 diseñada por Bert Rutan (como el propio portaaviones, por cierto), la primera nave espacial tripulada, creada exclusivamente a expensas de inversores privados.

¿Cuáles son las capacidades de la mini lanzadera para vehículos de lanzamiento reutilizables Future-X? La mayoría de los observadores predicen su uso militar, y con razón. De hecho, una nave de este tipo, que es poco probable que sea capaz de transportar un sistema estratégico serio, puede resultar un explorador muy útil, que compensa la falta de satélites de reconocimiento con su maniobrabilidad: un apego rígido a una determinada órbita. Uno puede imaginarse cierta nave espacial enemiga no tripulada equipada con cañones, misiles o, a largo plazo, un láser. Pero lo más probable es que el mayor secreto del proyecto tenga un componente comercial.


"No se debe enviar un camión Mack al espacio si el cupé Toyota Celica realiza la misma tarea", uno de los participantes del proyecto, el aerodinámico Mark Lewis de la Universidad de Maryland, describió la diferencia entre un transbordador convencional y el X-37B. Como camioneta y vehículo de investigación, el X-37B puede ser realmente valioso. Un vehículo ligero y maniobrable capaz de entregar resultados de investigación o un satélite de emergencia para reparaciones en cualquier parte del mundo es un proyecto muy atractivo. Al mismo tiempo, no necesariamente tiene que ser eliminado por un cohete estadounidense. Por tanto, Estados Unidos puede seleccionar un nicho muy interesante para sí mismo en el mercado de lanzamiento comercial, que ahora está muy ocupado por Rusia, Francia y la República Popular China.
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4 comentarios
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  1. dred
    dred 15 diciembre 2011 11: 59
    0
    Sería más probable que lanzara vuelos comerciales a la luna.
  2. gonario
    gonario Junio ​​23 2012 14: 47
    0
    Impresionante
  3. kgbers
    kgbers 1 archivo 2015 14: 10
    0
    regular triste
  4. Rotmistr
    Rotmistr 25 Septiembre 2017 21: 56
    + 16
    El espacio siempre es fascinante.