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Cómo el rey belga Leopold II destruyó a 10 millones de africanos

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Cómo el rey belga Leopold II destruyó a 10 millones de africanos



Cómo el rey del país más progresista convirtió a 20 de millones de africanos en esclavos y cómo las organizaciones públicas lucharon contra su esclavitud, convirtiéndose en un prototipo de los futuros movimientos de derechos humanos.

Comencé a trabajar en el Congo para
La civilización y por el bien de Bélgica.

Leopold II

(palabras grabadas en el monumento
Leopold II en Harlem, Bélgica)


Todo comenzó con una conferencia geográfica celebrada en 1876 en Bruselas, en la que se expresaron las propuestas del rey de Bélgica Leopold II sobre la introducción de los habitantes de África Central a la civilización y los valores occidentales. El encuentro reunió a eminentes invitados de diferentes países. Estos fueron principalmente científicos y viajeros. Entre ellos, el legendario Gerhard Rolfs, que logró, bajo el pretexto de un musulmán, ingresar a las áreas más cerradas de Marruecos, y el barón von Richthofen, presidente de la Sociedad Geográfica de Berlín y fundador de la geomorfología. Baron von Richthofen fue el tío del legendario "barón rojo" Manfred von Richthofen, el mejor piloto de la Primera Guerra Mundial. El famoso geógrafo y viajero Peter Semenov-Tian-Shansky, quien presidió la conferencia, llegó desde Rusia.

Luego de la reunión, se estableció la Asociación Internacional Africana bajo el liderazgo de Leopold II. Además, el rey establece dos organizaciones más: el Comité para el Estudio del Alto Congo y la Sociedad Internacional del Congo. Estas organizaciones fueron utilizadas por él para afirmar su influencia en la cuenca del Congo. Los emisarios del rey firmaron cientos de tratados con los líderes de las tribus locales, según los cuales los derechos sobre la tierra se transfirieron a la Asociación. Los tratados se concluyeron en inglés o en francés, por lo que los líderes tribales no tenían idea de qué derechos y hasta qué punto se transfirieron. Sin embargo, los imperios coloniales se construyeron a través de tales tratados, de modo que Leopoldo II no tenía muchos recursos.


Conferencia de Berlín 1884 - 1885 Fuente: africafederation.net


La investigación en África Central siempre ha sido muy arriesgada. Primero, debido a enfermedades, muchas de las cuales la medicina europea aprendió a tratar solo en la segunda mitad del siglo XIX. En segundo lugar, la seguridad, ya que no todas las tribus indígenas aceptaban pacíficamente a los viajeros. Y en tercer lugar, antes de la invención de los ferrocarriles y los barcos de vapor, el estudio de las regiones centrales de África no generó ningún beneficio, ya que no era posible transportar los recursos ocultos dentro de sus límites.

A comienzos del reinado de Leopold II, ya habían aparecido las herramientas necesarias para la investigación y el desarrollo de la región. La extracción de quinina de la corteza de cinchona (1820) ayudó a combatir la malaria, la "maldición" de África Central. Con la ayuda de barcos de vapor y ferrocarriles, fue posible avanzar hacia el interior, y la invención de la ametralladora (por ejemplo, el sistema Maxim, 1883) y la mejora de los pequeños armas Anuló la ventaja de los nativos en mano de obra. Gracias a estos tres componentes (medicina, barcos de vapor, ametralladoras), el desarrollo de las potencias avanzadas en África Central se hizo inevitable.

Informes que llegaron al rey, dijeron que la flora y la fauna de la región son muy ricas, especialmente los árboles de caucho silvestres, de los cuales los científicos han aprendido cómo obtener caucho. Su demanda a finales del siglo XIX está creciendo rápidamente. Por no mencionar el marfil, del cual se hicieron los dientes artificiales, las teclas para el piano, los candelabros, las bolas de billar y mucho más.

En 1884 - 1885, la Conferencia de Berlín, a la que asistieron representantes de Austria-Hungría, Alemania, Rusia, el Imperio Otomano, Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y Bélgica, diseñó la división colonial de África entre las potencias mundiales. Pero los esfuerzos del rey belga fueron recompensados ​​(se proclamó el Estado Libre del Congo), cuyo control total se transfirió a Leopold II. Un área de más de dos millones de kilómetros cuadrados, aproximadamente 76 veces más grande que Bélgica, se convirtió en propiedad del rey, que ahora era el mayor terrateniente del mundo. El primer ministro belga, Auguste Beernart, declaró entonces:

“El estado cuyo soberano es proclamado nuestro rey será algo así como una colonia internacional. No habrá monopolios y privilegios. Todo lo contrario: libertad absoluta de comercio, inviolabilidad de la propiedad privada y libertad de navegación ".


Presos en el Estado Libre del Congo. Fuente: claseshistoria.com


Las decisiones de la Conferencia de Berlín obligaron a Leopold II a detener el comercio de esclavos, a garantizar la adhesión a los principios del libre comercio, a no imponer derechos de importación durante los años 20, ya fomentar la investigación caritativa y científica en la región.

En uno de sus primeros decretos, Leopold II prohíbe la publicación abierta de las leyes y regulaciones del Congo, por lo que en Europa no sabrán durante mucho tiempo lo que está sucediendo en una provincia distante. El rey crea tres ministerios (asuntos exteriores, finanzas y asuntos internos), y debido a que nunca visita su propio estado, se establece una posición de gobernador general con residencia en Bome, la capital del Congo. Se crean comisarías de distrito 15, que se dividirán en muchos distritos.

Leopoldo II emite una serie de decretos según los cuales todas las tierras, excepto los lugares de residencia de los nativos, se declaran propiedad de SGK. Es decir, bosques, campos, ríos, todo lo que estaba fuera de las aldeas nativas y donde los indígenas cazaban y cazaban, se convirtió en propiedad del estado y, de hecho, del rey.

En 1890, se produce un descubrimiento que se ha convertido en una maldición para el Congo: John Boyd Dunlop inventa una cámara inflable para ruedas de bicicletas y automóviles. El caucho se vuelve necesario en la producción de muchos bienes de consumo: botas de goma, mangueras, tuberías, sellos, aislamiento para telégrafo y teléfono. La demanda de caucho está aumentando dramáticamente. Leopold II emite constantemente decretos que convierten a los indígenas del Congo en siervos, a quienes se les ordena entregar al estado todos los recursos que han extraído, especialmente marfil y goma. La tasa de producción se estableció, para el caucho fue de aproximadamente cuatro kilogramos de materia seca durante dos semanas, una tasa que solo se podría lograr trabajando en 14 - 16 horas por día.


Ejecución de un esclavo en el Estado Libre del Congo. Fuente: wikimedia.org


Se está creando la infraestructura de la expropiación: en ambos extremos del río Congo, con la ayuda de numerosos bastiones militares y comerciales, surgen ciudades, se establece el tráfico de recursos de las regiones profundas del Congo. La principal tarea de los "puntos de intercambio" es la selección forzada de recursos de la población indígena. Además, el rey construye un ferrocarril desde la ciudad de Leopoldville (Kinshasa) hasta el puerto de Matadi en el Atlántico.

En 1892, Leopold II decide dividir las tierras SGC en varias zonas: tierras transferidas a compañías como una concesión con el derecho exclusivo de extraer y vender recursos, las tierras del rey y las tierras a las que se les permitió comerciar a las empresas, pero la administración real les impuso enormes impuestos y tarifas. obstáculos Las concesiones comenzaron a emitirse, ya que la administración real no controlaba todo el territorio del Congo y, en consecuencia, no pudo beneficiarse de su operación. Típicamente, el 50% de las acciones de la compañía que recibió la concesión se transfirió al estado, es decir, a Leopold II.

La empresa de exportación de caucho anglo-belga, administrada por los socios de Leopold II, recibió la concesión más grande, cuyo valor aumentó 1897 veces en el año 30. Las organizaciones que recibieron una concesión podrían establecer los estándares ellos mismos. Sin mencionar el hecho de que la producción de caucho en FGC fue casi gratuita, y sus exportaciones aumentaron de 81 toneladas en 1891 a 6 miles de toneladas en 1901, mientras que solo para 1897 al año, las ganancias de la compañía fueron 700%. Los ingresos del rey mismo de sus posesiones aumentaron de 150 mil francos a 25 millones en 1908 año. La apoteosis del capitalismo. Karl Marx dijo: "Proporcione un 300% de beneficio de capital y no hay tal crimen que no se arriesgue a ir, incluso bajo el temor de la horca". Leopold II proporcionó ganancias de capital aún mayores que 300%. Los crímenes no tardaron en llegar.

Formalmente, el Rey estableció las Fuerzas Sociales - OS (Force Publique) para combatir el comercio de esclavos. Ahora se llamaría Private Military Company (PMC). Los oficiales eran mercenarios de países "blancos", y los combatientes comunes que hacían el "trabajo más oscuro" fueron reclutados en toda África ("policía salvaje"). Las autoridades coloniales no despreciaron siquiera el reclutamiento de caníbales. En el orden de las cosas estaba el robo de niños, quienes más tarde, después de pasar la capacitación adecuada, se unieron a las filas de los combatientes del sistema operativo.

La principal tarea del sistema operativo era monitorear la provisión de estándares. Para la escasez de caucho seco, los colectores fueron azotados, se practicó el corte a mano, y para dañar los árboles de caucho fueron asesinados. Los combatientes del SO también fueron castigados por el uso excesivo de municiones, por lo que las manos cortadas (prueba de la tarea) se almacenaron cuidadosamente para que las autoridades estuvieran seguras de que los cartuchos no eran en vano. Para cumplir con las tareas, los combatientes de la OS no desdeñaron tomar rehenes, se destruyeron aldeas enteras por negarse a trabajar, los hombres fueron asesinados y las mujeres fueron violadas o vendidas como esclavas. Además de la entrega de caucho, la población de la colonia estaba encargada de suministrar alimentos a los combatientes del OS, por lo que se suponía que la población de la colonia contenía a sus asesinos.


Víctimas de la violencia en el Estado Libre del Congo. Fuente: mbtimetraveler.com


Leopold II no consideró necesario construir hospitales o incluso centros de salud en las tierras sujetas a él. Las epidemias se desataron en muchas áreas, matando a decenas de miles de congoleños. De 1885 a 1908 al año, según los investigadores, la población indígena congoleña ha disminuido en unos diez millones de personas.

La destrucción de tantas personas no pudo pasar desapercibida. La primera persona en reportar una situación crítica en el Congo fue un afroamericano, George Williams, quien visitó el Congo y escribió una carta al Rey Leopoldo II en 1891 que detallaba el sufrimiento de los congoleños por parte de los congoleños. Williams le recordó al rey que "los crímenes cometidos en el Congo se cometen en nombre del rey y no lo hacen menos culpable que los que cometen estos crímenes". Él apela al presidente de los Estados Unidos, el primer país en reconocer al FGC. En su carta, además de las referencias a los crímenes del régimen colonial, aproximadamente 50 años antes del Tribunal de Nuremberg, Williams utiliza la siguiente redacción: "crímenes de lesa humanidad". Además, los misioneros europeos y estadounidenses son testigos de numerosas violaciones de los derechos humanos y de la situación crítica en el Estado Libre del Congo.

En 1900, el radical pacifista y periodista Edmund Dean Morel comienza a publicar materiales sobre "campos de trabajo forzado" en el Congo. Morel mantiene contactos con escritores, periodistas, políticos y empresarios; Se sabe que el rey del chocolate William Cadbury (una marca conocida por los dulces Halls, Picnic y Wispa chocolate) patrocina sus proyectos. Curiosamente, el propio Edmund Morel aprendió, o mejor dicho, supuso sobre el genocidio en el Congo, trabajando en una empresa de transporte dedicada al envío de productos de la FGC a Bélgica y viceversa. Al revisar los documentos, descubrió que los recursos naturales (marfil, caucho) provienen del Congo a Bélgica, y solo los suministros militares (rifles, balas, municiones) y los soldados son enviados de vuelta al Congo. Tal intercambio no se parecía en nada al libre comercio, y comenzó una investigación independiente que ayudó a abrir el mundo a los ojos del genocidio de la población indígena en el Congo. Más tarde, Edmund Dean Morel será nominado para el Premio Nobel de la Paz.


Edmund Dean Morel. Fuente: Biblioteca del Congreso de EE. UU. Edmund Dean Morel. Fuente: Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.


En 1903, bajo la presión del público, el Reino Unido está iniciando una investigación sobre las crecientes denuncias de abusos contra los derechos humanos en la FGC. El cónsul británico Roger Casement, después de visitar el Congo, durante el cual entrevistó a decenas de testigos y víctimas de la política de Leopoldo II, publica un informe que confirma muchos de los hechos del exterminio de personas con fines comerciales.

Del informe de Roger Casement:

“Testimonio de un niño: todos corrimos hacia el bosque, yo, mi madre, mi abuela y mi hermana. Los soldados mataron a muchos de los nuestros. De repente, notaron la cabeza de su madre en los arbustos y corrieron hacia nosotros, agarraron a mi madre, mi abuela, mi hermana y un niño extranjero, más pequeño que nosotros. Todos querían casarse con mi madre y discutían entre ellos, y al final decidieron matarla. Le dispararon en el estómago, ella se cayó y lloré tanto cuando lo vi. Ahora no tenía madre ni abuela, era el único que quedaba. Fueron asesinados ante mis ojos.

Una niña nativa dice: en el camino, los soldados se fijaron en el niño y se acercaron a él con la intención de matarlo; el niño se echó a reír, luego el soldado se balanceó y lo golpeó con su trasero, y luego le cortó la cabeza. Al día siguiente, mataron a mi hermanastra, le cortaron la cabeza, las manos y las piernas, que eran pulseras. Entonces atraparon a mi otra hermana y la vendieron a la tribu. Ahora ella se ha convertido en esclava.

En 1904, Morel y Casement crean la Sociedad de Reforma del Congo. Morel visita las ciudades más grandes del mundo con discursos y llamamientos a la "comunidad mundial" para que intervenga y detenga la destrucción de los habitantes del Congo y las ramas de la sociedad abiertas en Europa y los Estados Unidos.

Muchos conocidos escritores de la época participaron activamente en la resolución del "problema congoleño", así como en las actividades de la propia Sociedad: Herbert Ward, Arthur Conan Doyle, Anatole France, Joseph Conrad, Mark Twain. Sir Arthur Conan Doyle escribió el libro Crime in the Congo, Crime in the Congo, y Mark Twain, el folleto Monólogo del rey Leopoldo II en defensa de su soberanía. Sin embargo, la historia de aventuras El corazón de la oscuridad, escrita por Joseph Conrad en 1899, tuvo el mayor efecto en el viaje del navegante Marlow en el río tropical perdido en el Congo. Durante el viaje, el personaje principal es testigo de la declaración del terrible orden colonial y se encuentra con un hombre llamado Kurtz, cuyo nombre solo causa temor en cualquiera que lo pronuncie, desde nativos hasta funcionarios coloniales.

"Heart of Darkness" de Joseph Conrad (traducción rusa de "Heart in Darkness") formó la base del famoso éxito de taquilla Francis Ford Coppola "Apocalypse Today".

Como resultado, el Reino Unido exige reconsiderar las decisiones de la Conferencia de Berlín, y los socialistas belgas están iniciando el surgimiento de una comisión independiente para investigar la situación en el Congo. Así, la Sociedad de Reforma del Congo se está convirtiendo en uno de los primeros movimientos internacionales de derechos humanos del siglo XX.


Una serpiente con la cabeza de Leopold II ataca a un esclavo en el Estado Libre del Congo, una caricatura de 1906 del año. Fuente: wikimedia.org Una serpiente con la cabeza de Leopold II ataca a un esclavo en el Estado Libre del Congo, una caricatura de 1906 del año. Fuente: wikimedia.org


Dando paso a la presión internacional masiva, Bélgica anexó SGC en 1908, eliminando a Leopold II de la energía. Antes de la rendición del FGC, el rey de Bélgica se encargó de guardar la menor evidencia posible de sus atrocidades y de destruir todos los archivos públicos del FGC. Sin embargo, los métodos inhumanos de tratar con los congoleños continuaron durante las próximas décadas, aunque no en la medida en que estaba bajo Leopoldo II. Por el 1959, Bélgica comenzó a perder el control de la colonia alborotada por los disturbios, especialmente en la ciudad que lleva el nombre del rey: Leopoldville (ahora Kinshasa). 30 Junio ​​1960, el Congo proclama la independencia, pero el mundo nunca llega al país, los golpes militares ocurren allí con regularidad y la economía todavía está en manos de grandes corporaciones.

En Bélgica, Leopold II permaneció en la memoria de la gente como el rey-constructor, por su compromiso con proyectos arquitectónicos a gran escala, como el Arco de Triunfo en Bruselas, el Hipódromo y las Galerías Reales en Ostende.

Pero lo mejor de todo es la actitud de los belgas hacia su rey. historia Con un monumento en Ostende. En 1931, se creó un monumento en honor a Leopold II de reconocidos marineros de la ciudad de Ostende y residentes del Congo. La inscripción en el monumento dice: "Con las gracias del pueblo congoleño por su liberación de los traficantes árabes". En 2004, cierto grupo, en recordatorio de los crímenes cometidos por el rey, cortó el pincel con una figura de bronce de un congoleño. Lo más interesante es que el ayuntamiento de la ciudad decidió no devolver su aspecto original a la estatua, sino dejarla como está.

Durante mucho tiempo se dejó de lado el genocidio en el Congo, y solo en los últimos años comienzan a aparecer libros y películas sobre acontecimientos de hace un siglo.
autor:
Originador:
http://rusplt.ru/world/kak-belgiyskiy-korol-leopold-ii-unichtojil-10-millionov-afrikantsev-12402.html
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  1. Imperialkolorad
    Imperialkolorad 2 Septiembre 2014 09: 42
    +6
    Fuerte sospecha de que los mismos esclavizadores levantaron una ola contra Leopold. Después de todo, incluso ahora mucha gente está hablando de valores universales, lo que no nos impide golpear a los países en la Edad de Piedra y llevarlos a completar la anarquía, como en Libia, por ejemplo.
    1. voldmis
      voldmis 2 Septiembre 2014 22: 17
      0
      ¡Otra confirmación de lo pernicioso de la civilización occidental! En aras de la ganancia, estamos listos para cualquier crimen atroz. ¿Y cuántos episodios más terribles quedaron detrás de escena?
  2. Standard Oil
    Standard Oil 2 Septiembre 2014 10: 03
    +4
    La vieja canción "On the Main", porque todos entienden que el bienestar europeo se basa principalmente en la explotación despiadada de África y la India. Ahora esto simplemente ha sido reemplazado por la esclavitud económica ...
    1. Alex_Popovson
      Alex_Popovson 2 Septiembre 2014 11: 50
      -1
      sobre la despiadada explotación de África e India

      Dices que es algo malo.
      1. Standard Oil
        Standard Oil 2 Septiembre 2014 14: 24
        0
        Este es el lado a mirar ...
      2. Devildog85
        Devildog85 2 Septiembre 2014 17: 48
        0
        así que la Federación de Rusia está casi en esa posición de hecho y es
  3. pretoriano
    pretoriano 2 Septiembre 2014 10: 59
    0
    Buen artículo. Leí brevemente sobre esto antes, pero aquí la información se presenta más extensamente, fue interesante.
  4. Deniska999
    Deniska999 2 Septiembre 2014 15: 11
    0
    Cómo es. He escuchado mucho sobre este monarca "progresista".
  5. Gomunkul
    Gomunkul 2 Septiembre 2014 16: 40
    0
    En 1903, bajo la presión del público, el Reino Unido está iniciando una investigación sobre las crecientes denuncias de abusos contra los derechos humanos en la FGC. El cónsul británico Roger Casement, después de visitar el Congo, durante el cual entrevistó a decenas de testigos y víctimas de la política de Leopoldo II, publica un informe que confirma muchos de los hechos del exterminio de personas con fines comerciales.
    Fue muy divertido, lo más probable es que veamos la competencia más común entre capitales. Las empresas que no lograron obtener concesiones en el Congo no quisieron quedarse como espectadores en estas "vacaciones".
    La mayor concesión se otorgó a la empresa anglo-belga de exportación de caucho, administrada por socios de Leopold II, cuyo valor aumentó 1897 veces en 30. Las organizaciones que recibieron una concesión podrían por sí mismas establecer estándares de producción. Sin mencionar el hecho de que la producción de caucho en SGK fue casi gratuita, y su exportación aumentó de 81 toneladas en 1891 a 6 mil toneladas en 1901, mientras que solo en 1897, las ganancias de la compañía fueron del 700%.

    De ahí la lucha por los derechos humanos, etc., etc. etc. Detrás de hermosos carteles está la sed habitual de lucro.
  6. Glagol1
    Glagol1 2 Septiembre 2014 21: 24
    0
    Occidente ha trabajado durante mucho tiempo en tecnologías de cobertura rentables
    Él es un crimen. Más de 200 años mintiendo a sus medios, ellos
    ¡Aprendí a mentir mejor que hacer cualquier otra cosa! Y esto
    Las mentiras pueden cubrir cualquier nivel de maldad.
  7. 89067359490
    89067359490 3 Septiembre 2014 01: 58
    +2
    Los colonialistas belgas fueron los más brutales, incluso los portugueses fueron "más amables" con los alemanes.
  8. Ryuuk
    Ryuuk 3 Septiembre 2014 09: 53
    +1
    y después de eso todavía se atreven a llamar a Rusia un país de bárbaros con un régimen tiránico, y ellos mismos un bastión de la libertad y guardianes de los valores humanos ...