Proyecto Boeing-Sikorsky RAH-66 Comanche Scouting y Shock Helicopter cerrados

La creación de tecnología militar moderna es un negocio complejo, largo y costoso. Sin embargo, los métodos modernos de desarrollo y diseño pueden reducir los riesgos, por lo que la mayoría de los proyectos recientes se han implementado en su totalidad. Sin embargo, hay excepciones. Hace 10 años, el Departamento de Defensa de los EE. UU. Decidió detener todo el trabajo en el proyecto de un prometedor helicóptero de ataque y reconocimiento Boeing-Sikorsky RAH-66 Comanche. El proyecto se desarrolló durante mucho tiempo y le costó al Pentágono varios miles de millones de dólares. Sin embargo, después de analizar la situación actual y las perspectivas, se cerró.





El prerrequisito principal para el surgimiento del helicóptero RAH-66 es el informe 1982 del año, que analizó las capacidades de las aeronaves de helicóptero existentes en los EE. UU. Afirmó que la mayoría de los vehículos armados no podían cumplir efectivamente las misiones de combate asignadas en el contexto de un conflicto armado con el Pacto de Varsovia. Las fuerzas armadas de los EE. UU. Necesitaban un nuevo automóvil capaz de superar las defensas aéreas del enemigo, encontrar objetivos y destruirlos.

En el año 1983, pocos meses después de la publicación del informe, el Pentágono inició el lanzamiento del programa LHX (Light Helicopter Experimental), cuyo objetivo era crear dos helicópteros basados ​​en un solo diseño. Uno de ellos (conocido como LHX-SCAT) estaba destinado al reconocimiento y las huelgas, y el segundo (LHX-UTIL) se consideraba una máquina de usos múltiples.

El nuevo programa atrajo de inmediato la atención de los fabricantes de aviones, ya que ganar la competencia implicaba firmar varios de los contratos más grandes para el suministro de equipos. Solo las fuerzas terrestres, con la excepción de la Fuerza Aérea y el Cuerpo de Marines, planearon ordenar hasta 5 miles de nuevos helicópteros. Se planeó comprar helicópteros LHX-SCAT 2900 para reemplazar los helicópteros AH-1, OH-6 y OH-58, así como más 2 LHX-UTIL mil para reemplazar el obsoleto multiusos UH-1.

Sin embargo, la perspectiva de obtener grandes contratos se vio complicada por los requisitos de los militares. El ejército quería obtener helicópteros con características únicas, cuyo desarrollo requeriría esfuerzos especiales. Era necesario garantizar la menor visibilidad posible en los rangos de radar, infrarrojo y acústico. Además, la velocidad máxima del helicóptero era alcanzar 400-450 km / h, lo que excedía significativamente las capacidades de todas las máquinas existentes en ese momento. Se suponía que el helicóptero de reconocimiento y ataque LHX-SCAT tenía una única cabina, un conjunto de equipos especiales y un peso de despegue del orden de 3800 kg. LHX-UTIL fue diseñado para transportar seis personas o 600 kg de carga, tenía que ser controlado por dos pilotos y ser un poco más grande que la modificación SCAT.



Cuatro empresas líderes de fabricación de aviones de Estados Unidos presentaron ofertas para la competencia LHX. Bell, Boeing, Hughes y Sikorsky expresaron su deseo de desarrollar una máquina prometedora. Los especialistas de estas organizaciones tenían sus propias opiniones sobre las perspectivas para el desarrollo de helicópteros, lo que llevó a la aparición de varios proyectos con aspectos completamente diferentes. Por ejemplo, la compañía "Sikorsky" ofreció un automóvil con tornillos de cojinete coaxial y empujando la cola. Se suponía que tal acuerdo aseguraría la velocidad de vuelo más alta posible. Cabe destacar que la compañía Sikorsky continuó desarrollando ideas similares en el futuro y ahora está involucrada en un proyecto similar S-97.

Durante el desarrollo de los proyectos preliminares, resultó que la creación de helicópteros LHX con las características requeridas es una tarea bastante difícil, por lo que los participantes de la competencia se vieron obligados a unir fuerzas. La unidad de helicópteros Boeing comenzó a trabajar con Sikorsky, y los especialistas de Bell comenzaron a colaborar con colegas de McDonnell Douglas, que incluían a Hughes en ese momento. En el otoño de 1988, estos dos consorcios recibieron contratos para la continuación del trabajo.

La tarea de esta etapa fue determinar la posibilidad de cumplir los requisitos manteniendo los valores establecidos de peso de despegue y costo de la máquina. Además, se verificó la disposición de los helicópteros y se llevaron a cabo los primeros trabajos de integración de equipos electrónicos. En esta etapa, quedó claro que el cliente tendría que suavizar los requisitos para una tecnología prometedora. Proporcionar una velocidad de vuelo máxima de más de 350 km / h demostró ser extremadamente difícil desde el punto de vista técnico. Además, los estudios han demostrado que los vuelos de baja altitud a tales velocidades estarán disponibles solo para pilotos altamente calificados.

Los militares cambiaron los requisitos para la velocidad máxima y también cancelaron el desarrollo de un helicóptero multiuso LHX-UTIL. Desde mediados de los años ochenta, la financiación para el programa LHX ha ido disminuyendo constantemente, varias veces se ha propuesto detener el trabajo. Sin embargo, el programa continuó, aunque reducido. Debido a las limitadas capacidades financieras, el Pentágono y las compañías participantes se vieron obligados a aplicar nuevos métodos para desarrollar soluciones técnicas. La mayoría de las ideas y sugerencias fueron probadas usando simulación por computadora. Algunas unidades y ensamblajes fueron probados en laboratorios voladores.

Para la primavera de 1991, los militares determinaron quién desarrollaría el nuevo helicóptero y luego comenzaría su producción en masa. De los dos proyectos propuestos fue elegido desarrollado por la unión de Boeing-Sikorsky. El proyecto recibió un nuevo nombre: RAH-66 Comanche. Al igual que algunos helicópteros estadounidenses anteriores, el nuevo automóvil recibió su nombre de una de las tribus indias de América del Norte. En este caso, la letra RAH se utilizó por primera vez en la práctica estadounidense. El helicóptero, capaz de realizar igualmente misiones de reconocimiento y choque, recibió la designación apropiada: Reconocimiento y Helicóptero de ataque.





El contrato de desarrollo para el proyecto RAH-66 se firmó en abril 1991. La elección del desarrollador hizo posible concentrar todos los esfuerzos y dirigir toda la financiación disponible a un solo proyecto, lo que, en particular, permitió comenzar las pruebas a gran escala de varios sistemas propuestos para su uso en una nueva máquina. Cabe señalar que esta posibilidad era extremadamente importante, ya que el proyecto tenía un mayor grado de novedad y requería verificar o refinar muchas propuestas.

El diseño de un nuevo helicóptero tomó mucho tiempo. El primer prototipo del helicóptero Comanche fue retirado del taller de montaje de la planta de Sikorsky solo a fines de mayo, 1995. Se pasaron unos meses en pruebas de tierra. El primer vuelo tuvo lugar al final de 95, pero finalmente se trasladó a 4 en enero a 1996. Como ha demostrado el tiempo, las pruebas de dos prototipos de prototipos construidos por el reconocimiento y el helicóptero de ataque se retrasaron durante ocho años.

Uno de los principales requisitos para el helicóptero LHX / RAH-66 fue una reducción en la visibilidad del equipo de detección del enemigo. Por esta razón, el helicóptero Comanche recibió una serie de características específicas que lo distinguen de otros equipos de su clase. Por lo tanto, la superficie exterior del fuselaje de la máquina está formada por un gran número de paneles de línea recta, interconectados entre sí en diferentes ángulos. Se utilizan un carenado del cubo del rotor, un tornillo de dirección en un canal anular y un chasis retráctil. Para la colocación de las armas propuestas para usar los compartimientos de carga internos en los lados del fuselaje. Al mismo tiempo, las cubiertas de los compartimientos externos estaban equipadas con pilones para la suspensión del armamento. Se suponía que la torreta frontal con un arma se desplegaría en 180 ° y colocaría los barriles en un carenado especial.

Para reducir la visibilidad en el rango infrarrojo, el helicóptero recibió un sistema de enfriamiento de escape original. Después de salir de los motores, se mezclaron con el aire atmosférico frío y fueron arrojados a través de boquillas de hendidura larga ubicadas a lo largo de los lados del auge de la cola. Este sistema fue utilizado por primera vez en los Estados Unidos. Antes de esto, la reducción del calor producido se lograba utilizando boquillas especiales para boquillas de escape.

Según los informes, toda la gama de medidas para reducir la visibilidad ha llevado a resultados bastante altos. Entonces, en comparación con el helicóptero Apache AH-64, la superficie de dispersión efectiva disminuyó aproximadamente 600 veces. La comparación de estos helicópteros en la radiación térmica muestra una ventaja cuádruple de Comanche.

El elemento estructural principal del helicóptero RAH-66 es una viga de caja larga, en la que todas las unidades y los paneles de revestimiento del fuselaje están fijos. La mayoría de los elementos de potencia y paneles de la cubierta del helicóptero estaban hechos de materiales compuestos a base de metales y plásticos. Una característica interesante del diseño del fuselaje fue el diseño de la piel. Aproximadamente 40% de sus paneles se hicieron desmontables y se pudieron quitar para reparar las unidades internas. El daño a los paneles de revestimiento mientras se mantiene la integridad del kit de alimentación no afectó la resistencia de toda la estructura.




El diseño de la longitud del fuselaje 14,4 m correspondió a vistas modernas sobre la colocación de unidades. En la proa había una cabina doble con una linterna común, un compartimento para el equipo y una instalación a control remoto con una pistola automática. En la parte media del fuselaje estaban los motores, la caja de cambios principal, parte del equipo y los compartimientos internos de las armas. El auge de la cola fue dado para la colocación de algunas unidades. Para reducir la visibilidad del tornillo de dirección con un diámetro de 1,37 m, colóquelo dentro del canal anular y la cola horizontal en la parte superior de la quilla.

Un chasis retráctil de tres puntos estaba ubicado en el fuselaje central y trasero. Las rejillas principales se retrajeron girando hacia atrás, la cola, girando hacia adelante. El diseño de los puntales y los amortiguadores permitieron absorber parte de la energía de impacto durante el aterrizaje con mayor velocidad vertical. Además, en la posición de estacionamiento, los bastidores podrían retraerse parcialmente, reduciendo la altura de estacionamiento de la máquina en relación con el 3,4 completo m.

Inicialmente, se suponía que el helicóptero LHX tenía un motor de turboeje, pero más tarde se decidió utilizar un motor bimotor más confiable. A mediados de los años ochenta, se lanzó una competencia para el desarrollo de un motor de helicóptero prometedor, en el que ganó el desarrollo de LHTEC. En la parte central del fuselaje del helicóptero RAH-66, debajo del rotor, se instalaron dos motores T800-LXT-801 con una potencia 1560 X. Se proporciona una unidad de potencia auxiliar WTS124, ubicada entre los motores principales y utilizada como un motor de arranque y como un medio para garantizar el funcionamiento de algunos sistemas.

En la parte media del fuselaje había un cubo de rotor, equipado con un carenado. El rotor con un diámetro de 11,9 m tenía cinco cuchillas, completamente hechas de materiales compuestos. En cuanto a las cuchillas, tenía una forma rectangular, así como equipado con un final en forma de flecha. Se argumentó que el rotor principal mantiene el rendimiento incluso cuando los rifles pequeños de gran calibre impactan armas.

En la parte delantera del fuselaje había una cabina de doble tripulación con un arreglo de pilotos en tándem. Un hecho interesante es que el piloto estaba en la cabina delantera, y el operador del arma estaba ubicado en la parte trasera. Esta ubicación no estándar de los pilotos se usó para garantizar la mejor vista posible desde la cabina del comandante.



Ambas cabinas tenían la misma instrumentación. Ambos pilotos tenían un conjunto de instrumentos de vuelo y un conjunto completo de controles. El elemento principal de los paneles de control de ambas cabinas eran dos pantallas LCD con dimensiones 200х150 mm. La pantalla monocromática izquierda fue diseñada para emitir la señal de video de los sistemas de vigilancia, la pantalla a color correcta para mostrar la navegación, el vuelo y la información táctica. Además, había varias pantallas monocromáticas más pequeñas en las cabinas. En la parte inferior del tablero de mandos se instala el teclado para ingresar la información necesaria.

Un elemento importante del equipo a bordo del helicóptero RAH-66 se convirtió en cascos de piloto con un sistema de indicación montado en el casco. El sistema de casco, según el modo de operación, podría mostrar información sobre los parámetros de vuelo, un mapa tridimensional, una imagen de los sistemas de vigilancia, etc. Por lo tanto, al usar el escudo montado en el casco, el comandante podría recibir la información necesaria para pilotar, y el operador podría usar el armamento sin ser distraído por el tablero de instrumentos.

La cabina tenía un conjunto de protección. Los asientos del piloto estaban cubiertos con una ligera armadura antibalas. Para protegerse contra las armas químicas, biológicas o nucleares, se mantuvo una pequeña sobrepresión en la cabina. El sistema de presurización también protegió los compartimentos de los equipos electrónicos.

La aviónica del helicóptero Comanche RAH-66 de Boeing-Sikorsky se encontraba en un compartimiento de la nariz, ubicado debajo de la cabina del operador, y dos pistolas de cola. En la aviónica del helicóptero solo se utilizaron equipos digitales. La base de los equipos radioelectrónicos eran dos computadoras digitales que aseguraban la interacción de otros equipos y el procesamiento de toda la información necesaria. Para simplificar la producción, el complejo BREO en el 70% era compatible con el equipo del caza Raptor Lockheed Martin F-22A.

En vista de la misión de reconocimiento, el helicóptero recibió un conjunto de medios de detección, comunicación y transmisión de datos. Para determinar sus propias coordenadas y ubicaciones de los objetos detectados, RAH-66 recibió un sistema de navegación combinado (satelital e inercial). Se suponía que el helicóptero transportaría una estación de radar, que es un desarrollo del sistema Longbow utilizado en las últimas modificaciones de los helicópteros AH-64. Proporcionó sistemas de visión infrarroja y de televisión del hemisferio frontal, así como un láser para resaltar objetivos. Los sistemas óptico-electrónicos permitieron observar un sector con un ancho de 52 ° en azimut y 35 ° en elevación.

Una característica interesante de la aviónica Comanche se ha convertido en los algoritmos para trabajar en el modo de búsqueda y ataque objetivo. Se supone que para aumentar la capacidad de supervivencia del helicóptero no se debe abandonar el refugio durante mucho tiempo. En este caso, la tripulación debe subir a la altura requerida, realizar un escaneo del terreno y nuevamente esconderse en los pliegues del terreno. El equipo "recuerda" la información recopilada, gracias a la cual el operador puede encontrar el objetivo y sin ningún riesgo, prepararse para un ataque. En la memoria de los sistemas a bordo había firmas de los principales objetivos, objetos y equipos tanto del enemigo como de los países de la OTAN. Se asumió que el reconocimiento automático del tipo de objeto reducirá la probabilidad de incendio por su cuenta.



El helicóptero RAH-66 fue capaz de atacar objetivos de forma independiente y transmitir información sobre ellos a otras unidades. La información fue transmitida a través de un canal de radio libre de ruido.

Para controlar el helicóptero, se propuso utilizar un sistema de seguimiento de radio digital de dos canales con triple redundancia. EDSU usado podría ser utilizado en tres modos. En el primero, no tuvo en cuenta automáticamente los parámetros de vuelo, transfiriendo completamente el control de la máquina al piloto. En el segundo modo, los dispositivos automáticos, basados ​​en datos de varios sensores, ayudaron al piloto a mantener una velocidad y altitud dadas, y también controlaron la planta de energía y los parámetros de las hélices. El tercer modo es un piloto automático completo, que interactúa con el sistema de control de armas. En este caso, los dispositivos automáticos podrían retirar independientemente el helicóptero al curso de combate y llevar a cabo el ataque del objetivo indicado. Para controlar los motores se utilizó un sistema digital separado.

El armamento incorporado del helicóptero RAH-66 consistía en un cañón automático XM301 con un bloque giratorio de barriles. El cañón tenía calibre 20 de tres barriles mm. Pistolas de municiones - conchas 320 o 500. La pistola estaba montada en una torreta giratoria, que permite bombardear objetivos en el hemisferio delantero. Cuando dispara a objetivos aéreos, el XM301 puede realizar hasta 1500 disparos por minuto. Para derrotar a los objetivos terrestres se utilizó la mitad del ritmo.

Una característica interesante de la torreta fue la posición de transporte utilizada. Para reducir la visibilidad del helicóptero, si es necesario, el cañón de la pistola se giró a lo largo del vuelo y se colocó en una carcasa especial. Debido a los volúmenes limitados dentro de la nariz del helicóptero, los autores del proyecto tuvieron que usar un interesante sistema de municiones. El taller de percusión con carcasas 500 se encuentra debajo de la cabina del operador, a una distancia suficientemente grande del cañón. El suministro de municiones se llevó a cabo utilizando un transportador especial.

Se propuso que el armamento de misiles fuera transportado en los compartimientos de carga aerotransportados. Las dimensiones de estos compartimentos fueron determinadas por las dimensiones de los misiles aire-tierra AGM-114 Hellfire y el aire-aire Ainger AIM-92. Además, el helicóptero podría usar misiles Hydra 70 no guiados. El desarrollo de nuevas armas específicamente para el helicóptero RAH-66 no fue planeado. Para la suspensión de armas se propuso utilizar los soportes en las solapas laterales de los compartimientos de carga. Antes de usar el arma, la faja debería haberse elevado a una posición horizontal. Cada uno de ellos tenía tres conjuntos de suspensión.

Para aumentar la potencia de fuego, el helicóptero RAH-66 Comanche podría usar el sistema de suspensión EFAMS. Consistía en dos alas montadas a los lados de un helicóptero. Los conjuntos de suspensión en estas alas aumentaron la munición total del armamento de cohetes, haciendo posible resolver tareas de choque más complejas. En este caso, sin embargo, la instalación de las alas redujo en cierta medida la velocidad máxima de vuelo.

La tarea técnica inicial del proyecto LHX consistió en la creación de un helicóptero con un peso de despegue de aproximadamente 3800 kg. Listo "Comanche" resultó mucho más difícil. La masa del helicóptero vacío excedió 4200 kg, despegue normal - 5800 kg. El peso máximo de despegue alcanzado 7900 kg, que es más del doble de los requisitos iniciales. Sin embargo, la tarea técnica ha cambiado varias veces de acuerdo con los resultados de nuevas investigaciones y cálculos.



Las pruebas, que comenzaron a principios de 1996, permitieron establecer los datos de vuelo del nuevo helicóptero. La velocidad máxima alcanzada 324 km / h. Después de instalar el carenado del radar supra-manga, que tenía la forma de un cono truncado, la velocidad máxima se redujo a 317 km / h. La suspensión de las alas adicionales del EFAMS también redujo la velocidad de vuelo en aproximadamente 20 km / h. La velocidad de crucero sin una antena de auricular alcanzó 296 km / h. Con antena - 275 km / h. El techo práctico del helicóptero es 5 km, el estático es 3,5 km. Debido a los motores económicos y los tanques de combustible internos volumétricos, el alcance práctico del helicóptero se llevó a 900 km. Rango de ferry - 2335 km.

El proyecto RAH-66 fue uno de esos desarrollos, cuyo destino se vio afectado por el colapso de la ATS y la URSS, así como otros cambios geopolíticos de finales de los años ochenta y principios de los noventa. La reducción del costo de los proyectos prometedores ha afectado el desarrollo de un nuevo helicóptero. Así, a mediados de los años noventa, los planes para la compra de Comanches se habían reducido de 5000 a unidades 1300. En el futuro, el tema de las nuevas reducciones en las compras planificadas se planteó repetidamente. Además, los puntos de vista cambiantes de los militares. Desde el inicio del trabajo de diseño, el cliente ha cambiado repetidamente los requisitos para una máquina prometedora. Varias veces en la asignación hubo un sesgo hacia las capacidades de reconocimiento o huelga.

Las pruebas, el refinamiento y el refinamiento de varios sistemas de helicópteros prometedores continuaron hasta el final del año 2003. Para este momento, las discusiones sobre la viabilidad del proyecto comenzaron nuevamente en los círculos gobernantes de los Estados Unidos. Los partidarios del helicóptero RAH-66 apelaron a su alto rendimiento y versatilidad. Los opositores, a su vez, presionaron el aspecto financiero del trabajo. En ese momento, se habían gastado miles de millones de dólares de 7 en el desarrollo y prueba del helicóptero Comanche. Teniendo en cuenta el trabajo adicional y la construcción de equipos en serie, el costo total del proyecto podría pasar por miles de millones de 40.

Numerosas discusiones han mencionado otros argumentos contra el nuevo helicóptero. Se observó que el desarrollo de la máquina se retrasó durante más de dos décadas, y los refinamientos repetidos de las especificaciones técnicas no pueden proporcionar la relevancia requerida del proyecto. Además, los críticos recordaron el uso militar de helicópteros en Afganistán e Irak, creyendo que las características del nuevo RAH-66 son insuficientes o redundantes para resolver ciertas tareas. También se señaló que las operaciones de reconocimiento pueden ser realizadas por vehículos aéreos no tripulados y no requieren la creación de helicópteros especializados.

El destino del proyecto RAH-66 Comanche se decidió 24 febrero 2004, cuando el liderazgo del Ministerio de Defensa estadounidense decidió detener todo el trabajo. El cierre del proyecto afectó el presupuesto del Pentágono. Para compensar la terminación prematura del desarrollo, el departamento militar se vio obligado a pagar una indemnización a las empresas Boeing y Sikorsky por un monto de aproximadamente 1 mil millones de dólares.

Para cuando se cerró el proyecto, se construyeron dos prototipos de helicópteros. Las máquinas con equipo desmantelado se transfirieron varios años más tarde al Museo de Aviación del Ejército de los EE. UU. (Fort Rucker, Alabama). Desarrollos en el proyecto RAH-66 no desaparecieron. Las ideas y soluciones creadas durante el desarrollo del nuevo helicóptero se están utilizando en los nuevos proyectos de helicópteros. Posteriormente, se propusieron algunos elementos del equipo para su uso en las nuevas modificaciones del helicóptero de ataque Apache AH-64. Además, en el futuro se planea desarrollar un nuevo helicóptero, que reemplazará la tecnología existente. Quizás esta máquina sea un desarrollo directo de Comanche, que no organizó a los militares y los políticos hace diez años.


En los materiales de los sitios:
http://airwar.ru/
http://boeing.com/
http://army-technology.com/
http://militaryfactory.com/
http://popmech.ru/
http://worldweapon.ru/
http://aviastar.org/
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