Military Review

Japón frente a Estados Unidos y el equilibrio estratégico en el océano Pacífico. Parte siete

3
"Entre las nieblas y tormentas de esta zona desierta, comenzó una campaña inusual. Las Islas Aleutianas son en su mayoría volcanes que se elevan desde el mar. Estas son cadenas de montañas que se hunden en el mar que supuestamente conectaron a América del Norte con Asia. La parte baja de las islas representa tundra sin hierba, un tipo de zona pantanosa en la que el grosor del césped que flota sobre la superficie del agua varía de unos pocos centímetros a unos pocos pies. En invierno, las islas están cubiertas de nieve y con frecuencia sobre ellas En el verano, las islas están mayormente cubiertas por una niebla que no se disipa, incluso con vientos fuertes. Los puertos protegidos son pocos y están muy alejados entre sí. Algunos anclajes que brindan protección en una dirección del viento se convierten en trampas traidoras cuando el viento de repente cambia de dirección y comienza a soplar desde el lado opuesto. Las formaciones de nubes se forman a diferentes alturas, y entre estas nubes los pilotos deben enfrentar los cambios más inesperados, por ejemplo la detección de viento. Conducir aviones con la ayuda de los cálculos es completamente poco confiable, solo los pilotos de vuelo por instrumentos más experimentados pueden sobrevivir ".
F. Sherman "Guerra en el Pacífico. Portaaviones en combate»


Japón frente a Estados Unidos y el equilibrio estratégico en el océano Pacífico. Parte siete


Lluvias alternas y nieblas espesas rodearon el escuadrón del contraalmirante Kakuji Kakut en la tarde de junio 2. El sistema de marcha de los barcos se rompió, la velocidad de algunos de ellos tuvo que reducirse a una velocidad lenta. Sin embargo, esta circunstancia no impidió que el contraalmirante subiera a los grupos de ataque aéreo desde los portaaviones, en los que nos detuvimos en el último ensayo. Tal vez incluso obligó al almirante a apresurarse: 180 millas al objetivo, todavía un poco demasiado. Al parecer, según los japoneses, la zona de clima inestable, que avanzaba desde el noroeste, podría haber presentado las peores sorpresas. Además, se sabe que poco antes de que el barco volador de patrulla "Catalina" descubriera que los barcos japoneses se dirigían al norte, desaparecieron de inmediato en una cubierta continua. Se desconoce si los japoneses lo vieron y si influyó en su decisión de atacar lo antes posible.

Entonces, alrededor de las cuatro y media de la mañana, 3 del portaaviones "Ryujo" logró despegar a los bombarderos torpederos de 11 "Nakajima B5N" y 3 del caza Mitsubishi A6M Zero. Dunyo levantó los bombarderos de buceo 15 Aichi D3A y aviones de combate 13. La niebla era tan espesa que los pilotos no encontraron el objetivo o, más bien, no distinguieron el pico nevado del Volcán Makushin (2036 m), solitario sobre la isla de Unalashka (se suponía que serviría de guía para detectar la bahía). Dos horas más tarde, los aviones Dzongyo regresaron al portaaviones. Y los torpederos de Ryujo, que se arriesgaban a superar las nubes bajas, en la mañana, 8.08 vio de repente el puerto de Dutch Harbour con todos los barcos en su interior. Se cree que su aproximación ya se detectó mediante un radar y se hizo sonar una alarma. Pero ninguno de los barcos abandonó la bahía hasta el comienzo del ataque. Pero los japoneses se encontraron con un denso fuego antiaéreo y tres cazas Curtis P-40 que se habían levantado en el aire.

Estas últimas fueron una sorpresa inesperada para los japoneses: no parecían contar con ninguna acción significativa de los estadounidenses. aviación en este teatro La niebla sobre la bahía se dispersó rápidamente y aparecieron las laderas del volcán, pero los japoneses solo pudieron acercarse, por lo que atacaron el ataque principal no en los barcos, sino en las estructuras costeras y los barcos voladores amarrados "Catalina".

Los bombarderos torpederos 9 y el caza 3 que participaron en este ataque incendiaron el almacenamiento de petróleo, las bombas impactaron en varios edificios, incluyendo el hospital y los cuarteles. En el puerto se destruyeron tres "Catalina" (según otras fuentes, una). Mató a personas 26 - todo en tierra. El Zero voló tan bajo que las caras de los pilotos japoneses eran visibles en el suelo. Soldados y marineros dispararon desde todo lo que pudieron disparar. Incluso hay una leyenda de que uno de los combatientes fue derribado o gravemente dañado por una llave lanzada en la dirección opuesta. Las pérdidas japonesas fueron un bombardero derribado por fuego antiaéreo, y otro Zero resultó gravemente dañado (¿quizás con la misma llave?) Y su piloto hizo un aterrizaje de emergencia en la isla de Akutan, en la ladera del volcán del mismo nombre. Logró sobrevivir allí, habiendo durado cinco semanas (y comer pescado crudo), hasta que una expedición de búsqueda estadounidense lo encontró allí.

El resto de la aeronave, aprovechando los huecos entre las nubes y los arrays gigantes y los mechones de niebla, se dirigió hacia el oeste. Al rodear Makushin desde el norte y el oeste, encontraron dos submarinos estadounidenses y cinco destructores en la costa y en la bahía del mismo nombre, pero al parecer su combustible ya se estaba agotando y regresaron a Ryujo.

Por lo tanto, el primer ataque contra Dutch Harbor no puede considerarse exitoso, dado que los japoneses no lograron destruir buques de guerra esta vez desde el aire, el objetivo principal, y muchos aviones regresaron a los portaaviones sin encontrar el objetivo en absoluto. Además, las fotografías aéreas y los testimonios de los pilotos trajeron muchas sorpresas desagradables. Ese puerto holandés es la base más grande de la Marina de los EE. UU. flota No era ningún secreto para nadie, pero los japoneses aparentemente no esperaban que estuviera bien protegida. Al comienzo de la operación, el comando japonés tenía mapas y fotografías anteriores a la guerra de Alaska y las Aleutianas, en las que no había muchas instalaciones militares. La mayoría de ellos fueron construidos justo antes de la guerra o en los últimos seis meses, y uno de ellos, el más importante, un campo de aviación militar, estaba ubicado en la isla vecina de Umnak, a solo 30 kilómetros del puerto holandés.



También notamos que en el ataque a Dutch Harbor, los japoneses apenas lograron usar el factor sorpresa. Justo antes de la redada, la única estación de radar en la isla interceptó a las aeronaves japonesas varias veces, pero no anunció la alarma; al parecer, los estadounidenses esperaban que la base estuviera cubierta con niebla y nubes bajas. Cuando aparecieron los aviones japoneses, hubo un ligero pánico entre los trabajadores de la base, pero en general, casi todos los cálculos de cañones antiaéreos ubicados alrededor del puerto abrieron fuego. Todos los autores estadounidenses mencionan específicamente que las radiografías japonesas se han leído en la sede de Nimitz desde principios de mayo, gracias a los códigos pirateados. Sin embargo, sabiendo que los barcos japoneses se estaban acercando a los Aleuts, el comando estadounidense no dio ninguna directriz clara a sus defensores, aparentemente confiando en la iniciativa del comando local.

Aquí es necesario hacer una pequeña digresión. La creación de un sistema de defensa eficaz para Alaska al comienzo de la guerra es el resultado de las medidas organizativas y el largo y arduo trabajo de muchos líderes militares sobresalientes, comenzando con Mitchell. Pero todos sus esfuerzos podrían haberse desperdiciado si no fuera por la energía y el talento de Simón Bolívar Buckner Jr. En 19 40, él era el General de Brigada del Ejército de los Estados Unidos (y por el estallido de las hostilidades, el General de División) y bajo su mando estaba todo el trabajo de construcción en las Aleuts y Alaska. Se sabe que la mayoría de los comandantes estadounidenses no tomaron en serio el Océano Pacífico Norte como un posible teatro de acción militar, sin prestar atención a las famosas palabras de Mitchell (que fueron citadas en la parte anterior). Buckner Jr. logró crear muchas unidades de defensa importantes desde cero, a pesar de la indiferencia predominante de los oficiales militares de alto rango de Washington ante los problemas de desarrollo del Distrito de Alaska (que incluían las Islas Aleutianas) y, por cierto, antes del establecimiento del estado de Alaska en 1959, se ubicó este distrito. bajo la supervisión directa del Departamento de Guerra de los Estados Unidos). Debe agregarse que Buckner en general se destacó de la manera más digna entre otros generales estadounidenses de la época.

Y, quizás, su logro más importante fue la creación de un aeródromo secreto en las inmediaciones de Dutch Harbor, en la isla vecina de Umnak, a solo 30 de distancia. Fue desde allí que los Curtis aparecieron durante el primer ataque japonés en el puerto. Y aunque los artilleros antiaéreos salvaron los barcos, la aparición oportuna de los combatientes fue obviamente la sorpresa más desagradable para los japoneses. Según sus cálculos, desde el aeródromo auxiliar más cercano (de acuerdo con los estándares anteriores a la guerra) en la isla Kodiak, los aviones estadounidenses solo podían volar en media hora con un clima relativamente bueno, y desde el principal (cerca de Anchorage) tenía más de una hora.

La construcción del aeródromo en Umnak se llevó a cabo en secreto absoluto, toda la carga se recibió a través de compañías de fachada con el pretexto de equipos para barcos y bases de pesca. Debido a la falta de tiempo, las láminas de acero de las pistas se colocaron directamente en el suelo. (Cuando en marzo 42, el primer avión Douglas C-47 aterrizó en la pista, la placa de acero, colocada directamente sobre el musgo, saltó y lanzó el avión varios metros al aire.) Al comienzo de los eventos descritos, ya había un escuadrón de Curtis. ”(Máquinas 12), escuadrón Lockheed P-38 (Lightning), seis bombarderos Marauder B-26, dos Douglas B-18, seis Katalin y seis“ fortalezas ”B-17. Sin embargo, sus tripulaciones, que habían llegado recientemente de tierras más cálidas, carecían de la experiencia y el entrenamiento especial necesarios para volar en condiciones locales. (Añadimos que los más experimentados eran las tripulaciones en la base principal de la Fuerza Aérea de los EE. UU. En Anchorage, pero no participaron en los eventos principales de la campaña de las Aleutianas).



Ahora volvamos a la lucha. Después de aprender sobre los destructores y un submarino en la bahía de Makushina, Kakuta decidió no perder tiempo, dado que las nieblas comenzaron a disiparse. En 9.45, los bombarderos torpederos de 14, los bombarderos de 15, los combatientes de 12 y el observador de 4 despegaron. Sin embargo, el clima resultó ser engañoso, una niebla espesa repentinamente cubrió toda el área de Unalaska con una cubierta continua y el ataque no tuvo lugar. En el camino de regreso, el complejo colisionó con un escuadrón de "Curtis" y esta vez lograron derribar un "Cero". El resto de la aeronave regresó a los portaaviones antes del mediodía, después de lo cual el escuadrón Kakut se dirigió al noroeste. Algunas fuentes estadounidenses afirman que Yamamoto le ordenó abandonar los intentos de atacar a Dutch Harbor y acudir en ayuda de las unidades anfibias, y al mismo tiempo bombardear la isla de Adak, preparando allí otro aterrizaje. Incluso si esto es así, es obvio que la asistencia a la fuerza de aterrizaje en tales tamaños no era necesaria. La estación meteorológica en Adak no fue significativa, como lo fue el pequeño campo de aviación auxiliar en ese momento. Más bien, fue una desviación y un intento de esconderse de la aeronave de reconocimiento: un ciclón se acercaba desde el norte. Probablemente, Kakudzi Kakuta estaba decidido a continuar los ataques contra la base naval principal de los EE. UU. En el Océano Pacífico norte. La inminente victoria de Tyuiti Nagumo, quien estaba esperando ese día en la batalla decisiva por Midway, aparentemente atormentó su vanidad, y claramente no iba a alejarse de la meta sin un resultado tangible.
El historiador estadounidense Paul S. Dall escribió en su libro The Battle Path of the Imperial Japanese Navy:

“Para ambos lados, la campaña Aleut fue una competencia de estupidez. Ella no distrajo al almirante Nimitz de Midway. Capturar a Atta y Pussy no le dio nada a los japoneses, sino nuevas pérdidas en hombres y barcos ".

Sin embargo, un estudio cuidadoso de los acontecimientos de estos días los hace más parecidos a la lucha de los héroes de las tragedias griegas contra la roca inexorable. Sólo la personificación de las fuerzas del destino aquí fue el mal tiempo. Esto es especialmente cierto a partir del próximo día de junio, 4, cuando comenzó la batalla por Midway, y el fuerte entusiasmo en la costa de las islas Aleutianas, las lluvias y las nieblas buscaron claramente anular las hostilidades. Los barcos japoneses lucharon con los elementos, mientras intentaban no perderse en una visibilidad que desaparecía periódicamente. A pesar de todo esto, temprano en la mañana, cuatro Nakajima se elevaron en el aire para explorar las aguas al oeste de Unalaska. Pronto se encontraron con el escuadrón Curtis enviado a recibirlos. En una batalla aérea, los estadounidenses no tuvieron víctimas, dos aviones japoneses fueron derribados y cayeron al mar. Los otros dos fueron obligados a regresar a los portaaviones, pero ambos se estrellaron durante el aterrizaje. Ambos pilotos lograron salvar.

Por la tarde, el mal tiempo se intensificó, pero en 16.00 nueve combatientes, once torpederos y seis bombarderos despegaron y se dirigieron al puerto holandés. Obviamente, su ruta era más difícil y tenía en cuenta las condiciones climáticas: el comando japonés estaba convencido de que el enemigo tenía un radar. Y esta vez los japoneses lograron capturar al enemigo con la guardia baja, al menos su primer ataque no fue recibido con fuego desde el suelo. Muchos barcos y remolcadores, así como edificios en la costa, sufrieron daños, varios tanques de almacenamiento con combustible en la costa explotaron. El transporte del Noroeste, que se usaba como cuartel flotante, se incendió (el barco se mantuvo a flote, pero fue dado de baja).

Dos bombarderos en picado y un caza fueron derribados por fuego antiaéreo. Seis Curtis aparecieron cuando los japoneses ya se habían vuelto. Pero aún así lograron adelantar al enemigo sobre el extremo occidental de Unalashka e imponer una pelea. Los estadounidenses derribaron a dos bombarderos y un caza, pero perdieron cuatro aviones (uno de ellos chocó con el Cero en el aire).

En el momento de esta batalla, otro Cero, dañado por el fuego desde el suelo y separado del grupo principal, apareció repentinamente sobre el aeródromo de Umnak. Tras realizar un aterrizaje forzoso, el piloto herido fue asesinado y el avión se convirtió en el primer caza japonés capturado y eficiente que los estadounidenses obtuvieron en esta guerra.

Justo antes de regresar, los japoneses perdieron dos bombarderos más, no llegaron a los portaaviones y cayeron al mar.

Probablemente, en otro teatro, este momento hubiera significado la culminación de la batalla, porque en ese momento otros escuadrones japoneses ya habían llegado a las islas de Atta y Kyska y se estaban preparando para aterrizar las tropas. Sin embargo, los planes de la gente todavía se vieron obligados a someterse a los caprichos del elemento de la naturaleza.

(Continuará)
autor:
3 comentarios
Anuncio

Suscríbase a nuestro canal de Telegram, regularmente información adicional sobre la operación especial en Ucrania, una gran cantidad de información, videos, algo que no cae en el sitio: https://t.me/topwar_official

información
Estimado lector, para dejar comentarios sobre la publicación, usted debe login.
  1. esmoquin
    esmoquin Junio ​​23 2015 13: 55
    0
    Artículo muy interesante! Me gustaría poder familiarizarme con las 6 partes anteriores.
    1. alexknochen
      Junio ​​24 2015 14: 32
      0
      http://topwar.ru/user/alexknochen/news/ - посмотрите здесь
  2. Alexey ra
    Alexey ra Junio ​​23 2015 14: 44
    +1
    Buckner Jr. fue capaz de crear virtualmente "desde cero" muchos nodos de defensa importantes, a pesar de la indiferencia predominante de altos oficiales militares de Washington a los problemas del desarrollo del condado de Alaska (que incluía las Islas Aleutianas) y, por cierto, antes de la formación del estado de Alaska en 1959, este distrito era administrado directamente por el Departamento de Guerra de los Estados Unidos). Cabe agregar que Buckner generalmente se destacó de la manera más digna entre otros generales estadounidenses de la época.

    Negligencia sigue siendo una palabra suave.
    A finales de 1941, se planeó instalar 20 radares para la defensa aérea de Alaska. A principios de 1942, su número disminuyó a 10. En marzo de 1942, a 5. Además, en marzo solo se entregaron 3 piezas. Y solo en abril, después de que el general de brigada Butler (comandante de 11 VA) envió un informe sobre la imposibilidad de crear un sistema unificado de defensa aérea en Alaska y la necesidad de descentralizar este sistema con la creación de áreas locales de defensa aérea en puntos clave, solo después de que se aumentó el número de radares ... a 10 .

    Por cierto, sobre el número de guarniciones en el área de la operación japonesa:
    Umnak tenía una guarnición de aproximadamente 4,000, Fort Mears de más de 6,000 y Cold Bay de aproximadamente 2,500

    Parece ser mucho ... pero el problema es que, según la historia oficial del Ejército de EE. UU., Todas las unidades del ejército, incluidas la defensa aérea, la ingeniería y la construcción, se incluyeron en estas cifras. Como resultado, el número real de ejército partes de campo Umnak tenía 2300 personas.