Military Review

Domando la nitroglicerina y la dinamita rusa Petrushevsky

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"... Al regresar del extranjero, Alfred [Nobel] vuelve a establecer contacto con su maestro, Nikolai Nikolayevich Zinin. El "Padre de la química rusa" no tenía ni cuarenta años, pero su nombre ya era ampliamente conocido. Zinin está particularmente interesada en los problemas de la "química animal" y, en particular, en los compuestos nitro. La recuperación de nitrobenceno a anilina descubierta por él, la famosa reacción de Zinin, le trajo fama mundial. La nitroglicerina también es bien conocida por el químico ruso. Desde el comienzo de la Guerra de Crimea, ha realizado una serie de experimentos con la esperanza de usar sus propiedades explosivas en asuntos militares. Nobel y Zinin - vecinos en las cabañas. En las noches de verano, el profesor realiza experimentos con un líquido increíble en una vieja fragua. Sin embargo, los intentos de usar nitroglicerina en los depósitos no tuvieron éxito, y en 1854, los experimentos se suspendieron. El valor de estos estudios Zinin fue muy grande. La "piroglicerina" seguía siendo solo una droga de laboratorio peligrosa, su aplicación práctica parecía imposible, sus estudios no se realizaron. Zinin fue el primero en el mundo en demostrar que un genio explosivo en una botella no es tan terrible como está pintado, que esta sustancia se puede obtener, almacenar y usar en grandes cantidades. El científico ruso estableció la temperatura a la que se inflama este líquido insidioso y desarrolló las reglas básicas para un manejo seguro. También es muy importante que llamó la atención de otros investigadores sobre la nitroglicerina y les brindó más ayuda y apoyo ".
V. Krasnogorov "Imitando un Rayo"


Domando la nitroglicerina y la dinamita rusa Petrushevsky


Como Alfred Nobel es bien conocido, la invención de la dinamita se atribuye tradicionalmente a una de las innovaciones más importantes del siglo 19, que cambió el mundo de manera irreversible. De hecho, solo recibió patentes para él, o más bien, para ellos, ya que desde el principio eran formulaciones diferentes basadas en nitroglicerina y varios rellenos (la primera de estas patentes se obtuvo en el año 1867 en Alemania).

Las dinamitas han enriquecido al Nobel, convirtiéndose en uno de los cimientos del éxito comercial y financiero del gran sueco. Pero historia Ese tipo de explosivos comenzó simultáneamente en varios países y ahora es difícil precisamente, exactamente donde apareció la idea de "domesticar" la nitroglicerina, empapando con ella diversos materiales porosos. Sin embargo, en el siglo XIX fue el más poderoso de los explosivos conocidos, y el más peligroso. (El hermano menor de Alfred Nobel, Emile Oscar, murió durante uno de los experimentos con nitroglicerina). Sin embargo, incluso en las 20-s del siglo XIX, se supo que este líquido aceitoso insidioso se vuelve relativamente seguro cuando estaba saturado con varias sustancias absorbentes: los adsorbentes. Y, por supuesto, surgió la idea de que en esta forma la nitroglicerina podría usarse, en particular, para trabajos de minería e ingeniería, así como en asuntos militares, porque su poder era diez veces mayor que el poder del humo en polvo. En realidad, estas fueron las primeras dinamitas y, gradualmente, los experimentos con tales composiciones se hicieron muy conocidos entre los especialistas en diferentes países alrededor de los 50 del siglo XIX. Se utilizó una amplia variedad de materiales como rellenos, desde aserrín y telas prensadas hasta rocas altamente porosas (diatomita y algunos tipos de piedra caliza). La proporción de ingredientes suele ser determinada por el ojo, intuitivamente; No había reglas uniformes y, además, no había ideas científicas y, por supuesto, el número de víctimas era muy grande. Pero el deseo de beneficiar a los mineros y las empresas de construcción, por supuesto, era más fuerte que cualquier peligro: el uso de dinamitas ahorraba enormes recursos y tiempo. En el mejor de los casos, se dedicaban a la fabricación de ingenieros de minas y, a menudo, a trabajadores autodidactas simples, incluso sin conocimientos químicos elementales. Así fue en los Estados Unidos (donde se conocen las primeras patentes antes de la Guerra Civil), y en Europa y, por supuesto, en Rusia, la potencia química más importante de la época. Se conocieron experimentos relacionados con el uso militar de dinamitas, pero este éxito todavía estaba muy lejos, al menos, con la amplia distribución de tapas de detonadores especiales (en cuyo desarrollo la participación de Alfred Nobel es realmente indiscutible) a finales del siglo XIX. (Pero entonces los explosivos parecían más adecuados para fines militares, primero ácido pícrico, luego trinitrotolueno, por lo tanto, el uso de dinamitas en esta área no ha tenido un desarrollo amplio).

Mientras tanto, a mediados del siglo XIX, la historia de la domesticación de la nitroglicerina y la aparición de los primeros diseños industriales de dinamitas abundaban en tragedias y experiencias infructuosas. El número de vidas y destinos mutilados sacrificados por él no se presta al cálculo exacto, pero ahora se puede decir definitivamente que habría habido mucho más si no fuera por la contribución científica de los químicos e inventores rusos. En general, su contribución al desarrollo y aplicación de dinamitas fue la más significativa e importante, así como en general en el campo de la creación de nuevos materiales. Después de todo, la segunda mitad del siglo XIX es la época del presente triunfo de la ciencia rusa, y en primer lugar, los descubrimientos de época en química, que literalmente cambiaron el mundo. (Y, por supuesto, a los autores e historiadores occidentales de la ciencia no les gusta mencionar esto).

Entre los prominentes nombres rusos de esa época, el nombre de Vasily Fomich Petrushevsky es notable: un oficial del ejército ruso, un ingeniero militar, un científico y entre otras cosas, el creador de la llamada "dinamita rusa".

Su actividad científica e inventiva comenzó en el año 1850, cuando él, quien acababa de completar los cursos de oficial de artillería, fue invitado a enseñar química en la misma escuela. Desde 1854, se ha comprometido oficialmente en el desarrollo y prueba de varios dispositivos, mecanismos para artillería. Paralelamente a este trabajo, un buen conocimiento de la química no puede dejar de recordar la búsqueda de nuevos compuestos y mezclas de explosivos. Petrushevsky comienza los primeros experimentos con nitroglitsen. Entonces fue considerada la dirección más prometedora en el desarrollo de explosivos.

A finales de los años cincuenta, gracias a la amistad con su antiguo maestro, el destacado químico ruso Nikolai Nikolayevich Zinin, Petrushevsky cambió completamente a la investigación sobre la nitroglicerina. Debe decirse que Alfred Nobel también mantuvo un estrecho contacto con Zinin en ese momento, y es posible que de alguna manera haya influido en las direcciones de estas búsquedas (pero de forma casi material, más bien, utilizando hábilmente la emoción de la investigación científica), pero se comunicó con el propio Petrushevsky. un poco Pero aún el principal incentivo para Zinin y Petrushevsky fue el fracaso de su invención conjunta durante la Guerra de Crimea. En 1854, sugirieron el uso de granadas especiales de alta potencia rellenas con mezcla de nitroglicerina. Sin embargo, varias explosiones al azar durante la preparación de esta mezcla (varios trabajadores murieron), obligaron al departamento militar a rechazar su propuesta.

Esta tragedia giró la dirección de la búsqueda en la dirección de la producción segura de nitroglicerina, y aquí ambos químicos tuvieron éxito. Al comienzo de los 60, habían desarrollado el primer y más avanzado método de producción de nitroglicerina a escala industrial en ese momento. Antes de esto, en todo el mundo, se obtenía un líquido mortal en pequeñas cantidades, generalmente inmediatamente antes del uso.

Fue posible reducir el peligro de la nitroglicerina en sí misma: descubrir que la detonación espontánea de la nitroglicerina es causada por compuestos ácidos inestables (intermedios en la reacción principal de la interacción de la glicerina y el ácido nítrico). Petrushevsky encontró gradualmente la mejor manera de neutralizarlos. Al final, sugirió óxido de magnesio como tal aditivo. La roca de diatomita (que consiste principalmente en algas petrificadas y debido a esto tiene un alto coeficiente de porosidad), impregnada con tal nitroglicerina inhibida, es la famosa "dinamita del petróleo ruso Petrushevsky", conocida desde el año 1863. Tanto los industriales rusos como las compañías mineras extranjeras comenzaron a ordenar de inmediato. Sin embargo, en 1866, en la única planta de Peterhof, donde se produjo la dinamita rusa, se produjo una poderosa explosión, después de la cual se prohibieron todos los trabajos posteriores y nuevas pruebas.

Poco antes de esta explosión, Alfred Nobel probó con éxito su propia versión de dinamita: de la misma manera, la nitroglicerina inhibida se mezcló con tierra de diatomeas (una de las rocas de diatomita, que tiene el máximo coeficiente de porosidad), que luego se extrajo en grandes cantidades en Schleswig (en el norte de Alemania). Y el año que viene, como se mencionó anteriormente, Nobel recibió su primera patente de dinamita.
Esto, en resumen, resultó ser la historia de un gran descubrimiento y un gran negocio, que dio como resultado que Petrushevsky (por inventar un método industrial para obtener nitroglicerina) fuera premiado con una suma global de rublos 3000, y más tarde una pensión vitalicia de rublos 1000. Y luego, durante algún tiempo, Nobel ingresó entre las diez personas más ricas del mundo: para algunos, esto, por supuesto, es suficiente para mencionar su nombre, incluso como el inventor de la dinamita. Sin embargo, la carrera de Petrushevsky, a pesar de muchos fracasos, todavía estaba mucho mejor que Leskovsky Lefty: se alzó ante el teniente general. Hasta su muerte (en el año 1891), Vasily Fomich dirigió varios trabajos de investigación y pruebas en diversos campos de asuntos militares y fue autor de más de una docena de invenciones (el objetivo lateral de las armas de gran calibre puede considerarse más famoso después de la nitroglicerina). Y, sin embargo, en este ejemplo, como en muchos otros, es claramente visible un patrón esquivo e inexorable en el destino de los inventos rusos. Qué es, si es necesario cambiar algo y, en caso afirmativo, cómo, estas son las preguntas más importantes de la vida rusa, y no el notorio "qué hacer" y "quién tiene la culpa".
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Fotos utilizadas:
V.F. Petrushevsky
3 comentarios
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  1. parusnik
    parusnik 21 julio 2015 07: 54
    +2
    Sin embargo, la carrera de Petrushevsky, a pesar de muchos fracasos, fue mucho mejor que la de Zurdo de Leskov: ascendió al rango de teniente general. ... Y para el invento ... como en el cuento de hadas "Cómo un campesino alimentaba a dos generales" -Sin embargo, no se olvidaron del campesino; le envió un vaso de vodka y una moneda de cinco centavos de plata: ¡diviértete, campesino!
    1. Mahmut
      Mahmut 21 julio 2015 17: 59
      +2
      en Rusia: el poder químico más importante de la época

      Pero ¿qué pasa con un país atrasado?
  2. Vic
    Vic 21 julio 2015 08: 04
    +2
    V.S.Pikul comenzó a escribir una novela sobre el petróleo y la familia Nobile. ¡Es una pena que el libro no haya sido escrito!