Military Review

Proyecto jetpack Thiokol / Reaction Motors Flying Belt

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Por alguna razón, de todos los desarrollos de la compañía Thiokol Chemical Corporation en el campo de los aviones personales, el producto Jump Belt se ha convertido en el más famoso. El proyecto "Jumping Belt" permaneció en la etapa de prueba del prototipo, porque tenía muchos defectos. Poco después de la interrupción del proyecto, la compañía se negó a continuar la investigación en un área prometedora. Sin embargo, el fracaso del proyecto Jump Belt difícilmente podría ser la única razón para tal decisión. Varios otros proyectos de tecnología similar tampoco llevaron a los resultados esperados.


Algún tiempo después del inicio del desarrollo del sistema Jump Belt, el equipo de diseño de Thiokol, o más bien de sus divisiones de Reaction Motors, comenzó a crear un nuevo dispositivo con un propósito similar. Aparentemente, Alexander Bor y Harry Berdett Jr. tuvieron tiempo de conocer otras obras en esta dirección y decidieron tomar en cuenta la experiencia de otra persona. El resultado fue la aparición de un vehículo llamado Flying Belt, que puede clasificarse como mochilas propulsoras sin ninguna reserva.

La idea de un cinturón con tanques de combustible y un par de boquillas no estaba justificada. Dicha arquitectura no difería en la facilidad de uso, y tampoco podía proporcionar características aceptables. En teoría, el proyecto Jump Belt permitió elevarse a una altura de varios metros, correr a alta velocidad o realizar otros "ejercicios". Sin embargo, en la práctica, el funcionamiento de este sistema se asoció con muchos problemas. En particular, el rápido consumo de todo el gas comprimido de los cilindros no permitió un aterrizaje seguro después de elevarse a una altura de varios metros. Hubo otras deficiencias que no permitieron que el proyecto saliera de los controles preliminares.



Habiendo estudiado los problemas de su proyecto original, el equipo de Bor y Berdette decidió recurrir a la experiencia de otros. Para el nuevo proyecto, se eligió un diseño más popular, que permitió el uso de tanques de capacidad suficiente, así como equipar el dispositivo con un sistema de control aceptable. Nueva aeronave decidió construir en el factor de forma mochila.

Durante un tiempo, el trabajo en los proyectos de Jump Belt y Flying Belt se llevó a cabo en paralelo. En particular, fue precisamente esto lo que permitió a los especialistas de Thiokol / Reaction Motors al final de 1958 presentar ambas muestras a periodistas de Popular Science. En la edición de diciembre de la revista, se publicó un gran artículo dedicado a los proyectos de aviones personales prometedores. Entre otros, el artículo menciona dos proyectos de Bohr y Burdett.

Se suponía que el Cinturón Volador tenía un diseño clásico para tal técnica. En el bastidor principal, equipado con correas para el montaje en la parte posterior del piloto, se propuso montar dos cilindros para gas comprimido u otro combustible, así como un sistema de tuberías y un dispositivo de boquilla controlado. Con este último control de palanca conectado, que se propuso utilizar para cambiar la dirección de vuelo.

Las fotos publicadas del sistema Thiokol Flying Belt causan una impresión ambigua. Dispositivos posteriores de propósito similar, que lograron elevarse en el aire con éxito, tenían dimensiones más grandes y diferían en un sistema de suspensión más complejo. Tales diferencias en las mochilas propulsoras pueden atribuirse a la falta de experiencia en el desarrollo de dicho equipo, sin embargo, otras características del proyecto de Bohr y Berdett pueden considerarse como razones de su fracaso.

Detrás del marco principal de la mochila se aseguraron dos cilindros para gas comprimido. Se suponía que "Jumping Belt" y "Flying Belt", según los autores, trabajaban con nitrógeno comprimido. Se propuso que este gas fuera bombeado hacia los cilindros en la parte posterior del piloto a alta presión. Para completar el vuelo, la válvula tuvo que abrirse, después de lo cual el gas tuvo que explotar a través de las boquillas y crear suficiente empuje para levantar a la persona en el aire.

En la parte superior del bastidor principal, hay cierres para el aparato de boquilla del diseño original. En su centro había un bloque de distribución, hecho en forma de una caja rectangular conectada a tuberías. La tarea de esta unidad era recibir gas comprimido de los cilindros y su distribución entre las dos boquillas de tubería.

Dos tubos relativamente cortos estaban conectados a la carcasa rectangular, en cuyos extremos había bisagras. En el último conjunto un par de tubos de longitud suficiente. En los extremos de los segundos tubos había boquillas dirigidas hacia abajo. Debido a la bisagra en la posición de transporte, los tubos de la boquilla podrían plegarse a lo largo del paquete. En la posición de trabajo, los tubos exteriores estaban dispuestos horizontalmente, en un ángulo con respecto al plano vertical, y también se inclinaron hacia delante para conducir el vector de empuje a través del centro de gravedad del piloto y la mochila.

Una barra de control curvada se unió a la carcasa del equipo de distribución desde arriba. Para controlar el dispositivo, se propuso utilizar un tubo en forma de U unido con un extremo corto a una unidad de distribución. En el extremo libre de la tubería había un asa con cilindros de control de válvula manual. El diseño de la barra de control estaba provisto de una bisagra, con la ayuda de la cual podía volverse hacia atrás y guardarse junto a los cilindros.

Antes de usar el producto Flying Belt, dos cilindros deben llenarse con nitrógeno comprimido. Para iniciar el vuelo, fue necesario accionar la válvula de los cilindros conectados al mango en la barra de control. Al salir de las boquillas, el gas comprimido tuvo que crear un empuje de chorro y levantar el piloto con el aparato en el aire. Con la ayuda de la inclinación de la palanca de control, fue posible cambiar el vector de la boquilla de empuje y volar hacia adelante o hacia atrás.

En el medio de 1958, los especialistas de Reaction Motors comenzaron a ensamblar un Cinturón Volador experimentado. Según otros, estos trabajos comenzaron a finales de 1957. La fabricación del prototipo se completó con la caída, después de lo cual estuvo listo para la prueba. Pronto comenzaron las pruebas del sistema prospectivo. El piloto de prueba en ellos era Ray Weech, quien tomó parte activa en el desarrollo de varios aviones.

Los primeros vuelos de prueba, más como saltos altos, se hicieron en el hangar. Por seguridad, el probador fue asegurado con una correa. Gracias a esto último, el piloto no corrió el riesgo de caer al suelo desde una altura de varios metros si se consumía el gas comprimido o si se utilizaba mal el aparato.

Durante varias semanas, los especialistas de Thiokol / Reaction Motors realizaron una gran cantidad de vuelos de prueba a corto plazo. Estas pruebas confirmaron la posibilidad fundamental de vuelo utilizando gas comprimido y la eficiencia del sistema de control propuesto. Sin embargo, las pruebas mostraron una falta de perspectivas para los aviones que operan con gas comprimido. El nitrógeno a alta presión podría crear el deseo requerido por unos pocos segundos, lo que impuso serias restricciones en el funcionamiento del aparato o lo hizo imposible.

La edición de diciembre de la revista Popular Science para 1958 para el año afirmó que el proyecto Flying Belt ya había logrado cierto éxito, pero aún estaba lo suficientemente lejos de la producción en masa y el uso práctico. El avión necesitaba algunos trabajos para completarse en dos años. Por lo tanto, ya por 1961, el equipo de A. Bohr y H. Berdett-junior podría presentar una muestra completa de un jetpack.

Sin embargo, esto no sucedió. Aparentemente, el "combustible" elegido afectó el futuro destino del desarrollo prometedor. El proyecto Flying Belt ofreció elevarse en el aire con la ayuda de energía de gas comprimido, pero en este caso hubo un consumo extremadamente alto de nitrógeno, debido a que la duración del vuelo no excedió unos pocos segundos. Como resultado, el dispositivo propuesto no se pudo utilizar como un vehículo de pleno derecho.

Los especialistas de Tiokol desarrollaron sus proyectos bajo el programa Grasshopper, cuyo objetivo era crear un avión personal para el ejército. Se suponía que, en caso de que se completara con éxito el programa, las fuerzas armadas de los EE. UU. Recibirían sistemas de iluminación que permitirían a los soldados superar diversos obstáculos, como altos muros o barreras de agua. Además, se requería la posibilidad de vuelos de baja altitud a corto plazo. Todo esto podría aumentar significativamente la movilidad de los soldados de infantería en el campo de batalla y, en consecuencia, aumentar la capacidad de combate de las tropas.

No hay informes de la finalización exitosa del proyecto Thiokol Flying Belt. Probablemente, en el curso del trabajo, los autores del proyecto no lograron llevar las características de su jet pack a los valores requeridos. El suministro de gas comprimido siguió siendo insuficiente para garantizar una duración de vuelo aceptable. Como resultado, el proyecto tuvo que ser cerrado.

A finales de los años cincuenta y principios de los sesenta, Reaction Motors desarrolló varios proyectos de aeronaves personales, uno de los cuales fue el jetpack de Flying Belt. Debido a la elección incorrecta del tipo de planta de energía, esta unidad no pudo salir de la etapa de prueba preliminar. Así, repitió el destino de los otros desarrollos de la compañía en el campo de las mochilas propulsoras.


Residencia en:
Residencia en:
http://theverge.com/
http://rocketbelts.americanrocketman.com/
http://flyingcarsandfoodpills.com/
Montadon M. Jetpack Dreams: Un hombre arriba y abajo (pero principalmente abajo). Prensa Da Capo, 2008
El primer salto del hombre hacia el vuelo libre. Ciencia popular. 1958, No.12
autor:
Fotos utilizadas:
Popular Science
2 comentarios
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  1. Divandek
    Divandek 13 noviembre 2015 09: 42
    +1
    Hace unos años mostraron a un temerario que, con la ayuda de tal aparato, venció el cañón. Pero esto es ciertamente impresionante: http://youtu.be/KOMNOc7ivUI
  2. 31rus
    31rus 13 noviembre 2015 09: 42
    0
    Gracias, un tema interesante, creo que el proyecto es menos viable. Esperamos continuar