Military Review

"En cualquier caso, las Fuerzas Armadas francesas se desangrarán hasta morir, mantendrá a Verdún o no"

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Las opiniones del Alto Mando del Ejército Alemán sobre el plan de campaña de 1916 se expusieron en un informe del General Falkengain (Falkenhayn) dado al Emperador Wilhelm en diciembre 1915. Al evaluar el potencial de los opositores del Imperio Alemán, el Jefe de Estado Mayor general señaló que Francia estaba debilitada hasta los límites. Pero Rusia, aunque posee un enorme poder militar, es difícilmente capaz de realizar acciones ofensivas después de que las derrotas sufridas durante la campaña 1915 en Serbia, se pueden ignorar y su ejército fue considerado destruido. Italia no tenía miedo, estaba agotada por varias operaciones ofensivas fracasadas. Los alemanes consideraban que solo Gran Bretaña era un adversario peligroso, que tuvo una gran influencia en sus aliados, inspirándolos con confianza en la victoria final.


Al mismo tiempo, el jefe del Estado Mayor reconoció que los poderes de la Entente tenían superioridad en medios y personas y que la situación era peligrosa. "Los enemigos fluyen, debido a su superioridad en las personas y los medios, más fuerza que nosotros", señaló el informe del general alemán. - Bajo tales circunstancias, debe llegar un momento en el que un fuerte equilibrio de fuerzas ya no dejará a Alemania con grandes esperanzas. La capacidad de resistir a nuestros aliados es limitada, pero la nuestra, en cualquier caso, no es ilimitada ". Falkengine señaló que si la guerra se prolonga por un año más, aumentarán las dificultades para suministrar alimentos a la población, lo que causará descontento y se convertirá en disturbios. Así, la dieta de los alemanes se redujo en aproximadamente dos veces. “Al final de 1916, la vida para la mayoría de los ciudadanos era un momento en que la ingesta de alimentos ya no estaba saturada, la vida continuaba en casas sin calefacción, la ropa era difícil de encontrar y los zapatos fluían. El día comenzó y terminó con una ersatz ".

El equilibrio de poder entre las partes en los dos teatros principales no estaba a favor de las potencias centrales. En general, la Entente tenía superioridad tanto en el frente occidental como en el oriental, aproximadamente medio millón de personas en cada uno. Al mismo tiempo, el ejército anglo-francés era casi igual al alemán, y posteriormente superó al último en equipamiento de equipo y artillería pesada. En el frente ruso, la crisis con el ejército ruso con respecto a las municiones comenzó a pasar, pero aún era inferior al ejército alemán en artillería pesada y aviación.

"En cualquier caso, las Fuerzas Armadas francesas se desangrarán hasta morir, mantendrá a Verdún o no"

Jefe del Estado Mayor General de Alemania (1914 - 1916) Erich von Falkenhain

Falkengine, basándose en tal evaluación de la situación, creía que el Imperio alemán no debería perder el tiempo y dejar que la iniciativa estratégica saliera de sus manos. El mejor escenario, en su opinión, sería el desembarco en las Islas Británicas, lo que llevó al colapso de Inglaterra (la metrópolis del Imperio Británico). Sin embargo, en la práctica, Alemania no tenía ni la fuerza ni los medios para ejecutar dicho plan. Pero Gran Bretaña tenía la flota más poderosa, cuyas fuerzas principales estaban constantemente en servicio en las Islas Británicas, ya que también temían a la fuerza de aterrizaje alemana en Londres. No había esperanzas de que el Imperio británico pudiera romperse si se emprendieran operaciones contra él fuera de la metrópoli (India, Egipto, los Balcanes). En las décadas anteriores a la guerra, Alemania se centró en el desarrollo doméstico, además de que era un imperio joven que tenía pocos bastiones estratégicos fuera de Europa Central. Por lo tanto, Alemania tuvo pocas oportunidades de acción fuera de Europa. En el mar Mediterráneo dominaba la flota británica, que contaba con el apoyo de la Armada francesa e italiana. La flota austrohúngara fue bloqueada en sus puertos. La flota turca, aunque reforzada por cruceros y submarinos alemanes, tampoco pudo operar abiertamente en el Mediterráneo. El ejército alemán estaba conectado por los frentes occidental, oriental, italiano y balcánico en Europa, la necesidad de apoyar a Austria-Hungría contra Rusia e Italia, así como a Bulgaria. Esto descartó la posibilidad de enviar grandes contingentes de tropas alemanas a Turquía para organizar posibles ataques contra Egipto, Persia, India y el Cáucaso ruso. Además, Turquía no tenía capacidades de transporte ni bases de suministro para desplegar rápidamente tropas alemanas.

Solo quedaba una cosa: debilitar a Gran Bretaña a través de la retirada de sus aliados de la guerra y el bloqueo naval. La pregunta seguía siendo: ¿en qué dirección concentrar los esfuerzos principales? Durante las campañas 1914-1915. El ejército alemán trató de derrotar a los principales aliados de Inglaterra: Francia y Rusia. A pesar de las victorias del ejército alemán, el éxito no se logró. El jefe del Estado Mayor del Ejército austrohúngaro, Konrad von Höttsendorf, propuso transferir el centro de gravedad principal de la lucha al frente italiano. Por un lado, esta decisión parecía acertada. Italia era el "eslabón débil" de la Entente, su ejército no pudo resistir los golpes de gran parte del ejército austro-húngaro (las tropas se liberaron después de la derrota de Serbia y Montenegro en 1915), que contó con el apoyo del cuerpo alemán. Las tropas italianas tenían una moral más baja, peor armamento que los alemanes o los franceses. Francia e Inglaterra no tuvieron tiempo de ayudar a Italia si Austria-Hungría y Alemania podían llevar a cabo una rápida operación ofensiva estratégica con grandes fuerzas. La victoria sobre Italia permitió que el frente italiano fuera liquidado, liberando fuerzas y recursos adicionales, para obtener oportunidades adicionales en el Mediterráneo.

Por otro lado, el teatro italiano era difícil (montañas, ríos) y estrecho, lo que podía interrumpir la guerra de blitz, los italianos tuvieron la oportunidad de crear una defensa firme en los límites previamente preparados y bien protegidos. Como resultado, el ejército italiano pudo resistir hasta el acercamiento de los refuerzos anglo-franceses. Como resultado, Austria-Hungría y Alemania habrían agotado los recursos y las fuerzas en tal operación, debilitando las direcciones principales. Además, Italia no era la fuerza principal de la Entente, su caída no podría llevar a un debilitamiento radical de la coalición enemiga.

Por lo tanto, el jefe del Estado Mayor alemán Falkengayn rechazó las propuestas de los austriacos. Era consciente de que, aunque la ofensiva contra Italia prometía beneficios indiscutibles, era arriesgada y no podía cambiar fundamentalmente el curso de la guerra en favor de los Poderes Centrales. Tuvimos que volver a los planes anteriores y centrar nuestros principales esfuerzos en aplastar a Francia y Rusia.

Uno de los líderes militares alemanes líderes, el general Ludendorff, aconsejó reanudar las acciones ofensivas activas en el frente oriental (ruso). Creía que la principal tarea del ejército alemán era la victoria sobre el Imperio ruso. Sin embargo, Falkenhain, como antes, creía que no valía la pena concentrar los esfuerzos del ejército alemán en el este. En su opinión, esta idea no correspondía en absoluto a la realidad. El informe decía: “Un golpe a la ciudad de Petrogrado, que, con un curso más feliz de la operación, que tendríamos que realizar desde nuestros recursos débiles, no promete un resultado decisivo. El movimiento a Moscú nos lleva a la vasta región. No tenemos suficiente fuerza para ninguna de estas empresas ". No fue posible capturar y la pequeña Rusia.

Además, la ofensiva en el frente oriental era inconveniente para el ejército alemán debido a que cuanto más al este, peor es la comunicación. En el curso de su nueva ofensiva, las tropas alemanas perdieron su principal ventaja en forma de una rica red de ferrocarriles alemanes. Con el desarrollo de la ofensiva en Rusia, los alemanes ya no tenían tiempo para transferir artillería pesada, municiones y no podían tener tiempo para transferir rápidamente tropas al teatro francés, si es que comienza una gran ofensiva por parte de las tropas anglo-francesas. El ejército alemán podría atascarse en Rusia y no pudo detener la probable ofensiva anglo-francesa en Occidente.

También en Berlín, se depositaron esperanzas en la desintegración de la retaguardia de Rusia, que habría llevado al colapso del poder de ataque del ejército ruso. Falkenghayn vio el comienzo de la desintegración en Rusia: "Incluso si no podemos esperar una revolución a gran escala, podemos esperar que los cataclismos internos de Rusia lo obliguen a retirarse en un tiempo relativamente corto. оружие".

La situación se complicó por el hecho de que en Alemania conocían la próxima ofensiva general de los poderes de la Entente. Y Falkenghayn incluso temía seriamente que con la nueva ofensiva de las tropas anglo-francesas, los alemanes no pudieran soportar. Por lo tanto, mantener las principales fuerzas de choque en el Frente Oriental era peligroso.

De este modo, habiendo considerado todas las posibilidades, Falkengine volvió al plan de 1914. Francia fue la única dirección en la que se pudo lograr el éxito y el cambio en la guerra. El comandante alemán escribió: "Si es posible demostrarle claramente a la gente que no hay nada más que esperar militarmente, entonces se cruzará el límite y la mejor espada será derrotada de las manos de Inglaterra". Para hacer esto, no necesitas tener grandes medios y fuerzas, pero debes elegir los objetivos más vitales para Francia, por lo que el comando francés tendrá que sacrificar al último hombre para proteger. Tales objetivos pueden ser Belfort y Verdun.

Las ideas de Falkenhain fueron la base de la campaña 1916 del año. El golpe principal fue planeado para ser aplicado en una dirección, en la fortaleza de Verdún. Esta área fortificada era de gran importancia operacional. Por sí mismo, Verdún era una fortaleza poderosa. Verdún fue una amenaza para las comunicaciones de los alemanes, un apoyo para todo el frente francés, un importante trampolín para el desarrollo de las operaciones ofensivas del ejército francés. Un gran avance en la dirección de Verdún suprimió las líneas más importantes de las vías del ferrocarril francés, para abastecer al ejército francés y abrió grandes oportunidades para el ejército alemán, ya que puso a todo el flanco norte del ejército aliado en una posición difícil. La posibilidad de golpear París nuevamente apareció. Y si no funciona, entonces planeaban moler la fuerza viva del ejército francés. Los alemanes creían que los franceses defenderían a Verdún hasta el final. Falkenhayn le dijo al Kaiser que "en cualquier caso, las fuerzas armadas francesas se desangrarán hasta morir, mantendrá a Verdún o no". Dicen que las grandes pérdidas socavarán el espíritu de la nación, la población estará preocupada, el gobierno francés comenzará a buscar un camino hacia la paz.

Al mismo tiempo, Austria-Hungría debía realizar operaciones ofensivas activas en el frente italiano. En el frente oriental decidió limitar la defensa estratégica. Planeaban retirar de ella una parte de las tropas, para actuar en otras direcciones. Las tropas restantes debían repeler los golpes del ejército ruso.

Para debilitar a Inglaterra, planearon provocar un levantamiento en Irlanda y comenzar una guerra submarina ilimitada. En 1915, la flota alemana perdió los submarinos 15, pero 68 aún permanecía, y su producción se llevó a 10 por mes, planeando crear una flota submarina de submarinos 205. El principal objetivo de Alemania fue la violación de las comunicaciones atlánticas de Gran Bretaña y la instalación de su bloqueo naval. Los alemanes decidieron iniciar una guerra submarina ilimitada en 1 en febrero, es decir, los submarinos podrían hundir barcos mercantes civiles sin observar las Reglas de Guerra Naval.

Además, el comando alemán estaba desarrollando otro movimiento estratégico, que era evitar la transición esperada de Rumania al lado de la Entente y derrotar preventivamente a los rumanos con la participación de las tropas alemanas, austro-húngaras, búlgaras y turcas. Pero en parte debido al factor económico (fue necesario llevar los alimentos y los suministros de petróleo vendidos por los rumanos a los alemanes), así como el temor a la posibilidad de que el frente alemán se abriera paso por los anglo-franceses, en el caso de enviar reservas alemanas a Rumania, el comando alemán se vio obligado a abandonar este plan.

Austria-hungria

El comando austriaco, completando operaciones ofensivas activas en los frentes oriental y serbio, se dio cuenta claramente de que era completamente imposible realizar una operación ofensiva contra Rusia solo con sus propias fuerzas, y por lo tanto transfirió las divisiones liberadas al frente italiano, aumentando el número de tropas y artillería. Sin embargo, en invierno, las hostilidades activas cesaron en todo el sector frontal. Solamente se llevaron a cabo escaramuzas de artillería y acciones de pequeñas divisiones. Viena planeaba lanzar una “expedición punitiva” en la primavera de 1916, con el objetivo de “castigar” a Italia por traición (Italia era miembro de la Triple Alianza, pero en última instancia actuó del lado de la Entente). Los austriacos comenzaron a organizar un estallido decisivo de ataques desde el Tirol a la retaguardia del frente italiano en el Isonzo. El Estado Mayor de Austria esperaba infligir una fuerte derrota al ejército italiano y capturar Lombardía.

El jefe del Estado Mayor de Austria, Konrad von Götzöndorf, exigió que Alemania enviara las divisiones 8-9 al teatro italiano, prometiendo casi retirar a Italia de la guerra. Sin embargo, no creyendo demasiado en el éxito del plan planeado, el comando alemán no envió tropas adicionales al frente italiano. Falkengine lo consideró esencial para el éxito de la operación en Italia, no menos que 25 de buenas divisiones y mucha artillería pesada (es decir, casi toda la reserva estratégica que tenía Alemania). La concentración de tales fuerzas en una disponible a disposición del ferrocarril de Austria requería tanto tiempo que la operación no podía ser inesperada. De hecho, los italianos sabían sobre la preparación de la ofensiva por parte de los austriacos, aunque no la tomaron en serio.

Pavo Bulgaria

Al final de 1915, se completó la operación de los Dardanelos, después de lo cual los turcos liberaron a un importante grupo militar. La derrota de Serbia y la actuación de Bulgaria en el lado de los Poderes Centrales abrieron una ruta directa a Alemania, desde donde comenzaron a fluir municiones. El comando turco decidió nuevamente, como en 1914, apuntar al Cáucaso para cambiar el rumbo de las operaciones militares en el frente caucásico a su favor. El éxito abrió perspectivas tentadoras para restaurar el dominio turco en el Cáucaso, extendiendo la influencia en Turkestan.

Sin embargo, en las montañas hubo un duro invierno, las comunicaciones fueron malas. Las tropas en tales condiciones era difícil de transferir a Erzurum, traer carritos y suministros. Como resultado, los otomanos decidieron esperar hasta la primavera. Dicen que, de todos modos, los rusos también tendrán que esperar el invierno. Los primeros escalones de los Dardanelos fueron transferidos a Irak para derrocar a los británicos, aplastar a los cuerpos de Baratov y desarrollar una ofensiva adicional en Transcaucasia a través de Irán. Se planeó que los rusos trasladaran fuerzas a la dirección persa, y luego el grupo Erzerum reforzado lanzaría un poderoso golpe, abriéndose paso hacia Sarykamysh, Kars y Tiflis. Esto fue entendido por el comandante ruso Yudenich en el Cáucaso, por lo que frustró los planes del enemigo, iniciando la operación Erzerum en invierno.

Después de la derrota del ejército serbio y la ocupación del territorio de Serbia, la única fuerza de Entente en los Balcanes siguió siendo la fuerza expedicionaria en Tesalónica (Grecia). Ante la insistencia del comando alemán, las tropas búlgaras no cruzaron la frontera griega para evitar que Grecia actuara del lado de la Entente. Como resultado, los ejércitos búlgaros 1 y 2 se encargaron de mantener el frente de Tesalónica. Fueron apoyados por el ejército alemán 11-I. Ambas partes no tomaron ninguna acción activa, y hubo una pausa en el Frente de Tesalónica, la lucha se convirtió en posicional. Las hostilidades activas comenzaron solo en agosto de 1916. Además, parte del ejército búlgaro se encontraba en la dirección rumana.

To be continued ...
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Campaña 1916

La estrategia de la Entente y los Poderes Centrales en 1916 año.
4 comentarios
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  1. Vic
    Vic 14 января 2016 08: 22 nuevo
    +1
    "Amo nuestros planes
    Desliza los pasos de hollín.
    Me regocijo en la marcha que vamos
    Para trabajar y para luchar ".
    V.V.Mayakovsky
    Sin embargo, los teutones se dieron cuenta de que no podían hacer una guerra en dos frentes, como advirtió Otto von Bismarck. "Nunca no pelees con los rusos ... ". Sería un entendimiento bismarckiano poner los cráneos de Geyrope.
  2. nivander
    nivander 14 января 2016 09: 05 nuevo
    +3
    Un artículo interesante es una pena que el autor no haya mencionado el "plan Mackensen", un avance en una sección estrecha del frente en el Marne con la entrada rápida de grupos de caballería móvil en dirección a París. Además, como el principal medio de avance, Mackensen propuso crear "... grupos de jóvenes fuertes armados con granadas y lanzallamas de soldados que pueden cortar el cable y con la ayuda de pantallas de humo se filtran en las trincheras enemigas y las limpian ... "+ corta (cuántas horas) pero preparación de artillería muy intensa, pero no en áreas, sino en propósitos explorados. Por cierto, los alemanes aplicaron los postulados básicos de este plan en la práctica, pero ya en la primavera de 1918 (Operación Michael)
  3. Aleksander
    Aleksander 14 января 2016 22: 29 nuevo
    +2
    Esto fue entendido por el comandante ruso Yudenich en el Cáucaso, por lo que frustró los planes del enemigo, iniciando la operación Erzerum en invierno.

    "Suvorov como"Nikolai Nikolaevich Yudenich se llamaba contemporáneos por su capacidad de ganar no por número sino por habilidad. El frente caucásico tenía una longitud 1500 km, y las tropas de Yudenich fueron más del doble de las cedidas por los otomanos. Sin embargo, Yudenich derrotó a las tropas turcas y ganó la guerra en el Sur para Rusia y la Entente. Y esto está en el contexto de la aplastante derrota de la Entente en la operación Dardanelles.
    1. Guerrero xnumx
      Guerrero xnumx 15 января 2016 22: 08 nuevo
      0
      ¡Gracias por mencionar un momento tan poco conocido! De hecho, los brillantes éxitos de los soldados rusos en el frente de Transcaucasia, que finalmente llegaron a Irak casi Bagdad, se han olvidado ...

      Pero, por cierto, los alemanes también cometieron un error en Kursk en 43, cuando en realidad decidieron organizar el Segundo Verdún para el Ejército Rojo (y no el entorno operacional, como a menudo se considera), y ellos mismos fueron completamente ...