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Joseph Whitworth y su rifle de francotirador

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Joseph Whitworth fue un ingeniero mecánico británico, inventor y empresario. Desarrolló el estándar británico Whitworth, que se convirtió en el estándar para cortar el cañón, y también desarrolló su propio diseño de rifle. A menudo esto оружие se llama francotirador debido a la gran precisión del arma, así como a uno de los primeros ejemplos de rifles de francotirador. Al menos, durante la Guerra Civil Americana, este rifle fue realmente usado solo por los tiradores más precisos de los Confederados.


Joseph Whitworth era el tipo más común de una familia simple, que, sin embargo, pudo crear varias docenas de inventos que lo glorificaron a ambos lados del Atlántico. Whitworth nació en diciembre 21 de 1803 en Stockport, cerca de Manchester, en la familia de un sacerdote protestante ordinario. Ya a una edad temprana, el futuro inventor comenzó a mostrar un gran interés en la ingeniería. Fue educado en Idle, un suburbio de Bradford, y sus habilidades sobresalientes en mecánica se hicieron completamente claras cuando comenzó a trabajar con su tío, un hilandero de algodón. Trabajó para su tío durante cuatro años, después de lo cual otros cuatro años trabajó como mecánico en una fábrica en Manchester. Después de eso, se mudó a Londres, donde pudo conseguir un trabajo en el taller de Henry Maudsley, quien fue el inventor del torno de corte de tornillo. Aquí conoció a James Nesmith, quien fue el inventor del martillo de vapor, el equipo en el taller de Maudsley lo hizo bien.

Mientras trabajaba en el taller, Whitworth mostró excelentes habilidades de cerrajería, logró modificar los patrones de fundición de las máquinas principales (reduciendo su peso y aumentando la rigidez) y mejoró la precisión de muchas máquinas de precisión. Mientras estaba en Londres, Whitworth logró participar en el proceso de creación de la computadora analítica Babbage, configurando su mecanismo. En 1833, decidió regresar a Manchester para abrir su propio negocio aquí para la producción de varias máquinas, ya conocidas en Inglaterra por su calidad y artesanía.

Joseph Whitworth y su rifle de francotirador


Uno de los hitos de su trabajo fue la invención en 1841 del estándar de hilo fino con ranuras de ángulo fijo 55 °. Más tarde, su innovación se convertirá en Inglaterra en el estándar nacional: el estándar británico Whitworth, que fue adoptado por las compañías ferroviarias locales, anteriormente utilizaba varios hilos. Sin embargo, la verdadera fama de Whitworth trajo su desarrollo en el campo de las armas de fuego.

En 1854, el gobierno del Reino Unido le pidió al inventor que desarrollara equipos diseñados para la producción en masa de armas de fuego. Anteriormente, en 1841, Whitworth ya era famoso por haber creado una máquina de medición que permitía medir piezas con un alto grado de precisión. El inventor aceptó trabajar en la creación de equipos, pero también decidió crear un rifle de su propio diseño que pudiera competir con el modelo 1853 del año de Enfield, algunos de los cuales fueron revelados por la Guerra de Crimea. En un rifle de su propio sistema, Whitworth decidió usar un rifle hexagonal poligonal. Esta solución muy original facilitó la introducción de una bala en el cañón. El original era la bala misma. Su calibre era de pulgadas 0,451, pero en su longitud excedía la bala de las pulgadas 0,577 del rifle de Enfield, lo que le proporcionaba una trayectoria de vuelo mucho más inclinada y una mayor velocidad inicial.

La masa del rifle Whitworth fue 3,4 kg, longitud - 1245 mm, longitud del cañón - 762 mm. Calibre - 0,451 pulgadas (11,43 mm), la velocidad inicial de la bala - 305 m / s. Para disparar a largas distancias, el tirador usó una barra de apuntar estándar. Pero al mismo tiempo, el rifle también recibió una barra de puntería vertical removible, también fue posible montar una mira telescópica en la parte superior de su cañón, que era ajustable dependiendo de la distancia al objetivo.



Joseph Whitworth patentó su baúl de polígono rayado en 1854. Sus experimentos demostraron que al cortar una hélice hexagonal en un handicap, simplemente puede colocar una bala en el barril hacia abajo, y luego enviarla con un movimiento suave de la baqueta. En el momento del disparo, se produjo una expansión de una bala cilíndrica, que fue suficiente para llenar las esquinas del agujero poligonal, proporcionando la obturación necesaria. Las pruebas comparativas del rifle Whitworth con el sistema Enfield se llevaron a cabo en el año 1857. El ministro de Defensa de Gran Bretaña asistió personalmente a las pruebas.

Puedes dar números específicos para mostrar la superioridad de un rifle Whitworth sobre el rifle Anfield. El alcance máximo de un disparo con rifle de Enfield fue solo de 1400 yardas, y el rifle Whitworth fue más que 1800 yardas. Esto se debió al hecho de que la bala de seis lados de Whitworth no se deformó tan significativamente cuando se disparó, se torció más y tuvo una mejor proporción de longitud y radio que la bala habitual de un rifle Enfield. En el diseño de su arma de fuego, Joseph Whitworth ha creado dos nuevos principios, a saber, el agujero hexagonal y el ajuste mecánico de la bala al agujero. La bala en sí estaba hecha de metal sólido, que estaba adyacente al cañón del rifle con extrema precisión, no estaba diseñada para cambiar de forma bajo la influencia de la presión de los gases en polvo, ya que los ángulos de bala 6 lo obligaron a seguir todos los giros del cañón del rifle con extrema precisión. Pero aunque el rifle presentado por Whitworth superó de manera convincente al sistema de Enfield en la precisión de disparo, nunca recibió un uso generalizado en el ejército británico.

Comparación de viñetas Enfield (abajo) y Whitworth (arriba)


El rifle Whitworth podría atribuirse a artículos de lujo, ya que el costo de su fabricación era al menos dos veces más caro que la producción del rifle Anfield. El rifle creado por Whitworth era un arma muy frágil para dárselo a cualquier soldado. El alto precio y la capricho del diseño obligaron a los británicos a abandonar la producción en masa de este rifle. Además, el calibre del rifle era demasiado pequeño; en ese momento, los 11,43 mm no inspiraban confianza en los oficiales conservadores británicos. A pesar de todo lo anterior, en el período de 1857 a 1865, se produjeron 13 rifles de carga de cañón Whitworth, de los cuales 400 (según otras fuentes, 5400) fueron al ejército inglés y flota. Más importante aún, este rifle fue adquirido en grandes cantidades por los estados confederados durante la Guerra Civil en los Estados Unidos. La población de los estados del sur vivía en un remanso relativo, donde había una larga tradición de caza, protección del hogar y, como resultado, habilidades de puntería desarrolladas, los sureños apreciaban el rifle Whitworth por su alta precisión.

Los tiradores apt del ejército confederado, que alcanzaron la excelencia en su artesanía, usualmente recibieron un rifle Whitworth, que a menudo podía equiparse con una mira telescópica Davidson con una longitud de 14 (de hecho, fueron los primeros rifles de francotirador). Dado que el costo del rifle Whitworth alcanzó lo impensable para esos años en dólares de 96, el precio que la Confederación de los Estados del Sur pagó por sus tiradores fue muy alto. Fue con estos rifles que el regimiento Whitworth Sharpshooters (Whitworth Sharpshooters) estaba armado, que era análogo a los francotiradores Berdan que lucharon por los Northmen. Los francotiradores de la Confederación, utilizando estas armas, pudieron lograr un éxito significativo y una impresionante cuenta de los soldados y oficiales enemigos destruidos. Además, los francotiradores del regimiento se especializaron en disparar a los sirvientes de artillería de los norteños.



Apuntaron y mataron a varios generales. Por ejemplo, fue desde un rifle de carga de boca 11,43-mm de Whitworth que un general del norte, William H. Laytle, fue herido de muerte por un francotirador confederado durante la batalla de Chikamuga. En mayo, 9, 1864 fue asesinado en la Batalla de Spotsilvenia por el General de División Sedgwick, quien comandó el Cuerpo de Ejército de Potomac 6, una bala le alcanzó en el ojo izquierdo. El general murió cuando estaba ocupado en colocar su artillería en posición. En este momento, francotiradores confederados estaban disparando a los norteños desde una distancia de yardas 800-1000. Pero uno de los disparos de rifle Whitworth más famosos podría ser un disparo que se realizó en julio en 1863. Casi corta la vida del presidente estadounidense Abraham Lincoln, quien, junto con una delegación de la Casa Blanca, investigó las posiciones defensivas cerca de Washington. La bala voló literalmente a una distancia de un pelo del presidente, matando al doctor detrás de él.

Sin embargo, a pesar de todos sus méritos como francotirador y arma de fuego muy precisa, el sistema de carga de boca de Whitworth fue un diseño sin salida. La carga lenta y el alto precio del rifle no resistieron la competencia con los rifles de tiro rápido y significativamente más baratos, que aparecieron en ese momento y podrían proporcionar disparos igualmente precisos.

Al mismo tiempo, el rifle no fue el último invento de Whitworth en el campo de las armas. Se las arregló para probar suerte en la creación de sistemas de artillería mediante el desarrollo de una gran pistola de rifle con una caja de cerrojo (calzo) de calibre 70-mm. Junto con esta pistola, se utilizaron depósitos que pesaban 5,75 kg, y su rango de disparo era de aproximadamente 6 millas. También en 1855, patentó un proyectil ondulado en espiral. Sin embargo, la pistola no fue reclamada por el ejército británico, cuyos comandantes dieron su preferencia a las armas de Armstrong. Al mismo tiempo, mientras trataba de aumentar la resistencia a la rotura de los cañones de armas de su propio diseño, Whitworth pudo patentar el proceso que denominó "acero comprimido líquido", un método para fundir y prensar acero bajo presión. Después de eso, incluso construyó una planta metalúrgica en Manchester, y los moldes de esta empresa se mostraron en 1883 en la Exposición Mundial de París.



Además de ser un inventor y empresario, Joseph Whitworth era un filántropo. Siendo un nativo de la familia más común y pobre, comprendió perfectamente lo difícil que es para las personas con talento hacer su camino a la vida. Por lo tanto, buscó ayudar a todos a obtener lo que no tenía: una buena educación. Durante su vida, patrocinó la Universidad de Ciencia y Tecnología en Manchester, y también estuvo en los orígenes de la Escuela de Diseño. En 1868, incluso estableció su propia beca personal, que fue otorgada por logros sobresalientes en el campo de la mecánica. A menudo donó cientos de miles de libras al estado para desarrollar el sistema educativo del país. Murió Whitworth en Monte Carlo 1887. Poco antes de su muerte, el inventor logró publicar un testamento en el que apeló al ejecutor para que gastara todo su dinero en proyectos relacionados con la educación.

Fuentes de información:
http://warspot.ru/2503-uitvort-otets-snayperskih-vintovok
http://weaponland.ru/publ/nareznye_stvoly_i_puli_dlja_nikh_s_chego_vse_nachinalos/17-1-0-733
http://clan-rw.ru/pages/istoriya_ognestrelnogo_oruzhiya2
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13 comentarios
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  1. ovod84
    ovod84 17 archivo 2016 06: 25
    +5
    Gracias, buen artículo mucho informativo aprendido.
    1. mirag2
      mirag2 17 archivo 2016 18: 08
      +1
      Quizás estoy muy equivocado, porque el tronco en la foto de arriba es un accesorio (6 lados).
      Quiero decir, ¿esto es un cañón de un arma que tenía el nombre de "estrangulamiento"?
      1. cth; fyn
        cth; fyn 18 archivo 2016 10: 21
        +1
        El accesorio es el mismo que una carabina, es decir rifle acortado
  2. cth; fyn
    cth; fyn 17 archivo 2016 06: 46
    +2
    ¡Whitward y sus tornillos son un verdadero infierno en las uniones roscadas! El rifle es muy arcaico, prácticamente se convirtió en el máximo de rifles de carga, era mejor crear que ya no era posible.
  3. qwert
    qwert 17 archivo 2016 07: 10
    +6
    Cita: cth; fyn
    prácticamente se convirtió en el máximo de fusiles de carga de cañón, era mejor no crearlo más.

    Bueno, también un logro. El mejor rifle de carga del cañón, es como el mejor luchador de pistones: merece respeto.
    Cita: ovod84
    Gracias, buen artículo mucho informativo aprendido.

    Soporte técnico.
    Por cierto, el artículo dice que la mira óptica 14 de pulgada es 356 mm, y más de un metro en la foto. O en el tubo de fotos sobre el barril no es la vista?
    1. cth; fyn
      cth; fyn 17 archivo 2016 10: 02
      +2
      Por cierto, en los Estados Unidos, parece que todavía es popular cazar con armas de carga, así que sí, tiene sentido.
      1. alex-cn
        alex-cn 17 archivo 2016 12: 31
        +1
        Todavía no usar ...
        Aquí está uno de los comentarios.
        "Fabricados a mano en los Estados Unidos desde principios del siglo XIX, los rifles cebadores de Kentucky tenían una precisión de 180 mm a distancias de hasta 160 yardas (aproximadamente 28 m); esta es la precisión estándar de los mejores cañones de francotirador modernos. Algunos" rifles de Kentucky "también tenían miras telescópicas".
        No escribí, pero por lo que compré ... Realmente no lo creo, pero de todos modos.
        En cualquier caso, la producción de réplicas de "pólvora negra" es toda una industria allí, y toda tienda que se precie tiene un departamento así.
        Sí, y la búsqueda de los propietarios de tales armas se abre un poco antes ...
  4. otto meer
    otto meer 17 archivo 2016 10: 48
    +3
    Cita: cth; fyn
    Por cierto, en los Estados Unidos parece que todavía es popular cazar con armas de carga
    No solo en los estados, sino también en Europa, especialmente en Francia. Además, las réplicas de carga de cañón liso con flintlocks se consideran elegantes especiales. ¡Y salir con un histórico nativo es generalmente la clase alta!
  5. uzer 13
    uzer 13 17 archivo 2016 11: 07
    +1
    La precisión fue realmente buena. Aquí, aparentemente, hay una estabilización adicional de la bala hexagonal en vuelo debido a su forma. En la foto, sin embargo, las balas de Minnie para rifles ordinarios se colocan en el tocón.
  6. aviator1913
    aviator1913 17 archivo 2016 13: 51
    +4
    En este momento, francotiradores confederados estaban disparando a los norteños desde una distancia de yardas 800-1000.


    Es decir Distancia de disparo promedio 731-914? Para 1856, llamaría a esto un resultado muy sobresaliente. Incluso ahora, no muchos podrán repetir los disparos a tales distancias.
  7. dvg1959
    dvg1959 10 marzo 2016 20: 55
    +1
    Estos son solo "mosquetes de francotirador". Durante la Guerra Civil en los Estados Unidos, no fueron así.
    1. Aleksey 2005
      Aleksey 2005 Abril 3 2016 21: 14
      0
      Tienes razón y yo también lo diría.
    2. Caballo, gente y alma.
      Caballo, gente y alma. 14 marzo 2019 21: 15
      0
      Los mosquetes son siempre de ánima lisa y están diseñados para disparar voleas a una distancia de metros, comerciales, a 50.

      hi