Military Review

Regata de te

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Al regresar de Portugal a Inglaterra después de la emigración de 13, Karl Stewart, hijo del rey Carlos I ejecutado, trajo a su esposa Catherine de la dinastía real portuguesa Bragança y una caja de rapé con misteriosa hierba negra seca. No llenó el teléfono con él, no lo empujó en la fosa nasal, no lo masticó, sino que lo vertió con agua hirviendo, ofreciéndole a su séquito que probara la perfumada infusión rojiza.

Así que el té llegó a Inglaterra, sin el cual la niebla de Albion es absolutamente impensable hoy. Los portugueses, que abrigaban al príncipe británico, conocían el sabor del té durante al menos mil quinientos años y, por cierto, lo mismo puede decirse del café. Algún tiempo después, la Compañía de las Indias Orientales de Londres le presentó al rey un precioso regalo: 2 libras y 2 onzas de té que tanto le amaban que, según nuestros estándares, son 969 gramos de hojas de té. Y él con un corazón ligero bendijo a la "Compañía Honorable", el segundo nombre de los Ostindianos, para auto-importar té de China.

El "camino del mar" del mar era muy largo y extremadamente peligroso. El viaje de Londres al puerto chino de Amoy duró aproximadamente un año y medio en un extremo. Así que el primer lote de productos llegó de Amoy a Londres solo en el año 1689. Y el té es un producto perecedero, lo que significa que era necesario pensar seriamente en aumentar la velocidad de los barcos. Además, los británicos, a pesar del comercio de monopolio con China, tenían serios competidores: los estadounidenses, cuyos barcos eran mucho más rápidos que los británicos.



Así que entre Inglaterra y Estados Unidos comenzaron casi doscientos años de rivalidad, sostenidos bajo el mismo lema: "Quién es más rápido".

La sustitución del lento XVII, un siglo XVIII mucho más rápido, revivió el negocio del té. En el único puerto de Cantón oficialmente abierto para extranjeros en China, docenas de veleros se apresuraron en filas pintorescas que se alineaban en el fondeadero. Cada país tenía su propio edificio de oficinas hábilmente decorado, detrás del cual había almacenes de té y un lugar para descargar.

Luego, a los artistas chinos les encantó representar los altos mástiles de barcos con banderas nacionales en seda y porcelana ...

Pero sucedió que la London East India Company tuvo serias dificultades para pagar el té exportado. Y luego los comerciantes ingleses decidieron pagar a los chinos con opio, que fue traído de la India, la antigua colonia británica en ese momento. Y que los británicos sepan perfectamente que la venta de opio en China ha sido prohibida desde 1796, porque las ganancias del comercio eran tan altas que aún corrían riesgos. Por lo tanto, los compradores de té, que al mismo tiempo eran esencialmente traficantes de drogas, necesitaban urgentemente aumentar la velocidad de los barcos, no solo para acortar la entrega de productos perecederos, sino también para evitar que los jueces militares fueran procesados. Después de todo, no solo los británicos importaron opio de contrabando, sino que también violaron las prohibiciones de llamar a los puertos chinos que estaban cerrados a los extranjeros. A esto hay que sumar los piratas, que los esperan en el camino de vuelta. Todo esto, en conjunto, requería fundamentalmente otros buques capaces de entregar productos perecederos a Gran Bretaña de manera rápida y con impunidad.

Pero los norteamericanos ya tenían tales naves. De hecho, fueron ellos quienes iniciaron la era de la construcción de las podadoras de té. En 1844, se lanzaron dos recortadoras similares desde los astilleros estadounidenses: primero Hokua y luego Rainbow.

Uno podría, por supuesto, alquilar estos barcos. Sin embargo, sobre la base de la Ley de navegación, adoptada por Oliver Cromwell en 1651, se prohibió el transporte a Inglaterra de mercancías de Asia, África y América por buques no fabricados en inglés.

Regata de te


Sin embargo, una vez que los británicos contrataron la cortadora oriental, construida por los estadounidenses en 1849. Vino de Hong Kong a Inglaterra en ... ¡97 días! Los marineros ingleses quedaron encantados con los hermosos contornos de esta embarcación y, más tarde, en el dique seco de Blackwall, los astilleros eliminaron el tamaño exacto de la recortadora. Hicieron lo mismo con los barcos franceses más rápidos. En ese momento, el concepto de "espionaje industrial" no existía, pero esto era exactamente lo que hacían los constructores de barcos ingleses, tomando las medidas precisas de los mejores clippers. Lo que permitió a los británicos acumular una experiencia única para la construcción de sus propios barcos, que pronto ganó fama como los mejores del mundo.

Sin precedentes, los barcos hermosos comenzaron a salir al océano. Estas fueron auténticas obras maestras de la construcción naval de vela. Lanzaron su primer clipper, "Stornoway", en 1850.

Y dado que la causa principal era todavía una ganancia comercial, la raza de las podadoras de té exigió al capitán y al equipo de resistencia, coraje y conocimiento profundo de las leyes marítimas. Y dado que el cultivo de té es una actividad estacional, muchos recipientes se reunieron inevitablemente en el lugar de carga de este producto, y algunas veces sucedió que el capitán de uno de los cortauñas vio que la carga del otro ya estaba terminada y el remolcador se llevó el barco al mar, dejó de cargar y sin esperar el recibo de los documentos, se apresuró a buscar a un rival.



Los capitanes de las podadoras de té solían ser muy jóvenes y, al parecer, es por eso que tenían muchas más probabilidades de correr riesgos. Y muchos tuvieron que arriesgarse. Después de todo, desde el momento en que el barco salió al mar, las tormentas crueles, las franjas de la calma, los cardúmenes y los arrecifes, los piratas, amantes de las ganancias del té gratis y, lo que es más importante, los competidores lo alinearon. La construcción de los clippers se detuvo en 1870, aunque nadaron durante mucho tiempo ... Uno de los clippers más famosos es Cutty Sark. Este nombre se dio en honor a la heroína de la balada Robert Burns, una joven bruja ("Cutty Sark", traducida de Scotch, una camisa corta) que, en busca del héroe, arrancó la cola de su caballo durante la persecución. Es por eso que la figura nasal de la podadora es una mujer semidesnuda con una cola de caballo en la mano.

Sin embargo, la bruja no le dio una gloria especial a la recortadora: el barco nunca logró llegar primero con una carga de té. Y en 1872, el Cutty Sark fue el último en llegar, al final de la carrera con las Thermopylae, en tanto como 7 días, perdiendo la pluma del volante en el camino. Para 53, la vida comercial activa de este barco cambió tres veces la ciudadanía y el nombre cuatro veces. Y, sin embargo, una vez regresó a Inglaterra para no ir a ningún otro lugar.

La era de las podadoras de té terminó cuando fueron reemplazadas por los primeros vapores. Fueron ellos los que, entrando en el mar bajo el penacho negro del humo de carbón, tomaron la iniciativa comercial, haciéndola mucho más rentable.

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