Secret Boeing X-37B: regreso del espacio

En octubre 27, el avión piloto Boeing X-37B aterrizó en la Instalación de Aterrizaje en Florida. Su último vuelo comenzó en septiembre 2017 y duró más de dos años. Durante este tiempo, la máquina logró realizar varios experimentos diferentes y probar algunos sistemas nuevos. Unos meses después, el avión espacial volverá a entrar en órbita.


Inicio de la misión OTV-5, septiembre 7 2017, Photo SpaceX / spacex.com



Progreso del vuelo


El último vuelo del X-37B experimental en este momento comenzó en 7 en septiembre 2017.El dispositivo era la carga principal del vehículo de lanzamiento Falcon 9, lanzado desde el complejo de lanzamiento 39 del Centro Kennedy. Junto con el avión espacial, varios satélites compactos y ligeros fueron enviados a órbita. La misión recibió el código OTV-5 (Orbital Test Vehicle 5).

Desafortunadamente, la mayor parte de la información del vuelo X-37B es secreta y no se revela. Sin embargo, algunos datos fueron publicados en fuentes oficiales y no oficiales. Entonces, se sabe que el dispositivo se lanzó a una órbita más alta. Durante el vuelo, realizó maniobras repetidamente, incluyendo con un cambio de órbita. Se realizaron algunos experimentos, cuya lista completa sigue siendo secreta.

27 Octubre 2019 a las ocho de la mañana en GMT X-37B completó el descenso desde la órbita, se acercó al aeródromo SLF y aterrizó. El vuelo del OTV-5 duró 779 días, 17 horas y 51 minutos. Por el momento, esta misión es la más larga en el marco del programa X-37B. El registro anterior (días 717 y horas 20) pertenecía al vuelo OTV-4, que tuvo lugar en 2015-17.


X-37B después del aterrizaje, octubre 27 2019 Foto de la Fuerza Aérea de EE. UU.


La Fuerza Aérea de EE. UU. Ya ha comentado sobre el último vuelo del X-37B y sus resultados. Se alega que la misión confirmó la importancia de una nave espacial reutilizable. La duración récord del vuelo mostró todas las ventajas de la cooperación entre el estado y la industria. Con la llegada del X-37B, las capacidades de la Fuerza Aérea ya no se limitan solo al espacio aéreo.

Misiones secretas


Por razones obvias, no se revela la lista completa de metas y objetivos de la misión OTV-5. Sin embargo, los funcionarios revelaron cierta información de vuelo. Además, algunos de los datos se conocieron de fuentes no oficiales. Con base en esta información, se pueden hacer ciertas suposiciones.

Los vuelos anteriores de X-37B se llevaron a cabo con el vehículo de lanzamiento Atlas V. La misión OTV-5 primero utilizó un transportista diferente y fue posible gracias al producto Falcon 9. Cambiar el vehículo de lanzamiento puede considerarse uno de los experimentos de vuelo. La nave espacial alcanzó con éxito la órbita, lo que indica el éxito de tal experimento.

Se sabe que durante los vuelos actuales y anteriores, el X-37B no permaneció en una órbita, sino que realizó varias maniobras. Esto indica la prueba de la planta de energía y los sistemas de control a bordo. Por lo tanto, el avión espacial confirmó una vez más su capacidad de cambiar la órbita para resolver ciertos problemas.


X-37B antes de salir de la pista. Foto Fuerza Aérea de EE. UU.


A bordo del X-37B había una cierta carga útil, de la que se sabe muy poco. En 2017, el Laboratorio de la Fuerza Aérea anunció experimentos con el radiador avanzado avanzado de esparcidor térmico embebido estructuralmente II (ASETS II). Planearon instalar este producto en una nave espacial y enviarlo a la órbita. Probablemente, en los últimos dos años, el radiador ha realizado sus funciones bajo la supervisión de equipos de control, y ahora los expertos tienen que sacar conclusiones.


Lo más probable es que el X-37B llevara otra carga útil. En julio de este año, se publicó una fotografía extremadamente interesante tomada de la Tierra. Uno de los astrónomos logró remover cierta nave espacial en órbita. Los contornos característicos permitieron reconocer el secreto X-37B en él. Además, se asumió que en el momento de la encuesta, el avión espacial abrió el compartimento de carga y realizó ciertas operaciones con la carga.

De hecho, en la parte central del fuselaje X-37B hay un compartimento de carga de volumen con acceso a través de la escotilla superior. Sin embargo, la calidad de la foto tomada a través del telescopio no nos permitió ver con precisión la posición de los obturadores, sin mencionar la carga útil que se saca o se coloca dentro.


Producto ASETS II probado a bordo del X-37B. Laboratorio de Investigación de Fotografía de la Fuerza Aérea


Sin embargo, de todos los datos sobre los objetivos de la misión OTV-5, solo la información sobre cómo probar un sistema de enfriamiento prometedor ha recibido confirmación hasta el momento. Otra información todavía está al nivel de rumores y especulaciones.

Planes para el futuro


Ya se ha anunciado que el reciente vuelo del X-37B no será el último. En los próximos meses, el equipo experimentado se someterá al mantenimiento necesario. Además, estará equipado con nuevos instrumentos y dispositivos necesarios para realizar nuevos experimentos. Después de eso, comenzarán los preparativos para el sexto vuelo bajo el índice OTV-6.

Según los datos abiertos, el sexto vuelo comenzará en el segundo trimestre de 2020 y el Cosmoplan se lanzará en órbita con la ayuda del vehículo de lanzamiento Atlas V, que se ha establecido bien en el programa piloto.

La lista de experimentos planeados en órbita, por razones obvias, no ha sido anunciada. Además, hay muchas razones para creer que la Fuerza Aérea y la NASA volverán a estar limitadas solo a información sobre planes individuales, mientras que los trabajos más interesantes seguirán siendo un misterio. La duración del vuelo también se desconoce. Es posible que esta vez el X-37B establezca un nuevo récord para el tiempo pasado en órbita.

Preguntas sin respuesta


El primer vuelo del X-37B experimental tuvo lugar en 2010 y tuvo lugar en una atmósfera de secreto. Al público en general se le revelaron solo los datos más generales sobre la misión, sin entrar en detalles. Después de eso, se realizaron cuatro vuelos más y comenzaron los preparativos para el quinto, pero el enfoque para informar sobre los eventos sigue siendo el mismo. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos no tiene prisa por revelar todos los datos, lo que contribuye a la aparición de varios rumores y preocupaciones.


Unidad ensamblada con radiador ASETS II. Laboratorio de Investigación de Fotografía de la Fuerza Aérea


Según datos oficiales, el proyecto Boeing X-37B persigue objetivos exclusivamente científicos y está diseñado para probar tecnologías prometedoras, con el uso de las cuales se llevará a cabo un mayor desarrollo de la astronáutica. Sin embargo, el proyecto se está implementando por orden de la fuerza aérea, lo que puede insinuar su propósito especial. Además, la Fuerza Aérea ya está hablando en texto plano sobre su potencial y beneficios para ellos.

Debido a la falta de datos deseados sobre el verdadero propósito del X-37B, circulan muchos de los rumores más audaces y aterradores. Según diversas estimaciones, este aparato experimental puede utilizarse para generar o devolver varios satélites de tamaños adecuados. También se puede utilizar para el reconocimiento de objetos espaciales y terrestres. No se excluye una misión militar: en el compartimento de carga, en teoría, algunos pueden caber оружие.

La Fuerza Aérea de EE. UU., Boeing y la NASA no hacen comentarios sobre rumores y calificaciones. En cambio, hablan de grandes éxitos o de probar el radiador. Al mismo tiempo, se están realizando los preparativos para el próximo vuelo de prueba, que comenzará en unos meses. Como antes, el cliente y los contratistas no divulgan sus planes.

Conclusiones obvias


A pesar de la ausencia de la mayoría de la información necesaria, se pueden sacar algunas conclusiones importantes sobre el progreso y los resultados de los cinco vuelos del X-37B experimental. Son confirmados por la práctica y los datos oficiales.

Secret Boeing X-37B: regreso del espacio
Disparo de la X-37B durante el vuelo. Foto de Ralf Vandebergh / Space.com


Los acontecimientos de los últimos años muestran que Boeing fue capaz de crear un avión prometedor para trabajar en órbita, capaz de tomar parte de la carga útil. El vuelo al espacio se lleva a cabo en un vehículo de lanzamiento y el descenso, por su cuenta, "en un avión". En la práctica, fue posible confirmar que la máquina resultante puede permanecer en el espacio y realizar tareas durante meses e incluso años. Hay otros rasgos característicos que lo distinguen de la tecnología espacial de otras clases.

X-37B resulta ser una herramienta espacial multipropósito adecuada para realizar diversos tipos de trabajo en órbita. En algunas situaciones, puede complementar los satélites, y en otras, reemplazar. Además, puede resolver ciertos problemas que son inaccesibles para los vehículos orbitales tradicionales. Como resultado, el interés de la Fuerza Aérea de los EE. UU. En el proyecto es comprensible y justificado. El Pentágono tiene la intención de desarrollar tecnología y explorar activamente nuevas áreas: X-37B encaja completamente en dichos planes y ayuda a implementarlos.

El trabajo en el proyecto X-37B está en curso, y en un futuro próximo el avión experimental volverá al espacio. Se debe esperar que durante el próximo vuelo de prueba bajo la designación OTV-6, el producto resuelva varios problemas técnicos y de investigación, pero la Fuerza Aérea, Boeing y la NASA no revelarán detalles interesantes. Una nueva herramienta para la fuerza aérea continúa protegiendo de miradas indiscretas.
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