Plata y mercurio. Operaciones encubiertas de la Segunda Guerra Mundial

Plata y mercurio. Operaciones encubiertas de la Segunda Guerra Mundial

Treinta y una tonelada de mercurio


En abril de 1944, un gran submarino oceánico U-859 (tipo IXD2) zarpó de Kiel, transportando una carga secreta (31 toneladas de mercurio en frascos de metal) y dirigiéndose a Penang, ocupado por los japoneses. Menos de una hora antes de su destino, después de seis meses y 22 millas de viaje, el submarino británico HMS Trenchant hundió el U-000. De los 859 miembros de la tripulación, solo 67 personas pudieron elevarse a la superficie desde una profundidad de 20 metros.

Se transportaron grandes cantidades de mercurio en submarinos como parte de los acuerdos alemán-japoneses sobre el intercambio de materiales y tecnologías necesarios para las operaciones militares. Algunos de estos submarinos llegaron a sus destinos, otros se hundieron en tránsito (como el U-864) o se entregaron con carga a bordo al final de la guerra del U-234.



Los barcos del tipo IXD2 tenían el mayor rango de navegación en la flota alemana. La autonomía fue de 23700 millas, a 12 nudos, 57 millas a 4 nudos bajo el agua. La profundidad máxima de inmersión es de 230 m.

Estaban equipados con dos potentes motores diesel sobrealimentados MAN. También se instalan dos motores diesel adicionales que se utilizan para navegar en la posición de francobordo. Para reducir el tiempo de inmersión, se cortó la superestructura en la proa. El U-859 estaba armado con seis tubos de torpedos (cuatro en la proa y dos en la popa), 24 torpedos, un arma naval SK C / 32 10,5 cm, Flak M42 3,7 cm y dos 2 cm (C / 30 ) cañones antiaéreos. El U-859 estaba equipado con un snorkel.

En algunos submarinos que operan en el grupo Monsun (un grupo de submarinos alemanes que operaron en los océanos Pacífico e Índico durante la Segunda Guerra Mundial, organizativamente parte de la 33ª flotilla de submarinos), se usó un pequeño autogiro Focke-Achgelis Fa-330 plegable Bachstelze "(" Wagtail "), capaz de elevarse a una altura de 120 m.


El 4 de abril de 1944, el submarino U-859, bajo el mando del teniente comandante Johann Jebsen, abandonó Kiel, transportando 31 toneladas de mercurio en frascos de metal, así como piezas críticas para instalaciones de radar e información técnica igualmente importante. Después de una breve parada en el noruego Kristiansand, el barco continuó navegando, pasando entre las Islas Shetland y Groenlandia, y luego salió del Atlántico. El teniente capitán I. Jebsen también evitó las rutas de envío durante su estadía en el Atlántico Norte. El bote permaneció bajo el agua las 23 horas del día, moviéndose debajo del tubo respirador, flotando a la superficie durante solo una hora por la noche.

Jebsen era una persona prudente y metódica. Usó la radio solo para escuchar y no informó la ubicación del bote. Tenía instrucciones estrictas: la primera prioridad era llegar en secreto al destino de Penang y no revelarse de ninguna manera. ¿Por qué, el 26 de abril, Jebsen decidió atacar al buque de carga panameño Colin, que estaba detrás del convoy SC-157 como resultado de una avería del mecanismo de dirección, uno se pregunta?

Habiendo hundido "Colin" con tres torpedos, el U-859 continuó su viaje hacia el sur. Después de dos meses, el submarino rodeó el Cabo de Buena Esperanza y entró en el Océano Índico.

El 5 de abril, Lockheed Ventura vio y atacó al U-859 (según otras fuentes, el avión de ataque era Catalina). Y nuevamente, en lugar de bucear, Jebsen decidió que podría derribar fácilmente un avión usando los que estaban a bordo. оружие.

- Flieralarm! Gritó y el equipo asumió sus puestos de combate.

Ambos cañones antiaéreos C / 30 abrieron fuego, pero los 3,7 cm se atascaron. El avión voló sobre el submarino, bombardeándolo con ametralladoras. Cálculo Flak M42 intentó solucionar problemas. El avión se dio la vuelta y volvió a atacar, bombardeando un submarino. Jebsen decidió que ya no iba a participar en este concurso mortal, y ordenó una inmersión de emergencia. Cuando el U-859 se deslizó bajo el agua, cinco bombas cayeron cerca, sacudiendo el bote. Como resultado del ataque, tres miembros de la tripulación del submarino resultaron heridos, uno murió y el tubo respirador resultó gravemente dañado.


La segunda víctima del U-859 fue el "plateado" John Barry, un buque de la serie Liberty. Hay varias versiones sobre la cantidad de plata que llevaba este barco. Uno de ellos: además de los tres millones de riales saudíes de plata acuñados en Filadelfia a pedido de Arabia Saudita, había una cantidad significativa de lingotes de plata destinados a la URSS a bordo, por un valor de $ 26 millones, equivalente a aproximadamente 1500 toneladas de plata a precios de 1944.



Al atardecer del 28 de agosto, el U-859, como de costumbre, salió a la superficie para determinar las coordenadas y recargar las baterías. Se establecieron las siguientes coordenadas aproximadas: 15 ° 10` N y 55 ° 18`E Y aquí el capitán-teniente Jebsen estaba increíblemente sorprendido y al mismo tiempo encantado: vio un barco mercante enemigo no acompañado por una escolta y navegando en un curso de zigzag desigual en un modo de apagón casi completo. Tres torpedos, y el John Barry descendió con tesoros a una profundidad de 2600 metros.




Tres días después, otro barco británico, Troilus, con una carga de té, copra y aceite de coco, también fue hundido por el U-859.


22000 millas detrás. Quedan 20


Al amanecer del 23 de septiembre de 1944, el U-859 se elevó a medio camino entre las islas de Langkawi y Botong desde las cálidas aguas del Océano Índico. El submarino cubrió 22 millas náuticas, de las cuales 000 están bajo el agua. Estuvo en el camino durante cinco meses, dos semanas y cinco días.

Jebsen se puso en contacto con Penang y le informaron que debido al empeoramiento de las condiciones climáticas, tendría que ir al puerto sin escolta y sin protección. El U-859 estaba ubicado a 20 millas náuticas al noroeste de Penang en el Estrecho de Malaca, moviéndose a lo largo de la superficie a una velocidad de aproximadamente 14 nudos.

Los observadores alemanes no pudieron encontrar el submarino británico HMS "Trenchant" o los torpedos que se acercaban. El comandante del HMS Trenchant, Arthur Hazlet, lanzó un ataque sorpresa usando sus tubos de torpedos de popa.

El U-859 se hundió de inmediato, matando a 47 personas, incluido su comandante.

Veinte miembros de la tripulación aún lograron escapar. Once de los sobrevivientes fueron recogidos por el HMS Trenchant inmediatamente después de la inundación, los nueve restantes fueron recogidos por los japoneses después de 24 horas de deriva y entregados a la costa.

(La victoria más significativa para el HMS Trenchant fue el hundimiento del crucero japonés Asigara el 8 de junio de 1945. Fue el buque de guerra japonés más grande hundido por la Royal Navy durante la guerra. Arthur Hezlett ascendió al rango de vicealmirante).

En vez de un epílogo


En 1972, un total de 859 toneladas de mercurio fue recogido por buzos comerciales en el sitio de la muerte del U-12 y entregado a Singapur. Pronto, representantes de la Armada de Malasia llegaron al sitio de la muerte del submarino y prohibieron seguir trabajando.

La Corte Suprema de Singapur dictaminó:

"... el estado alemán nunca dejó de existir, a pesar de la rendición incondicional de Alemania en 1945, y lo que era propiedad del estado alemán, a menos que fuera confiscado e incautado por una de las potencias aliadas, sigue siendo propiedad del estado alemán ..."

(Informes sobre derecho internacional. T. 56. Cambridge University Press, 1980. P. 40–47.)

Posteriormente, los restos del barco fueron destruidos por explosivos por el equipo de buceo alemán.

En noviembre de 1989, Shoemaker, Fiondella y dos abogados de Washington obtuvieron el derecho de investigar el buque John Barry. En 1994, después de cuatro años de pruebas, precedidas por muchos años de minuciosa investigación de archivos, un millón y medio de riales saudíes con un peso de 17 toneladas fueron levantados del sitio de la muerte de John Barry.


Basado en materiales: uboat.net, archive.aramcoworld.com, en.wikipedia.org.
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Operación César. El principio es el final.
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