Halcones de Stalin en el cielo de China

Halcones de Stalin en el cielo de China

En algún lugar de un aeropuerto de transbordo, un grupo de voluntarios soviéticos esperan su partida.

En el verano de 1937, cuando se desataba una guerra civil en España, los "incidentes" militares entre Japón y China se convirtieron en una guerra a gran escala en el este de Asia. Japón trató de apoderarse de las materias primas de su vecino y obtener sus propios beneficios territoriales. Pero China no estaba lista para esta guerra. La industria estaba en declive, la población vivía en la pobreza extrema y había una lucha interna por el poder en el país entre varios grupos militares. Aprovechando esto, el ejército imperial de Japón ocupó Manchuria, algunas provincias chinas y, capturando ciudades costeras tan grandes como Shanghai y Tianjin, avanzó hacia el interior de China. La situación se estaba volviendo más que dramática. La rendición de China se habría convertido en un posterior ataque japonés a la URSS desde el este y a Alemania desde el oeste. Y no se sabe qué más habría terminado si hubiéramos luchado en dos frentes a la vez. A través de la Internacional Comunista, los comunistas chinos recibieron el mensaje de que se proporcionaría asistencia a nuestro país solo si se unían con el partido Kuomintang en un frente unido contra los invasores japoneses. Habiendo recibido el consentimiento de ambas partes, el 26 de septiembre de 1937, JV Stalin comenzó una operación secreta con el nombre en clave "Z".

Ruta aérea Alma-Ata - Lanzhou


Había muchos pilotos voluntarios que querían pelear en España, por lo que fueron invitados a ayudar al pueblo chino en la guerra con Japón. La mayoría de los miembros del partido fueron seleccionados entre los aviadores más experimentados, principalmente los comandantes de vuelo. Algunos ya han luchado en España, tenían su propia experiencia de combate y premios militares. Los voluntarios viajaron en tren a Alma-Ata, y sus aviones fueron entregados allí sin montar. Todos trabajaron duro, incansablemente. Juntos, pilotos, navegantes, ingenieros y técnicos recogieron los aviones entregados aquí en cajas. Luego hicieron un sobrevuelo, avistando armas, reabasteciendo de combustible, petróleo y en el camino. El vuelo de larga distancia desde Alma-Ata a través de los desiertos de Tien Shan, Tibet, Takla-Makan y Gobi no tuvo éxito para todas las tripulaciones. Uno de los primeros voló el grupo de Kurdyumov. Durante el vuelo y los aterrizajes en los aeródromos intermedios, varios aviones se estrellaron, el mismo comandante de la unidad V. Kurdyumov murió durante el aterrizaje en Suzhou. Su avión al aterrizar no calculó la velocidad, salió de la franja, se dio la vuelta y se incendió. El Capitán Kurdyumov fue expulsado de la cabina, pero murió sin recuperar la conciencia. No había conexión de radio con aviones y faros. Derecha, izquierda, atrás y adelante: solo montañas y dunas de arena. No importa dónde mires, ni un solo punto de referencia. En caso de pérdida de rumbo o en caso de mal funcionamiento de la aeronave, no había ningún lugar para realizar un aterrizaje de emergencia. Para saltar sobre las montañas, fuimos con una escalada de 6000-7000 m, donde incluso los pilotos experimentados perdieron su orientación debido a la falta de oxígeno. En la oscuridad, habiéndose quedado sin combustible, sus aviones se estrellaron en las montañas. A unos 3000 km de Alma-Ata a Lanzhou; había 11 pequeñas bases aéreas de transbordo a lo largo de la ruta de vuelo. La ruta atravesaba el desierto y las regiones montañosas del noroeste de China. No hubo conexión entre los puntos de aterrizaje intermedios, no hubo informes meteorológicos. En los dos campos de aviación en Suzhou y Lianzhou, donde los camellos transportaban gas a través del desierto y las montañas con tanta dificultad, los japoneses obligaron a las pandillas hunuz a atacar para destruir los depósitos de combustible e interrumpir nuestro tráfico aéreo. Por cierto, no había combustible en China, tuvo que ser comprado a los estadounidenses y una cadena de transportadores de gas sirvió en los balancines en contenedores de 20 litros de la vecina Indochina.




En una ruta diferente, varios grupos aéreos salieron de Irkutsk a través de Ulan Bator y Dalan Dzadagad hacia el chino Suzhou. Solo en abril de 1938 fue posible organizar la entrega de bienes a lo largo del "camino de la vida" construido, la ruta Alma-Ata - Urumqi - Hami - Suzhou - Lanzhou. Columnas de camiones ZIS-5 se extendían día y noche a través de la provincia de Xinjiang, transportando cajas de I-16 e I-15bis a la primera base de ensamblaje en Lanzhou y a la segunda base en Hami, detrás de la cual comenzó el Desierto de Gobi. Los aviones que llegaban a Lanzhou repintaron y colocaron marcas de identificación chinas.


SB-2M-103 en color plata. Marcas chinas en el fuselaje, alas y timón

Durante el período de 1937 a 1940, se entregaron 1250 aviones de combate desde la URSS a China, incluidos: cazas I-15 (345); Combatientes I-16 (216); Bombarderos SB (292); DB-3 (24); TB-3 (6).


Bombardero pesado soviético TB-3

A fines de 1937, casi un mes después del inicio del recorrido, ninguno de nuestros combatientes logró llegar al frente chino. Todos los aviones se pararon en la nieve en el aeródromo en Gucheng chino, sin tener la oportunidad de despegar. Además de un grupo de bombarderos SB, bajo el liderazgo de F.P. Ajenjo, escondido de una tormenta de arena que los alcanzaba en el camino, se quedó atascado en la base aérea de Suzhou.

Ya a principios de 1937, los chinos tenían unos quinientos aviones, como dicen, con un bosque de pinos. Largos modelos obsoletos de varios diseños de producción estadounidense, inglesa, francesa, alemana e italiana. Estos eran principalmente biplanos Curtiss BF2C Goshawk y monoplanos Boeing P-26 Peashooter de fabricación estadounidense con una velocidad máxima de vuelo de hasta 350 km / h. El entrenamiento de pilotos chinos, en su mayoría provenientes de clases ricas, fue claramente insuficiente en comparación con los ases japoneses bien entrenados. Nuestros pilotos dijeron que sus colegas chinos oraron antes de partir para que no se encontraran con ases japoneses en el aire. Ellos, en la oportunidad, estropearon intencionalmente sus aviones, solo para no volar a una muerte segura. Al comienzo de la lucha por la capital, Nanjing, solo había 14. Había combatientes japoneses que eran superiores en velocidad y rápidamente destruyeron la mayoría de los aviones chinos y obtuvieron la supremacía aérea completa. Los bombarderos japoneses, sintiendo su impunidad, arrasaron las ciudades chinas y las instalaciones industriales con la tierra. Al destruir a los civiles y desmoralizar al ejército chino, aseguraron el avance exitoso de su ejército hacia el interior. Aquí es donde nuestros "Halcones estalinistas" llegaron a China.


Pilotos voluntarios soviéticos en el aeropuerto de Wuhan. Noviembre de 1937

El liderazgo militar de China se enfrentó a la elección del equipo comprado. La esposa de Chiang Kai-shek, la Sra. Song Meiliying, como Ministra de Aviación del Gobierno de Kuomintang, organizó vuelos de demostración de aviones de muchos países para seleccionar los mejores modelos de equipos. Pero los "halcones estalinistas" soviéticos lograron ganar su corazón con su artículo y acrobacias aéreas ejecutadas por expertos, dejando atrás a todos los competidores. Nuestros pilotos creen que esta es la razón por la cual la elección del avión comprado por China se hizo a favor de la URSS.


Pilotos "chinos"


La fuerza de ataque principal en la segunda guerra chino-japonesa fueron los bombarderos SB de alta velocidad soviéticos, de vuelta en España cariñosamente llamados los pilotos Katyusha. Eran superiores al enemigo principal: el caza japonés I-96 (Mitsubishi A5M) en altura (operaba hasta 3000-3500 m). El techo de nuestro SB en esa modificación fue de 10000 m. Dos motores M-100 de 860 l / s cada uno con un sobrealimentador y una hélice de paso variable (VIS) proporcionaron una velocidad máxima de 445 km / hy un rango de vuelo de hasta 1600 km. Ametralladoras coaxiales delanteras y traseras ShKAS (1800 disparos por minuto por cada cañón), e incluso la instalación de ametralladora inferior "daga de fuego" PV-1. Terrible como "Katyusha" todavía llevaba casi una tonelada de bombas de varios calibres. Gracias a los esfuerzos de nuestros artesanos en China, se inventó una forma de colocar adicionalmente cajas de contenedores caseras con pequeñas bombas de alto explosivo en el compartimento de carga SB, lo que aumentó significativamente la eficiencia del bombardeo. Paralelamente al vuelo, se realizó entrenamiento para la tripulación de vuelo. A finales de 1937, los pilotos soviéticos pudieron entrenar a más de cuarenta reclutas chinos de la SB.


Las tripulaciones del SB-2 M-100A chino se están preparando para el inicio

Hubo varios bombarderos pesados ​​de cuatro motores TB-3, que se distinguieron por el hecho de que pudieron vencer la defensa aérea del enemigo y, volando sobre las islas japonesas, descartaron panfletos de campaña de contenido antibélico. Lentos y anticuados, también fueron útiles para transferencias urgentes de mercancías pesadas y transporte de personal. En el otoño de 1939, un grupo de bombarderos de largo alcance DB-3 desde una altura de siete kilómetros bombardeó el aeródromo japonés en Hankou tres veces, destruyendo 136 aviones enemigos, depósitos de municiones y combustible.

Los trabajadores aéreos de la guerra fueron nuestros cazas monoplano I-16, apodados "Swallow", y los cazas y medios aviones I-15bis "Chizhi". Como regla general, los I-16 más rápidos fueron atacados por un grupo de bombarderos japoneses, mientras que el grupo I-15bis luchó con combatientes enemigos. Nuestras "Golondrinas" (o "Ishachki") tenían una ventaja en armamento, teniendo no solo dos ametralladoras ShKAS de 7,62 mm, sino también dos pistolas ShVAK de alta velocidad de 20 mm de pequeño calibre. Los combatientes japoneses en ese momento todavía no tenían armas, perdiéndonos en potencia de fuego.


Pilotos chinos en la I-15 e I-16 posan cerca de sus aviones

A principios de 1938, más de cien aviones estaban ubicados en la base aérea en el área de Hankou, incluidos 31 bombarderos bajo el mando del Capitán F.P. Polynin. Y en dos aeródromos en el área de Nanchang todavía había unos noventa aviones: los bombarderos de M. G. Machin y los combatientes de A. S. Blagoveshchensky.


Pilotos voluntarios en China (de izquierda a derecha): A. S. Blagoveshchensky, A. G. Rytov, P. V. Rychagov, F. P. Polynin

Los pilotos de los cadetes de la Academia de Vuelo Zhukovsky de Moscú, que todavía no tenían experiencia militar propia, fueron enviados a China por los llamados viajes de negocios de Voroshilov. Todos ellos inmediatamente tuvieron que estudiar en una batalla real contra ases japoneses más experimentados. La superioridad numérica ha estado del lado de los japoneses, pero las fuerzas de nuestros grupos aéreos lograron reducirlos significativamente. Los bombarderos actuaron decisivamente y lanzaron ataques inesperados en aeródromos, comunicaciones de transporte, concentración de tropas, transbordadores y barcos enemigos.



Bombardeó los campos de aviación de Nanjing, Shanghai, Taipei, cruces y redadas en el río Yangtze.

Especialmente las primeras incursiones de nuestros bombarderos fueron una completa sorpresa para los japoneses. Creían en su propia exclusividad en el aire tanto que no se ocuparon de la defensa aérea. El 2 de diciembre de 1937, dos nueves de bombarderos SB, bajo el mando de M. G. Manchin, bombardearon un campo de aviación en Shanghai bajo el mando de "Nueve en el cojinete derecho". Al mismo tiempo, otros nueve SB bombardearon barcos en la redada de Shanghai. Más de 30 aviones enemigos, depósitos de combustible fueron destruidos, un crucero japonés fue hundido y seis barcos más se incendiaron. Tuve que volar sin cobertura, ya que se necesitaban combatientes para proteger sus aeródromos. Por su cuenta, repelieron los ataques de los combatientes japoneses. Cuatro tiradores resultaron levemente heridos. Uno de nuestros SB fue alcanzado, pero pudo llegar al aeródromo de Hangzhou y aterrizar de manera segura.

El Coronel General de la Fuerza Aérea F. I. Drobysh describe el bombardeo de 26 bombarderos del aeródromo Katyusha SB en Nanjing, ocupado por los japoneses (enero de 1938):

Se acercaron al objetivo a una altitud de 5500 m. El navegador dio la orden de maniobra antiaérea e informó: "Veo bombarderos dispuestos en dos filas, la I-96 despega del segundo aeródromo". El enemigo abrió un fuerte fuego antiaéreo, las brechas se encuentran arriba y a la derecha. El navegador Vasiliev da la orden "Bombardear".
Los aviones con escotillas abiertas parecieron detenerse. 40 segundos en la zona de fuego antiaéreo parece una eternidad. Las bombas apuntaban.

Destruido en tierra 48 aviones, pistas de despegue, depósitos de combustible y lubricantes y depósitos de municiones. Los japoneses lograron derribar a uno de nuestros bombarderos, mataron a tres jóvenes rusos.


En el aeródromo de Hankou. De izquierda a derecha: B. B. Kamonin, piloto chino, A. A. Lebedev, traductor.

Major Aviation General G.M. Prokofiev recuerda:

Los aviones japoneses se pararon como parados, listos para el despegue: bombarderos bimotores en tres líneas, cazas en dos líneas. ¡Había más de cien! Adelante y a la izquierda a lo largo del curso, desde todos los lados, se hicieron visibles las explosiones de proyectiles antiaéreos. Dispararon cañones antiaéreos de todos los calibres de todos los barcos, incluidos los países "no beligerantes": inglés, francés, italiano, estadounidense. Y de repente vi cómo el motor derecho se "atascó" abruptamente en el avión del líder.

En esa batalla, el avión del Capitán Polynin fue derribado. El radiador estaba roto y el motor recalentado pronto se atascó. SB comenzó a perder altitud bruscamente, y tuvo que hacer un aterrizaje de emergencia en un prado pantanoso con un motor en marcha. Caer en manos de los japoneses significó una muerte dolorosa. Se conocieron casos cuando los japoneses primero torturaron brutalmente a nuestros pilotos sobrevivientes y luego los ejecutaron de todos modos. De pie listo con una pistola, vio a los japoneses y chinos corriendo desde diferentes direcciones hacia el avión. Los chinos corrieron primero y alejaron a los japoneses con disparos.

En caso de reconocimiento por parte de la población china en el cofre de cada piloto, se colocó un "certificado de seguridad": una pieza de seda fina, garabateada con caracteres chinos. Del texto se deduce que el portador del "documento" es un extranjero que llegó a China para proporcionar asistencia militar. Y que todos los militares y civiles están obligados a tomar medidas para salvarlo. Ajenjo tuvo suerte, y los chinos, que se habían topado con el pantano SB y se sentaron en el pantano, como hormigas, se quedaron alrededor del avión. Alrededor de trescientos campesinos pudieron sacar primero un automóvil de varias toneladas del lodo y luego arrastrarlo al río arrastrando. Allí hicieron pasarelas de madera, el bombardero fue enrollado en una vieja barcaza y enviado al capitán chino a la recepción a lo largo del río Yangtze hasta Hankow. Durante tres días, la tripulación se consideró muerta, pero regresaron, y el avión pronto fue entregado a la base por agua también.

Rumbo a Formosa


La operación más famosa de los pilotos soviéticos fue la destrucción de la base principal de la fuerza aérea japonesa en Taipei (en Taihoku japonés) en la isla de Formosa (Taiwán). El grupo aéreo de bombarderos de alta velocidad fue comandado por el Capitán Fedor Petrovich Polynin (en China era conocido como Fyn Po). El 23 de febrero de 1938, en el aniversario del Ejército Rojo, veintiocho bombas cargadas con SB despegaron hacia Taiwán. Según la inteligencia, el día anterior entregaría un gran lote de aviones comprados por Japón a Alemania e Italia. La aviación japonesa sufrió pérdidas significativas, y el emperador se vio obligado a aumentar la producción de sus cazas I-96, así como a comprar aviones en el extranjero. El riesgo de la operación era grande, la distancia era de más de mil kilómetros, y si sucedía algo, no habría ningún lugar para aterrizar, había agua por todas partes y no quedaba suficiente combustible para el viaje de regreso. Si se captura en territorio japonés, puede estallar un escándalo internacional, ya que oficialmente no estamos en guerra con Japón. Subimos a una altura de 5500 metros, para que los artilleros antiaéreos no pudieran detectar desde el suelo. Todos comenzaron a sentirse mareados, porque los cilindros de oxígeno tuvieron que dejarse en la base para reducir el peso de las máquinas. Inmediatamente pasó la fiesta, al norte de la isla. Se dieron la vuelta con una disminución y con los motores apagados entraron en el área de Taipei desde Japón, desde el sol.


Bombardero soviético de alta velocidad SB "Katyusha"

Los aviones estaban parados en una línea clara en dos filas, los contenedores estaban cerca de los hangares y los aviones sin alas estaban cerca. No había camuflaje en la base, los japoneses no notaron una incursión, y el golpe exacto de más de trescientas bombas de aire destruyó más de 40 aviones ensamblados y todo lo que había en los contenedores. Y también se destruyó un suministro de combustible para tres años, una estación de radio, una gran cantidad de municiones, numerosos vuelos y personal técnico. Por coincidencia, todos se reunieron en una habitación para las vacaciones, donde nuestras bombas estallaron. Ni un solo luchador japonés despegó de una base en Taipei. Los bombarderos SB se sentaron para repostar con gasolina de tanques de 20 litros en el pequeño aeródromo de salto de montaña en Fuzhou e inmediatamente se fueron a casa. En ese vuelo, pasaron más de siete horas, pero el resultado fue grandioso. Fueron recibidos como los héroes de China, llevados desde el avión en sus brazos, y la Sra. Song Meiliying les regaló a los pilotos soviéticos un gran pastel con una inscripción de felicitación en honor a los pilotos voluntarios soviéticos y el aniversario del Ejército Rojo. China celebró la victoria, y en el Japón imperial declaró el duelo nacional. El comandante del aeródromo japonés cometió un suicidio ritual. Y nuestros pilotos tuvieron que guardar silencio modestamente sobre su éxito. También hubo amantes para apropiarse de la fama de otras personas: un grupo de pilotos voluntarios estadounidenses e ingleses, dirigido por Vincent Schmidt. Por cierto, estos pilotos prácticamente no volaron a operaciones militares, pero nunca se negaron a recompensar a los chinos por su ayuda, a diferencia de nuestros militares. Este mito fue disipado por los mismos japoneses, diciendo que sus pilotos bombardearon su base. La inteligencia japonesa fue excelente, y luego nos anunciaron una nota de protesta. Los aliados estadounidenses, una vez que volaron en una misión de combate, arrojaron bombas por error en posiciones chinas, por lo que fueron sometidos a bombardeos feroces. Después de este incidente, no volaron por mucho tiempo. Durante las incursiones de la aviación japonesa, no intentaron despegar para rechazar el ataque o sacar los aviones del ataque, sino que se fueron inmediatamente en coche a la ciudad bajo la protección de la bandera de su embajada, que no bombardearon.

Hablando de voluntarios extranjeros: había pilotos franceses en los cazas Curtiss P-36 Hawk. Machin describe su participación en la defensa del aeródromo de Nanchang del ataque japonés: "La mayoría de estos muchachos jóvenes y fervientes murieron en batallas aéreas con combatientes japoneses". El hecho es que los motores de sus aviones eran inferiores a los japoneses en potencia, y entre los pilotos franceses no había interacción coordinada. Pronto su grupo dejó de existir en absoluto.

Y en marzo de 1938, un grupo de 25 SB Capitán Polynin, nuevamente en la parte trasera del enemigo, destruyó el puente del ferrocarril y al mismo tiempo construyó un pontón cruzando el río Amarillo, por el que se suponía que el ejército japonés debía cruzar. Así que la ofensiva japonesa en todo el Frente Norte fue frustrada, lo que no permitimos unirnos con la Central en un grupo grande.

To be continued ...
Halcones rusos en el cielo de China
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Fotos utilizadas:
coollib.com tsushima.su, Aviadejavu.ru, o4erkiovoine.ru, partizzan1941.ucoz.ru, kamozin100.ucoz.net
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