¿Toyota está despegando? UAV desconocidos se prueban en los EE. UU.


Nuevo UAV durante las pruebas en tierra. Foto Jack Beyer

Actualmente, se está probando una gran cantidad de varios tipos de aviones experimentales en los Estados Unidos, y el otro día se supo que hay otro UAV experimental inusual. En uno de los principales sitios de investigación, se vio un dron previamente desconocido de un tipo característico con capacidades especiales. Aún no se han publicado datos oficiales sobre él, pero el público ya ha logrado revelar algunos detalles interesantes.

Objeto no identificado


Hace unos días, el famoso fotógrafo de aviación Jack Bayer publicó una serie de fotografías de un avión inusual realizado en el puerto aéreo y espacial de Mojave. Debido a que no son las mejores condiciones climáticas, las imágenes no son de alta calidad, pero le permiten determinar la apariencia aproximada del producto capturado y, al menos, su clase.



Usando un vehículo tractor, el avión fue llevado a un área abierta y realizó algunos trabajos. Al finalizar, el automóvil fue remolcado al hangar. Se desconoce qué investigación se está llevando a cabo actualmente y cuál fue el propósito de la salida filmada al sitio.

Pronto, una nueva foto del UAV experimental apareció en el recurso Reddit. Muestra mejor las características principales del diseño y las unidades individuales. Además, el número de registro es claramente visible, esto abre oportunidades para nueva información. Sin embargo, la información más interesante aún se desconoce y no es posible determinarla a partir de fotografías.

Unión eléctrica


Un UAV experimentado tiene un número de registro N871YT. Este número está registrado en Toyota Motor Engineering & Mfg America. El certificado correspondiente se emitió el 29 de julio de 2019 y es válido hasta el 31 de julio de 2022. El número se emite a un avión con número de serie 001, equipado con una planta de energía eléctrica y con un peso de despegue de menos de 12500 libras (5675 kg).


Vista desde un ángulo diferente. Foto Jack Beyer

En las quillas del dispositivo hay un emblema de uno de los proyectos prometedores de Toyota: el programa Project Portal. El trabajo comenzó hace unos años, su objetivo es generar desarrollos para la creación de camiones con una planta de energía eléctrica basada en celdas de combustible de hidrógeno.

En el contexto de un UAV desconocido, reciente noticias. A mediados de enero, Toyota anunció una colaboración con la firma estadounidense Joby Aviation. Este último es uno de los líderes en el campo de los dispositivos eléctricos de despegue vertical (eVTOL), y se planea crear un nuevo modelo de este tipo junto con colegas extranjeros. Toyota está actuando como inversor y también planea proporcionar parte de la tecnología necesaria. Al mismo tiempo, el trabajo de diseño principal recae en Joby.

Dos compañías planean crear equipos prometedores como eVTOL, adecuados para uso comercial. Tales aviones en el futuro pueden convertirse en una solución a los problemas de movilidad en las ciudades. Se espera una verdadera revolución en el transporte. Sin embargo, el desarrollo de esta dirección será difícil, largo y costoso. Entonces, de acuerdo con el último acuerdo, Toyota invertirá más de $ 390 millones en un proyecto conjunto. Los plazos para la finalización aún no se han especificado.

Versión principal


Todos los datos disponibles indican que en el aeródromo de Mojave, han comenzado las pruebas de un UAV experimentado desarrollado conjuntamente por Toyota y Joby. A pesar de la reciente firma de un contrato de trabajo conjunto sobre el tema eVTOL, las empresas ya han logrado construir y probar el primer aparato experimental.


Dron de remolque. El automóvil le permite evaluar su tamaño. Foto Jack Beyer

Se puede suponer que la plataforma y los elementos principales de la central eléctrica fueron desarrollados por los constructores de aviones de "Joby". Estos productos se complementaron con una planta de energía y otros componentes creados por Toyota como parte del proyecto Portal. Por lo tanto, el intercambio de tecnologías y su uso conjunto ya ha comenzado.

Aparentemente, la cooperación real entre las dos compañías comenzó mucho antes de la firma del acuerdo formal. Es por eso que solo han pasado unas pocas semanas desde el contrato hasta las pruebas. Al mismo tiempo, los participantes del proyecto aún no han confirmado ninguno de los supuestos existentes y, por lo tanto, no está completamente claro qué está sucediendo exactamente. Sin embargo, mucho está claro sin confirmación oficial.

rasgos técnicos


Un UAV experimental de propósito desconocido y un nombre desconocido se distingue por su diseño característico y apariencia específica. En esencia, es un helicóptero multicopter con una planta de energía eléctrica. De esta forma, el dispositivo es bastante capaz de servir como un demostrador de tecnología y un soporte para probar soluciones técnicas.

El planeador UAV tiene un diseño inusual. Tiene un fuselaje elíptico bajo y longitud limitada. Dos alas delanteras y traseras de gran alargamiento y pequeño ancho están unidas al fuselaje. La envergadura del alerón trasero es más grande. Entre las alas hay cuatro góndolas longitudinales de sección transversal pequeña. Las góndolas centrales forman vigas de cola sobre las que se colocan las quillas.




Hasta ahora, la única foto de alta calidad de un besplotnik. Photo Reddit.com

La planta de energía incluye cinco motores eléctricos de tipo y potencia desconocidos. Uno está ubicado en la nariz del fuselaje, otros cuatro están en las góndolas laterales. Los grupos de hélices se colocan hacia adelante y hacia atrás para un equilibrio óptimo.

Cuatro trenes de aterrizaje curvos se fijan debajo de la parte inferior del fuselaje. Algunos bloques de propósito desconocido están suspendidos entre ellos. Con igual probabilidad, podemos hablar sobre un simulador de carga útil y celdas de combustible desde el Portal del Proyecto.

Debido a la función específica del UAV no necesita controles particularmente sofisticados. Para pasar las pruebas de la central eléctrica, necesita un sistema de control remoto y medios para monitorear el funcionamiento de las unidades. Todos los vuelos pueden llevarse a cabo bajo orden desde tierra. Sin embargo, en el futuro, son posibles nuevas pruebas con la duración de la batería, que requerirán una aviónica diferente.

El peso del UAV no supera las 5,6-5,7 toneladas. La longitud del vehículo se puede estimar en 8-9 m, la envergadura de las alas, aproximadamente 8-10 m. Se desconocen los parámetros de energía. Para evaluarlos, necesita conocer los principales parámetros de la planta de energía. Puede recordar que los primeros autos experimentales con celdas de combustible de hidrógeno del proyecto Portal desarrollaron una potencia de 670 hp. Sin embargo, el UAV y el camión, obviamente, difieren significativamente en el diseño de la planta de energía y deben mostrar características diferentes.

Perspectiva desconocida


A juzgar por el diseño, el UAV sin nombre es capaz de realizar despegues y aterrizajes verticales, colgar y realizar vuelos horizontales en cualquier dirección. Quizás una unidad grande pueda levantar una carga útil en una eslinga externa. No se requiere más de él: el dispositivo es una plataforma experimental para probar y probar nuevas tecnologías en el sector energético.


Experimentado portal del proyecto de camiones. Fotos de Toyota

Como parte de su Portal de Proyectos, Toyota ya ha creado y probado celdas de combustible de hidrógeno, convertidores de corriente, sistemas de control y motores eléctricos. Se obtuvieron resultados muy notables en el contexto del transporte por carretera. Los primeros camiones con una planta de energía inusual ya han entrado en servicio.

Paralelamente, Toyota, en cooperación con Joby Aviation, comenzó a adaptar las prácticas existentes a los requisitos de los aviones pequeños. Hasta ahora solo estamos hablando de un UAV experimentado con capacidades muy limitadas, que probablemente ni siquiera ha despegado. En un futuro cercano, las pruebas de vuelo deberían comenzar, y después de eso, los autores del proyecto podrán sacar las primeras conclusiones.

Por el momento, la tarea principal del proyecto conjunto de Toyota y Joby es la verificación general de nuevas unidades y la acumulación de experiencia. Después de eso, las dos compañías planean comenzar a desarrollar aviones ligeros adecuados para uso comercial. Cuán exitosos serán estos autos y si podrán encontrar un lugar en el transporte, solo se puede adivinar. Sin embargo, es obvio que las perspectivas para este proyecto dependen directamente del trabajo actual.
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