Military Review

El Principado de Andorra es el último veterano

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El Principado de Andorra es el último veterano

Primeras líneas, últimas líneas



Norman Westby tenía 98 años. Murió el pasado sábado 7 de enero en Sant Julià de Loria, que se encuentra a medio camino de la frontera española con Andorra la Vella, la capital del principado. N. Westby, un inglés afincado en Andorra hace tres décadas, fue el último veterano de la Segunda Guerra Mundial en este diminuto país.

El teniente Westby luchó por la libertad con los nazis a bordo del bombardero Avro Lancaster y participó en 1943 incursiones desde noviembre de 1945 hasta abril de 57. Después de él, hubo notas que se convirtieron en una verdadera sensación: son un libro de registro con una continuación en forma de memorias escritas ya en el siglo XXI.

Leemos la entrada fechada el 29 de marzo de 1944. A bordo del Lancaster, pilotado por el Capitán Wainman, Norman Westby estaba, como siempre, en ese hermoso día de primavera. El objetivo es Nuremberg, la capital de Baviera:

"Viaje infernal. Los hunos [alemanes] envían todo lo que tienen contra nosotros y aún más. Vemos la caída de uno de los 27 Lancaster derribados frente a nuestros ojos. Los bombarderos de comando sufrieron la mayor cantidad de pérdidas: 97 aviones no regresaron a la base.

Estas son líneas del libro de registro de un avión de combate en el que Norman Westby cayó a cargo del bombardeo. Tenía que apretar el gatillo, escuchar el sonido característico, anotado en el diario de vuelo como un "sorbo", y dejar caer la carga de la bomba sobre el objetivo.


A partir de estas notas casi telegráficas, encontradas sobre el último veterano, se forma un relato simple y por lo tanto aún más impresionante de las misiones de combate más mortíferas en las que participó Norman Westby. Su Lancaster era parte del 101º Escuadrón de Bombarderos Nocturnos.

El Escuadrón No. 101 se destaca, entre otras cosas, por estar equipado con lo que parecían ser dispositivos anti-radar que confunden a los cazas alemanes. Tenía su base en el aeródromo de Ludford Magna.

El insólito nombre de esta base aérea inglesa se convertiría más tarde en una auténtica leyenda. Muchos consideraron que esta pista de aterrizaje era un aeródromo suicida. Entonces, en esa incursión en Nuremberg, de 26 aeronaves del escuadrón que despegó de Ladford Magna, solo 19 sobrevivieron.

“Nosotros mismos éramos la fuerza aérea”


La introducción es esa parte del libro de registro que contiene las reglas para los pilotos, y luego, una especie de diario. Registra los detalles de cada vuelo: día, hora, ruta y duración, datos del dirigible. Por último, información sobre el piloto, navegante, objeto del vuelo e incidencias.

Esta información de Norman Westby fue inmediatamente apreciada, especialmente porque estamos hablando de una persona tan única. N. Westby, de 20 años, se inscribió en la Royal Air Force como voluntario incluso antes del desembarco aliado en Normandía. Por su cuenta al final, docenas de salidas, en cada una de las cuales arriesgó su vida.

Pérdidas entre los pilotos del bombardero aliado. aviación fueron quizás los más grandes en esa guerra. En términos porcentuales. De los aproximadamente 120 55 hombres que participaron en las incursiones del legendario Bomber Command durante los años de la guerra, XNUMX XNUMX cayeron en batalla.

Otros ocho mil quinientos resultaron heridos y más de 10 mil fueron capturados por los alemanes. Pero precisamente por eso armas, como bombas aéreas, el enemigo sufrió más pérdidas que las que le infligió todo el ejército británico.


Entonces, Norman Westby de uno de los Lancaster (en la foto) tuvo la suerte de ser uno de los gloriosos sobrevivientes. En su caso, estas no son solo palabras y no solo un homenaje, porque 57 salidas: era más, mucho más de lo que se requería de los pilotos de la RAF.


Los bombarderos B-17 fueron llamados no solo "fortalezas voladoras", sino también cariñosamente - Memphis Belle

Cuando completaron su serie de incursiones con el legendario Memphis Belle, fueron despedidos del frente y asignados para entrenar nuevas tripulaciones. Y en una serie hubo 31 incursiones, 31 incursiones en ciudades e instalaciones militares.

Westby completó su serie el 31 de mayo de 1944 con una redada en la ciudad de Trapp en el norte de Francia:

“Sin resistencia enemiga. Ante fuertes tormentas eléctricas. Buen viaje para completar el raid”, dice la bitácora de vuelo del teniente.

Pronto se unió al escuadrón, que generalmente se adelantaba a los bombarderos y marcaba los objetivos con bengalas. "Un segundo (quince disparos de cohetes) y un tercio del trabajo realizado".

¿Por qué lo hizo? Leyendo el diario:

“Entonces (la oportunidad de participar en la guerra contra los nazis - ed.) simplemente se nos dio a conocer. Se suponía que debías estar allí para inscribirte como voluntario en la RAF, la Royal Air Force. Porque todos éramos voluntarios en la Fuerza Aérea”, escribió Norman Westby ya en 2017 en las páginas de su diario, más precisamente, memorias o memorias.


Al borde de la muerte


Westby ha mirado a la muerte a los ojos más de una vez. Por ejemplo, el 11 de mayo de 1944. Esa noche, dado que la RAF se especializaba en bombardeos nocturnos y el diurno era asunto de los yanquis, la ciudad belga de Hasselt era el objetivo. Así es como Norman Westby escribió al respecto en el mismo 2017:

“Yo era joven, me gustaba el riesgo, y decir todo esto, tal vez fue un poco loco. Esto fue necesario para que usted se inscribiera como voluntario en la Royal Air Force. Porque todos éramos voluntarios. Nosotros mismos éramos la fuerza aérea.

El Lancaster, que iba el 11 de mayo junto con el coche de Norman Westby, se acercó peligrosamente a uno de los aviones alemanes. Tanto es así que terminó simplemente caminando sobre él. Las hélices del Fockewulf FW 190 literalmente derribaron la cabina y con ella las cabezas de sus pobres camaradas de armas.

El Lancaster herido inmediatamente comenzó a caer hacia adelante y pronto desapareció en la noche.

«no volvio a la base', concluye lacónicamente la libreta grande y ordenada del teniente Westby.

Era su peor recuerdo de la guerra, y comprensiblemente. Pero estaba bastante claro que si sobrevivió, fue solo por pura casualidad. Ningún mérito personal, ni siquiera para el piloto.

"Fue suerte. Y nada más.

Cuando despegues a 20 pies en uno de 000 o 500 aviones y aparezca un escuadrón de FW 600, no cuentes demasiado con la habilidad del piloto o los artilleros. No podían ver mucho, y todo dependía de la suerte.

Había tripulaciones a las que Dios cuidaba por alguna razón, y había otras que no. Y nada más."

Todo esto y mucho más está contenido en los diarios que Norman Westby siguió escribiendo durante muchos años en casa. Estos días se ha hablado mucho en Andorra de rendir el último homenaje a este héroe de la lucha por la libertad.

Pero alguien también recordó que Westby en los últimos años estaba atormentado por el remordimiento, porque comprendía el daño que causaban los ataques aéreos aliados a la población civil de la misma Alemania. Pero otros respondieron sugiriendo que se podía imaginar una alternativa terrible si Norman Westby y miles como él no tuvieran el coraje de enfrentarse a Hitler.

De modo que, "Gracias Norman y descansa en paz amigo”, dicen en estos días de luto los habitantes de un pequeño principado, una meca turística, que se escondía en los Pirineos entre España y Francia.

En lugar de PS El autor, que visitó Andorra solo una vez, en el mismo año 2017, cuando Norman Westby fue especialmente activo en agregar a sus notas, se suscribió durante mucho tiempo al semanario de la red Diari BonDia allí. Este artículo se basa en el epitafio de Norman Westby publicado en él, con algunas adiciones necesarias.
autor:
Fotos utilizadas:
Diari BonDia, miro.medium.com
12 comentarios
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  1. Ryaruav
    Ryaruav 19 января 2022 18: 18
    +2
    7 de 26 no es el peor resultado, los expertos alemanes eran oponentes peligrosos, y los aliados también lucharon y no están mal, pero en comparación con las tripulaciones de nuestro IL-2 bajo el fuego de la excelente defensa aérea militar alemana más combatientes, bombardeando no desde 7000 m en el radar pero a simple vista. tienen peleas 5000-8000m, y tenemos hasta 4500
  2. Cenizas de Claes
    Cenizas de Claes 19 января 2022 19: 10
    +4
    Destino - la capital de Baviera Nuremberg

    La capital de Baviera es Múnich. Núremberg es más bien la capital de la fiesta del Reich.
    Sí, entonces, el 30 de marzo, de 795 Lancaster, se perdieron 96. Parece ser por el debut de "shrege music".
  3. Jager
    Jager 19 января 2022 19: 31
    +4
    La incursión en Berlín en el 41 por nuestros bombarderos: ahí estaba la tarea de los bombarderos suicidas. O allanamientos en cruces durante el día sin ningún tipo de cobertura en TB-3.
    En cualquier caso, rindamos homenaje al aliado, ¡especialmente porque participó directamente en las batallas y no estaba en la retaguardia ni en el cuartel general!
    Salen los últimos testigos...
  4. viktortarianik
    viktortarianik 19 января 2022 19: 32
    +4
    La primera vez que escuché que un piloto alemán en el "Focke-Wulf" hizo un ariete y, al parecer, de manera muy competente.
    1. Ingeniería
      Ingeniería 19 января 2022 20: 06
      +4
      El FW-190 ha declarado carneros, pero está mal con la confirmación "del otro lado". El mismo Dahl, por ejemplo, tiene una aplicación, no hay confirmación de pérdidas estadounidenses. Por otro lado, hay, por ejemplo, evidencia de estadounidenses derribados sobre la embestida deliberada de su avión el 6 de marzo, pero no hay solicitudes de los alemanes.
      Hermann Walfred derribó un B-24 con un ariete el 30 de enero de 1944. Los estadounidenses confirman la baja, aunque sin precisar las circunstancias.
      Los Messers tuvieron más "suerte" en este sentido. Fotos, pruebas de ambos lados, etc. Principalmente gracias al "comando Elba"
  5. Alf
    Alf 19 января 2022 19: 44
    +6
    Los bombarderos B-17 fueron llamados no solo "fortalezas voladoras", sino también cariñosamente - Memphis Belle

    Mientras completaban su serie de incursiones con la legendaria Memphis Belle,

    ¿Es entonces cuando las Fortalezas se llamaban las Bellezas de Menfis? La belleza era solo una copia.
    Pero alguien también recordó que Westby había estado atormentado por el remordimiento en los últimos años, porque comprendía el daño que causaban los ataques aéreos aliados a la población civil de la misma Alemania.

    Nuevamente conocedores de las "lágrimas de un niño"... ¿Esta población civil?

    ¿Y no quieren visitar Coventry?
  6. Multiplicador de fuerza
    Multiplicador de fuerza 19 января 2022 21: 14
    +2
    Traducción de la curva (no hay rango de teniente en la RAF), el género para la sección histórica es extraño.

    Así es como Norman Westby escribió al respecto en el mismo 2017:
    El Lancaster, que iba el 11 de mayo junto con el coche de Norman Westby, se acercó peligrosamente a uno de los aviones alemanes. Tanto es así que terminó simplemente caminando sobre él. Las hélices del Fockewulf FW 190 literalmente derribaron la cabina y con ella las cabezas de sus pobres camaradas de armas.


    El diario 101 Sqn ofrece una versión ligeramente diferente de los eventos. El avión, que transportaba a F/Sgt N.Westby, chocó con otro Lancaster a las 23:50:30 a 12,000 pies.
    En realidad, los detalles de la colisión con la siega de cabezas con una hélice están en el diario de Westby.

    Y así es con los británicos.
    1. Andrey Zhdanov-Nedilko
      Andrey Zhdanov-Nedilko 20 января 2022 12: 37
      +1
      Chicos del reino de los cielos! Que muerte tan terrible... Por primera vez escucho de tal hecho.
  7. Flanco
    Flanco 20 января 2022 11: 56
    +3
    Los estadounidenses en el B-17 tenían una norma de 25 salidas y desmovilización. La primera tripulación tardó un tiempo en sobrevivir después de 25 salidas. Y el nuestro voló a muerte o comisión por lesiones. No compares la intensidad de la guerra.
    1. Andrey Zhdanov-Nedilko
      Andrey Zhdanov-Nedilko 20 января 2022 12: 40
      +4
      Si la URSS estuviera en el extranjero y "fuera" a la guerra a voluntad, entonces tal vez también habría sido así. Pero no tuvimos suerte: estamos en el continente y, con mayor frecuencia, vienen a visitarnos varios "camaradas" no invitados, a quienes siempre les falta algo en casa ...
      1. Alf
        Alf 20 января 2022 18: 36
        0
        Cita: Andrey Zhdanov-Nedilko
        Pero no tuvimos suerte: estamos en el continente y, con mayor frecuencia, vienen a visitarnos varios "camaradas" no invitados, a quienes siempre les falta algo en casa ...

  8. Grossvater
    Grossvater 16 marzo 2022 20: 42
    0
    Hamburgo, Dresden... Primero minas terrestres, luego mecheros. Todo ello en zonas residenciales.
    Tormenta de fuego, 6000 grados.
    Los heridos sobrevivientes y las enfermeras del guardabosques, para no perder el blanco, son asesinados por combatientes, ¡como en Dresde!
    ¡Caballeros heterosexuales sho fox!
    9 de cada 10 soldados muertos de la Wehrmacht y las SS murieron en el frente oriental, 9 de cada 10 civiles desarmados fueron asesinados en sus casas por los aliados.