“Jeep volador” para el Pentágono: programa Agility Prime

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“Jeep volador” para el Pentágono: programa Agility Prime
Un rotor basculante experimentado de Joby Aircraft, transferido al Pentágono el año pasado. Foto Aviones Joby


El Pentágono y estructuras relacionadas están nuevamente buscando oportunidades para aumentar la movilidad del personal en el contexto del servicio diario y las misiones de combate. Hace unos años volvieron al concepto de “jeep aéreo” e incluso lanzaron un desarrollo competitivo de dicho equipo. Un trabajo de este tipo se ha recopilado en un programa llamado Agility Prime, que ya ha dado algunos resultados, pero en general todavía no está a la altura de las expectativas.



Problema de transporte


Las fuerzas armadas estadounidenses tienen muchas bases, tanto dentro del país como en el extranjero. Regularmente existe la necesidad de transferir un número limitado de personas y carga de una instalación de este tipo a otra. Además, algunas bases son de gran tamaño y moverse por ellas se convierte en un problema específico aparte.

Dependiendo de las distancias, este tipo de problemas se solucionan mediante transporte por carretera o aéreo. El personal militar viaja dentro de la misma base en automóviles; el mismo transporte es adecuado para viajar entre diferentes objetos. Se utilizan helicópteros o aviones para cubrir largas distancias y/o reducir el tiempo de viaje.

En general, un sistema de apoyo al transporte de este tipo corresponde a las tareas asignadas, pero no está exento de inconvenientes. Así, el transporte por carretera, a pesar de su sencillez y bajo coste de explotación, tiene una velocidad limitada, mientras que aviación conveniente, pero bastante caro. Al mismo tiempo, todos los tipos de transporte existentes tienen una lista innata de ventajas y desventajas, que es casi imposible de cambiar.


Avión ALIA durante las pruebas. Foto Tecnologías BETA

Para optimizar el sistema de transporte, hace varias décadas se propuso el concepto de “jeep volador”. Se trata de la creación de una avioneta capaz de transportar a varias personas o cargas comparables en una distancia limitada. Al mismo tiempo, el dispositivo debe ser sencillo en cuanto a diseño y económico en su manejo.

El Pentágono ha abordado este tema varias veces en el pasado. Empresas privadas ofrecieron sus proyectos de este tipo. Por razones objetivas, esos proyectos no cumplieron con las tareas asignadas y no avanzaron más allá de la etapa de desarrollo y prueba. Sin embargo, el departamento militar no abandona la prometedora idea. Hace varios años volvieron a hacerlo y ahora planean implementarlo utilizando tecnologías modernas.

"Movilidad primaria"


En abril de 2020, el Pentágono lanzó un prometedor programa de investigación llamado Agility Prime (puede traducirse como “Movilidad Primaria”). Durante este programa estaba previsto realizar un concurso para desarrollar un nuevo "jeep volador", construido con tecnologías modernas. El proyecto más exitoso podría desarrollarse en el futuro e incluso llegar a la producción en masa.

Había varios requisitos básicos para un avión prometedor. Al mismo tiempo, debido a la falta de tecnologías y conceptos desarrollados, los términos de referencia fueron bastante suaves y no establecieron límites estrictos. Sin embargo, todos los eventos estaban planificados para llevarse a cabo en un tiempo mínimo. Así, se esperaban equipos experimentales o demostradores de tecnología durante 2020-21, y el inicio de las entregas en serie de “jeeps voladores” estaba previsto para 2023.


Transferencia del producto BETA ALIA al cliente, octubre de 2023. Foto del Departamento de Defensa de EE.UU.

El requisito técnico clave era el uso de despegue y aterrizaje verticales. El cliente también quiere utilizar un sistema de propulsión eléctrico. Entendiendo todas las limitaciones y complejidades de tales sistemas, el Pentágono se refirió a la posibilidad de obtener un alto rendimiento y simplificar el mantenimiento de los equipos, lo que es de particular importancia para el ejército. No se especificaron las características tácticas y técnicas específicas que requiere el “jeep”.

Varias empresas estadounidenses se interesaron por el programa Agility Prime, en su mayoría pequeñas organizaciones de reciente creación. Tres de ellos pasaron la selección preliminar. En un futuro próximo, tuvieron que elaborar sus proyectos y construir equipos experimentales. Luego, el Pentágono planeó realizar pruebas comparativas de tres "jeeps".

A pesar de todo el optimismo, el programa de Movilidad Primaria se topó casi de inmediato con dificultades de diversa índole. En primer lugar, esto provocó el incumplimiento de los plazos. Inicialmente se suponía que todo el proceso, desde el pedido hasta la entrega del equipo a las tropas, duraría poco más de tres años. En la práctica, todo resultó diferente: a finales de 2023 solo lograron construir y transferir los primeros prototipos.

Tres concursantes


Joby Aircraft fue el primero en afrontar la tarea de desarrollar y construir un avión para el Pentágono. En septiembre del año pasado entregó al cliente un prototipo de “jeep volador”, que aún no tiene nombre propio. El producto fue entregado a la Base de la Fuerza Aérea Edwards (California), donde deberá someterse a todas las pruebas necesarias, tanto de forma independiente como junto con otros equipos.


Rotor basculante Archer Midnight. Foto Arquero Aviación

El aparato de Joby Aircraft es en realidad un rotor basculante con central eléctrica. Tiene un fuselaje en forma de lágrima con una cabina de cinco asientos, así como un ala estrecha y de gran alargamiento. Hay cuatro góndolas de motor en el ala. Los dos centrales se hacen estacionarios, pero su parte de proa con la hélice se puede girar hacia arriba. Las góndolas laterales son totalmente móviles. Al cambiar la posición de las góndolas y/o hélices, el rotor basculante debe pasar de un modo de vuelo a otro.

Aún no se han anunciado el tipo y características de los motores y la batería. Según los cálculos de los creadores, el avión debería alcanzar una velocidad de aprox. 200 millas por hora (más de 320 km/h) y tienen un alcance de vuelo de hasta 150-160 km. Este nivel de rendimiento es totalmente coherente con las tareas previstas y las condiciones de funcionamiento.

A finales de octubre, BETA Technologies entregó al Pentágono un prototipo de su rotor basculante ALIA. Además, se han sometido a pruebas los simuladores para el entrenamiento de equipos y personal técnico. El avión ya pasó algunas pruebas y mostró algunas de sus capacidades.

El producto ALIA es un dispositivo vagamente similar a un avión. Tiene un fuselaje aerodinámico y alas altas con una envergadura de 50 pies (15 m). El ala del vehículo tiene dos góndolas longitudinales con un par de tornillos de elevación en cada una. La cola tiene una hélice empujadora para vuelo horizontal.


Medianoche en vuelo. Foto Arquero Aviación

El “jeep volador” BETA ALIA tiene capacidad para cinco personas y puede levantar cargas de hasta 450 kg. La velocidad máxima estimada alcanza los 400 km/h. La autonomía de vuelo es de al menos 220 km.

El tercer participante en las pruebas comparativas pronto será el rotor basculante Midnight de Archer Aviation. Ya ha sido construido y está siendo sometido a pruebas en fábrica. En un futuro próximo, el producto será entregado al Pentágono para que tome las medidas necesarias.

El rotor basculante Archer Midnight es similar en arquitectura y diseño a un producto de Joby Aircraft. Al mismo tiempo, es más grande y pesado, y también tiene un sistema de propulsión diferente. El ala recta alberga seis góndolas de motor, cada una de las cuales lleva dos hélices. El rotor de nariz puede estar en posición vertical u horizontal para elevación y despegue/aterrizaje, respectivamente. La hélice trasera está fijada en posición horizontal y es responsable únicamente del vuelo vertical.

En términos de capacidad de carga, Midnight es similar a ALIA: hasta cinco personas o 450 kg en la cabina. La velocidad máxima de vuelo será de 240 km/h con una autonomía de aprox. 160 kilómetros. Para resolver los problemas del "jeep", se proporciona un modo de funcionamiento especial. En este caso, el dispositivo deberá volar a una distancia de no más de 30-32 km con una recarga intermedia de la batería entre ellos, lo que no llevará más de 12 minutos.

Futuro incierto


Hay ciertas esperanzas para el programa Agility Prime. Si los resultados de este trabajo logran obtener todos los resultados deseados, entonces el ejército estadounidense tendrá a su disposición un vehículo fundamentalmente nuevo con una combinación especial de características técnicas y operativas. Con su ayuda será posible mejorar la movilidad del personal militar en diferentes situaciones y optimizar la logística en general.


Medianoche con grupos de hélices en modo vuelo estacionario/vertical. Foto Arquero Aviación

Sin embargo, no se garantiza la finalización exitosa del programa actual, como lo indican claramente varios factores. Así, las especificaciones técnicas del Pentágono resultaron demasiado complejas y el tiempo para desarrollar proyectos fue insuficiente. Como resultado, los planes para comenzar las entregas de equipos en serie en 2023 no se cumplieron. Además, a finales del año pasado sólo dos de cada tres prototipos habían sido construidos y presentados para pruebas.

A pesar de todos los esfuerzos, los proyectos del concurso resultaron bastante complejos. Al parecer, esto se debe a la exigencia del cliente de utilizar una central eléctrica. Los sistemas de este tipo todavía tienen características limitadas y con su ayuda no es fácil crear un avión completo. Al mismo tiempo, no es necesario que la “movilidad primaria” tenga características de vuelo sobresalientes, lo que podría reducir en cierta medida la complejidad del proyecto.

A pesar de todas las dificultades, el programa Agility Prime se acerca a la etapa de pruebas comparativas de tres prototipos. Esto significa que en un futuro próximo quedará claro si las tres empresas fabricantes de aviones lograron cumplir con las tareas asignadas y realmente lograron un avance tecnológico. Se desconoce si el programa estará a la altura de sus expectativas. Aún no hay razones claras para hacer pronósticos positivos, pero el pesimismo puede ser prematuro.
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20 comentarios
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  1. -2
    19 archivo 2024 04: 50
    Esto es lo que significan baterías de gran capacidad y de carga rápida... Sin embargo, no estamos desesperados: ¡estamos probando el UAV de transporte Partizan con una velocidad de aterrizaje de 50! kilómetros por hora y por lo tanto con un área requerida para V/P muy corta.
    1. +2
      19 archivo 2024 05: 17
      . "Jeep volador" para el Pentágono

      O un taxi no tripulado para un ciudadano. Electricidad, despegue vertical en helicóptero y vuelo en avión. Sin piloto. Éste es el concepto con el que las principales compañías de aviación del mundo han estado luchando durante los últimos diez años. Hasta el momento no ha tenido éxito, aunque hay muchos proyectos. Sin duda esto se hará realidad. Y entonces habrá una revolución. Los vehículos aéreos no tripulados eléctricos de pasajeros sustituirán a los helicópteros ligeros. Para comenzar.
      1. -1
        19 archivo 2024 05: 30
        Cita: Stas157
        Éste es el concepto con el que las principales compañías de aviación del mundo han estado luchando durante los últimos diez años. Ningún éxito hasta el momento
        Creo que ya se han logrado algunos éxitos incluso en la implementación práctica. Creo que es muy importante que los propios clientes decidan qué es lo más adecuado para ellos para su uso práctico, ¡y creo que esta tarea es más difícil que crear el avión en sí!
    2. +1
      19 archivo 2024 05: 25
      Cita: Vladimir_2U
      UAV "Partizán"

      Entonces esto no es más que el viejo An-2. Un avión que tiene setenta años. Agregaron la posibilidad de vuelo no tripulado y algo de plástico.
      1. 0
        19 archivo 2024 06: 48
        Cita: Stas157
        Entonces esto no es más que el viejo An-2. Un avión que tiene setenta años. Agregaron la posibilidad de vuelo no tripulado y algo de plástico.

        ¿Es esto malo, aunque no sea exactamente un An-2? Lo más importante aquí es el control no tripulado y una zona de despegue y aterrizaje muy pequeña, e incluso en combinación con la seguridad.
  2. 0
    19 archivo 2024 05: 23
    volvió al concepto de “jeep aéreo”
    En realidad, un “jeep”, por definición, es un vehículo universal destinado al transporte tanto de carga como de personal.
    El dispositivo deberá volar a una distancia de no más de 30-32 km con una recarga intermedia de la batería entre ellos, lo que no tardará más de 12 minutos.
    En realidad, 12 minutos también es demasiado, lo recuerdo bien. el trabajo "El guardián de la estación" - allí en la "estación" simplemente cambiaron los caballos y los anteriores fueron "cargados" por más tiempo.
    El ejército estadounidense tendrá a su disposición un vehículo fundamentalmente nuevo con una combinación especial de características técnicas y operativas. Con su ayuda será posible mejorar la movilidad del personal militar en diferentes situaciones.
    - ¡Es lo correcto!
    Realmente no entiendo por qué es necesario usar solo motores eléctricos, aunque solo sea por el silencio. Pero se puede combinar con otro tipo de motores, al menos en modo despegue/aterrizaje.
  3. -2
    19 archivo 2024 05: 33
    Bueno, ¿cuánto tiempo se puede escribir sobre este milagro de un aborto fallido, haciendo pasar este estallido tecnológico como una obra maestra de la evolución del pensamiento humano? guiño
    1. 0
      19 archivo 2024 09: 10
      Imágenes interesantes, pero debemos recordar que la eficiencia de la fuerza de elevación de las hélices disminuye al aumentar el número de palas, si 6 hélices pequeñas con 4 palas significan 24 palas, entonces la eficiencia será mucho peor que la de una hélice grande con 2. cuchillas
      1. -1
        19 archivo 2024 11: 17
        Cita: agond
        Imágenes interesantes, pero debemos recordar que la eficiencia de la fuerza de elevación de las hélices disminuye al aumentar el número de palas, si 6 hélices pequeñas con 4 palas significan 24 palas, entonces la eficiencia será mucho peor que la de una hélice grande con 2. cuchillas
        Ahora está surgiendo esta moda: cuantas más palas se utilizan, mayor es el área total de la masa de aire procesada por las palas. Debido a esto, la eficiencia total de todas las palas aumenta, bueno, es como con los paracaídas, donde se suelen utilizar varios paracaídas para reducir la velocidad de descenso, mira. ayuda. Por eso hoy en día los drones se fabrican con 4 o incluso 6 hélices. Aquí es necesario tener en cuenta el trabajo realizado en un tornillo y su suma, aquí, por así decirlo, se reduce el componente inductivo de las pérdidas. Otra ventaja es que no es necesario utilizar dos hélices coaxiales como en el Ka-52 para que el dispositivo no gire alrededor de su eje. Y el número de palas siempre se elige en función de los indicadores de mayor eficiencia de las hélices en casos concretos.
        1. 0
          19 archivo 2024 19: 52
          Cita: venaya
          cuantas más palas se utilizan, mayor es el área total de la masa de aire procesada por las palas

          Cuanto mayor sea la resistencia y el consumo de combustible... guiño
    2. -1
      19 archivo 2024 11: 30
      Un juguete divertido e inútil, ¿verdad? He escuchado esto antes en alguna parte...
      1. 0
        19 archivo 2024 11: 55
        Cita de Witsapiens
        Un juguete divertido e inútil, ¿verdad? He escuchado esto antes en alguna parte...

        ¿Dónde?
  4. -2
    19 archivo 2024 12: 29
    Por tanto, los autogiros militares chinos encajan mejor en la definición de “jeep volador”.
    Compacto, ligero, capaz de ser transportado por el suelo. Y no necesitan tiempo para cargar: llenaron el combustible y siguieron volando.
  5. -1
    19 archivo 2024 13: 15
    No vi nada conceptualmente nuevo, todo era tan incómodo de usar que ni siquiera valía la pena ejecutarlo.
    1. 0
      19 archivo 2024 14: 49
      quote=venaya]Y el número de palas siempre se elige en función de los indicadores de mayor eficiencia de las hélices en casos concretos.[/quote]
      Está claro que eligen un caso concreto, pero se sabe que el extremo de una pala de una hélice o de un ala de avión crea vórtices en los que se desperdicia la potencia del motor; por lo tanto, según la teoría, cuantas menos palas, menos vórtices en sus extremos y mayor será la eficiencia de convertir la rotación en empuje, en otras palabras, el sistema de muchos tornillos pequeños perderá frente a uno grande, en igualdad de condiciones
      1. 0
        19 archivo 2024 14: 54
        Entiendo todo esto perfectamente, pero tenía otra cosa en mente, todos se sientan bajos, esto es lo primero y hay que esperar mucho tiempo para detenerlos, si los pones alto no será efectivo. , no será conveniente, necesitan crear algo más, y en Rusia crearon y probaron un prototipo
      2. +1
        19 archivo 2024 20: 53
        Cita: agond
        sin embargo, se sabe que la punta de la pala de una hélice o del ala de un avión crea vórtices que desperdician la potencia del motor.

        Si observas detenidamente los tornillos fijos de la primera ilustración, podrás ver sus extremos doblados. Evidentemente, con el objetivo precisamente de evitar la pérdida de flujo en el extremo de la pala.
        1. 0
          20 archivo 2024 13: 39
          Hay diferentes formas de reducir los efectos nocivos de los vórtices que surgen en los extremos del ala o de las palas; la más efectiva es el barrido hacia adelante.
          1. 0
            20 archivo 2024 13: 47
            Esto es de poca utilidad para tornillos, en mi humilde opinión. Las cargas no son las mismas.
  6. 0
    24 archivo 2024 13: 23
    Teniendo en cuenta la existencia de NFP (nuevos principios físicos y armas basadas en ellos), esto es un recorte flagrante del presupuesto por parte del Pentágono y la creación de cadáveres aéreos.
    Espero que ya estén en camino pilotos gravitacionales baratos y convenientes.

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