Sendero Ho Chi Minh. Contraataque de Wang Pao y Captura del Valle de los Lanzadores

Una de las razones del fracaso de la CIA en Laos y las tropas estadounidenses en Vietnam fue que estaban mal coordinadas entre sí. Los militares tuvieron su propia guerra en un país. La CIA tiene otra guerra en otro país. Y allí, en otro país, las fuerzas en las que confiaban los estadounidenses también libraron sus guerras. Esto, por supuesto, no fue la razón principal o única. Pero ese era uno de ellos, y bastante importante.

Sendero Ho Chi Minh. Contraataque de Wang Pao y Captura del Valle de los Lanzadores

Soldados vietnamitas en el Ho Chi Minh Trail en Laos. En la "puerta de entrada al sendero", en el centro de Laos, las condiciones eran las mismas



La lucha en el centro de Laos fue una clara evidencia de esto. Wang Pao y los Hmong lucharon por su tierra sagrada y la oportunidad de establecer su propio reino separado de Lao. Esto, entre otras cosas, limitaba la cantidad de jóvenes que podían recibir líderes tribales para reclutarlo; una desviación de los objetivos nacionales podría cortar la afluencia de nuevos reclutas. Los realistas y los neutralistas también lucharon por algo diferente. La CIA quería detener la "propagación del comunismo" en primer lugar, y la represión de las comunicaciones vietnamitas fue la segunda. Los militares necesitaban cortar el "Camino", y cómo la situación en el centro de Laos se estaba desarrollando en general, estaban menos preocupados por eso. Pero una vez que las piezas del mosaico se juntaron en el orden correcto.

Devuelve el honor perdido. Operación Kou Kiet


Wang Pao percibió la derrota de los hmongs y los realistas en el Valle de los lanzadores muy dolorosamente. Y el riesgo de un mayor avance de los vietnamitas creció significativamente. La inteligencia de los estadounidenses informó que los vietnamitas están enfocando a los tanques y a las personas para la nueva ofensiva, que debía comenzar, en el futuro cercano. Sin embargo, el propio Wang Pao quería atacar a toda costa. Su tarea desde el principio fue cortar la ruta número 7, el camino que corre de este a oeste, a lo largo del cual se suministró el contingente vietnamita en el Valle. Esto al menos evitaría el avance de los vietnamitas. La CIA sucumbió a su persuasión y le dio al entrenamiento una "luz verde". Y esta vez, los estadounidenses realmente, como dicen, "invirtieron" en el golpe.

Era el año 1969 y era una tierra bastante salvaje, lejos de la civilización. El estándar en el armamento de un soldado de infantería del "tercer mundo" en esos años era una carabina semiautomática, como el SKS, o el mismo rifle, como el Garand M1. Los rifles de revista tampoco eran infrecuentes. Como opción, una ametralladora de la Segunda Guerra Mundial. Entonces, los neutralistas de Laos huyeron con el PCA recibido de la URSS cuando la guerra civil estaba en declive y todo se dirigió hacia un Laos socialista muy pronto.

Los Hmongs y todos los otros atacantes recibieron los rifles M-16.

Con todos los inconvenientes de esto armas En términos de fiabilidad, precisión y precisión del fuego, ahora casi no tiene igual entre las armas de infantería. Además, su peso liviano permitió a los asiáticos de menor tamaño manejarla mucho más fácilmente que con un rifle de cañón largo. Además, todas las unidades involucradas en la futura ofensiva, tanto los Hmongs como otros realistas, recibieron todos los suministros necesarios.

El problema, sin embargo, era la gente. Wang Pao ya estaba reclutando a todos en su escuadrón, pero no había suficiente gente: los fracasos militares pasados ​​socavaron el recurso de movilización Hmong. La CIA, sin embargo, había "mordido un poco" en ese momento, y había tomado medidas sin precedentes para la guerra en Laos: los agentes de la CIA lograron obtener el acuerdo de otros grupos guerrilleros tribales y contratados para luchar por los Hmongs bajo el mando de su líder. Además, las tropas realistas existentes también estaban subordinadas a Wang Pao, y todas las milicias locales hmong, unidades de autodefensa teóricamente inadecuadas para tales tareas, quedaron bajo su mando. No fue fácil, pero lo hicieron, y para cuando comenzó la futura ofensiva, Wang Pao más o menos "taponó agujeros" con la cantidad de personal. Aunque ella era, como dicen, como mínimo.

La carta de triunfo fue que el nuevo embajador de Estados Unidos en Laos, George Goodley, encontró los enfoques correctos para el ejército. Los ataques aéreos de los Estados Unidos fueron previamente cruciales para las acciones de los realistas y los Hmongs, pero el embajador logró involucrar a la aviación en un nivel completamente diferente: tanto él como la CIA recibieron garantías firmes de que, en primer lugar, no se retirarían los aviones y se reduciría el número de salidas. . En segundo lugar, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Se aseguró de que los defoliantes se aplicaran masivamente si fuera necesario. Para esto, se asignaron un conjunto de fuerzas y un suministro de "química".

Pero la carta más fuerte que el nuevo embajador arrojó sobre la mesa, y la carta de triunfo que resultó ser decisiva, fueron las garantías de la Fuerza Aérea para enviar bombarderos estratégicos B-52 al campo de batalla, y cada vez que los ataques tácticos de aviación no eran suficientes. Para esto, parte del avión fue retirado de las tareas de incursiones en Vietnam del Norte. Los estadounidenses procedieron del hecho de que si atacar las posiciones de los vietnamitas no ayudaba a las unidades que avanzaban a dejarlos caer, los bombarderos que llegaban simplemente incinerarían a todas las tropas enemigas, lo que garantiza a los Hmong la oportunidad de seguir adelante.

Otra carta de triunfo fue que la operación se planeó principalmente como un asalto aéreo. Si antes los ataques Hmong en el Valle de los lanzadores se llevaban a cabo de oeste a este (aunque los estadounidenses practicaban transferencias aéreas a escala limitada por los estadounidenses), ahora el ataque debería haberse llevado a cabo desde todos los lados, incluso desde la parte posterior, desde la frontera de Vietnam. Aunque las unidades de VNA superaron en número y ataque al lado atacante, la combinación de ataques sorpresa, el poder de los ataques aéreos y un ataque coordinado desde diferentes direcciones fue pensada por Wang Pao para garantizar la victoria de sus tropas. Sin embargo, la CIA dudaba de que partes de los realistas pudieran realizar una maniobra tan compleja, pero Wang Pao insistió. Además, a través de negociaciones con las autoridades de las "regiones militares" vecinas de Laos, pudo "ocupar" dos batallones más irregulares.

La operación planeada se llamó "Kou Kiet" en el dialecto hmong "Restauración de Honor". Esto fue muy simbólico para los Hmongs, en quienes la vecindad del Valle de los Jarros y ella misma tenían un significado sagrado.

El plan de operación involucró a más de ocho batallones. El número de ataques aéreos diarios se planificó al menos 150 durante las horas del día, de los cuales 50 a 80 se aplicaron bajo la guía de "controladores aéreos" principalmente en las posiciones de las tropas vietnamitas. Al menos los ataques aéreos 50 tuvieron que aplicarse todas las noches. No había suficientes helicópteros para aterrizar a las tropas atacantes, y se suponía que debían aterrizar en uno de los sitios del PC-6 Pilatus Turbo Porter y el avión DHC-4 Caribou, pilotado por mercenarios de Air America.





Pilatuses Air America Laos



Caribú de la misma estructura en el despegue. En el mismo lugar Una característica de estos aviones era la capacidad de aterrizar en claros rocosos irregulares y despegar de ellos.


Se suponía que parte de las fuerzas realistas atacarían en el suelo, desde el suroeste del Valle de los Lanzadores. A principios de agosto, Wang Pao y sus tropas estaban listos. Los estadounidenses estaban listos.

Los vietnamitas, al parecer, se perdieron la preparación del enemigo. La inteligencia no informó ningún cambio en el comportamiento de las unidades de VNA y, aparentemente, la ofensiva planeada debería haberles sorprendido.

Ataque


La ofensiva se pospuso por varios días debido a las lluvias, pero, finalmente, en 6 de agosto 1969 del año comenzó.

Un batallón, "ocupado" por Wang Pao, fue aterrizado desde helicópteros en el punto Bauemlong en el norte del número de ruta 7, al oeste de Phonsavan, donde se conectó con los grupos de espera de las milicias Hmong y se trasladó al sur hacia el punto en el que fue necesario cortar el número de ruta 7.

Al sur de la ruta, número 7, en el punto "San Tiau", se desembarcaron muchas más tropas desde los aviones. En primer lugar, el escuadrón Hmong del batallón llamado Unidad Especial de Guerillia (como todas las partes de los Hmongs organizados en la fuerza militar regular, no la milicia) 2, y en segundo lugar, otro batallón no Hmong: el 27 Batallón Realista Voluntario . Todos ellos fueron entregados por aire y aterrizaron en un camino de aterrizaje. Allí, también se les unieron grupos locales irregulares de milicias hmong.


I - el área de aterrizaje de helicópteros del grupo norte, II - el área de aterrizaje de aviones del grupo sur, III - el área de concentración "Ban Na" de los tres batallones realistas, IV - el área de concentración de "grupos móviles". Las flechas indican las primeras tareas ofensivas que tuvieron estas unidades


Ambos destacamentos aterrizaron una ofensiva en Nong Pet, el llamado lugar condicional en la ruta número 7, que tuvo que tomarse bajo control de incendios. Sin embargo, el aguacero que comenzó con una fuerza terrible detuvo el avance de la agrupación del sur, en cuyo camino había un terreno muy difícil, y no pudo avanzar en absoluto. Durante varios días, el grupo del norte pudo ir a la carretera y tomarlo "bajo el arma". Las fuerzas de los vietnamitas fueron muchas veces superiores a las fuerzas del avance.

Pero luego los bombarderos entraron en el negocio. Si para las aeronaves ligeras el clima era un obstáculo crítico, entonces para la "estratosfera" simplemente no existía. La visibilidad sobre la zona de guerra era pobre, pero en el terreno la CIA tenía exploradores de tribus locales con walkie-talkies, y los bombarderos no se limitaban al consumo de bombas.

Una ráfaga de ataques desde el cielo paralizó cualquier actividad por parte de las tropas vietnamitas. Una ola de ataques aéreos aplastó una de sus fortalezas tras otra, cubrió convoyes y grupos de vehículos que intentaban moverse por las carreteras, y las duchas fueron tan fuertes que excluyeron cualquier maniobra fuera de las carreteras. Simplemente tuvieron que tumbarse literalmente en el suelo y morir: con la descarga de bombas de un bombardero era imposible sobrevivir incluso en las trincheras.


El resultado habitual del ataque B-52, foto "fresca" después de poco tiempo después del bombardeo





El valle de los lanzadores décadas después de los golpes. Estas huellas son para siempre


Durante una semana, los estadounidenses expulsaron a los vietnamitas incapaces de moverse en el suelo, para agosto de 19 el clima había mejorado, y el grupo del sur de las tropas que avanzaban fue inmediatamente aterrizado en helicópteros y volado más cerca del punto deseado. En agosto 20, las garrapatas cerraron y se cortó el número de ruta 7. Para entonces, la monstruosa fuerza de los ataques aéreos ya había desorganizado por completo a las tropas vietnamitas, a la completa incapacidad de resistir.

De hecho, los realistas lograron acceder a la comunicación estratégica sin resistencia. Inspirado por el éxito, Wang Pao lanzó la siguiente fase de su ataque.

Los tres batallones realistas, el 21 y 24 y el 101 y el paracaídas, se concentraron secretamente en Ban Na, y desde allí lanzaron una ofensiva hacia el norte.

En el sur del Valle, dos destacamentos de aproximadamente un regimiento de infantería cada uno, el 22 Mobile Group y el 23 Mobile Group, comenzaron a trasladarse a las afueras del sur del Valle.

Ni este día ni la próxima semana las unidades que avanzaban se encontraron con resistencia organizada. Los interrogatorios de los prisioneros mostraron que los vietnamitas perdieron por completo el control de sus tropas y la disminución de la moral y la disciplina debido a los bombardeos. La resistencia que prestaron en todas partes estaba mal organizada y fue aplastada por la aviación.

Mientras tanto, los ataques aéreos se intensificaron e intensificaron. En 31 de septiembre, cuando las unidades ya avanzadas de Wang Pao se metieron en las defensas de los vietnamitas en todas partes, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Comenzó a inundar los campos de arroz en el Valle con un defoliante para privar a los rebeldes locales y a la población de cualquier fuente de alimentos. El número de salidas de la Real Fuerza Aérea de Laos también aumentó y alcanzó salidas 90 por día. El valle bombardeó continuamente, de hecho, durante este período, el intervalo entre los ataques aéreos contra las tropas vietnamitas se midió en minutos. A principios de septiembre, 1969, parte de las fuerzas vietnamitas intentaron atravesar la parte trasera a lo largo de la ruta 7, pero fue alcanzado por el fuego de los picos adyacentes y regresó.

Para septiembre de 9, la defensa de los vietnamitas en algunos lugares ya tenía un carácter central. Para septiembre 12, se había derrumbado en todas partes, con los Grupos Móviles 22 y 23 ocupando la ciudad de Phonsavan, una vez más para esta guerra. Hasta el día de hoy, solo Muang Sui Hanizon estaba realmente aguantando: la aldea al oeste de Phonsavan, donde había una pista de aterrizaje estratégicamente importante para los realistas. La guarnición fue bloqueada por las milicias hmong de unas siete compañías de infantería y no pudieron levantar la cabeza de los ataques aéreos.


Milicia Hmong, foto del año 1961, pero para el año 1969 solo el arma cambió parcialmente


La forma en que fueron bombardeados se caracteriza por tal detalle: en más de una semana de combates, ni un solo soldado vietnamita pudo llegar a sus propios depósitos de armas ubicados en un asentamiento defendido. Por una sorprendente coincidencia, ni una sola bomba los golpeó, estaban bien disfrazados y estaban lejos de las posiciones defensivas, pero los vietnamitas no podían usarlos.

A finales de septiembre 24, los realistas llegaron al extremo norte del Valle de los lanzadores. Los vietnamitas huyeron en pequeños grupos al este a través de las montañas. Sus antiguos aliados neutralistas los siguieron, evadiendo también la entrada a la batalla. Dos batallones de Pathet Lao huyeron por el campo, escondiéndose en las aldeas y disfrazándose de civiles. Se quedó solo aislado de su destacamento en Muang Sui.

En la noche del 30 de septiembre, su resistencia también se rompió. Incapaces de resistir los bombardeos de huracanes, los vietnamitas se filtraron a través de las formaciones de batalla de los hmong que los rodeaban y fueron a las montañas, arrojando armas pesadas y todos los suministros.

El valle del lanzador ha caído.

Los vietnamitas en ese momento comenzaron a transferir tropas a la región. Pero las unidades de la división 312 que llegaron de Vietnam llegaron tarde y solo pudieron detener el avance de varios escuadrones Hmong mediante una serie de contraataques cerca del Monte Fou Nok en el norte del Valle.

Los resultados de la operación, sin embargo, fueron contradictorios.

Por un lado, fue sin exagerar la derrota de partes del Ejército Popular de Vietnam. No se sabe exactamente qué pérdidas sufrieron en las personas, pero sin duda fueron considerables: el hecho de que los vietnamitas se vieron obligados a huir del campo de batalla dice mucho acerca de cuán duro los golpeó el enemigo. La grave desmoralización de las unidades vietnamitas sugiere lo mismo. Las pérdidas materiales también fueron enormes.

Entonces, tanques 25 PT-76, vehículos 113 de varios tipos, sobre armas pequeñas 6400, alrededor de seis millones de municiones de diferente calibre y tipo, alrededor de 800 000 litros de gasolina, ración para varios batallones de soldados durante cinco días, cayeron en manos del avance. La cantidad de ganado destinado al suministro de alimentos de las tropas. La aviación estadounidense destruyó equipos 308, muchos almacenes y posiciones de las tropas vietnamitas y casi todas las armas pesadas utilizadas en las batallas. La importante estación de radio poderosa Pathet Lao, que estaba ubicada en una cueva fortificada, fue capturada. Los campos de arroz fueron destruidos por ataques químicos, dejando a la población del Valle sin comida.

Además, inmediatamente después de la captura del Valle, Wang Pao lanzó una operación para reubicar a aproximadamente 20 000 personas - estas personas fueron arrancadas de sus lugares de residencia y conducidas hacia el oeste - se asumió que esto privaría a los vietnamitas y a Pathet Lao, ya que la fuerza laboral solía transportar mercancías para VNA, y para la población que fue la fuente de suministro y reclutas para Patet Lao. Sin embargo, el defoliante en cualquier caso privó a estas personas de la oportunidad de vivir en sus lugares de origen.

Sin embargo, la ofensiva demasiado juguetona de los realistas, que fueron mucho más allá de lo asignado para capturar el área, jugó una broma cruel. Según los planes de los estadounidenses, después de que los ataques aéreos rompieron la resistencia de los vietnamitas y los pusieron en fuga, fue necesario bombardear literalmente toda el área alrededor del Valle con minas antipersonal, eliminando así la retirada de las tropas vietnamitas, en un terreno difícil y muy duro, aún no secos después de las lluvias, tendrían que retirarse a lo largo de campos minados sólidos de decenas de kilómetros de profundidad. Pero los realistas "saltaron" a las áreas designadas para minar ellos mismos y frustraron esta parte del plan. Al no querer la muerte de una gran cantidad de tropas realistas, el comando de la Fuerza Aérea de EE. UU. Canceló esta parte de la operación, y esto permitió a muchos vietnamitas llegar a lo suyo y continuar su participación en la guerra.

El segundo problema era la falta de reservas: en el caso del contraataque vietnamita, no habría nadie para reforzar la fuerza de las tropas de Wang Pao. Mientras tanto, la inteligencia advirtió que los vietnamitas estaban centrando sus unidades para un contraataque.

Sin embargo, la Operación Kou Kiet demostró ser una clara victoria para los realistas y sus aliados, así como para la CIA.

Para la CIA, esto fue especialmente importante porque, casi simultáneamente con esta ofensiva, los realistas dieron un golpe exitoso al VNA en otra región de Laos. Ahora no está en los enfoques del "Camino", sino en sí mismo.

To be continued ...
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